Au coup de sifflet final, les joueurs et le staff du Pays de Galles ont fait un tour de remerciement au milieu d’un joyeux refrain de Can’t Take My Eyes Off You de Frankie Valli, un hymne officieux des fans depuis les années 1990. Un adieu énergique n’a pas épousé un match nul ennuyeux contre une équipe classée 66e au monde, mais le résultat allait toujours être vain et, avec toute la cavalerie indemne, c’est désormais le destin de l’Azerbaïdjan, le championnat d’Europe à l’horizon.

Aaron Ramsey a commencé son premier match au Pays de Galles depuis octobre et Gareth Bale était un remplaçant tardif, mais une équipe largement expérimentale a eu du mal à pénétrer en Albanie pendant de longues périodes. L’un des plus grands avantages était que Ramsey a donné un coup de pied au tibia qui l’a laissé au sol quelques secondes après la seconde mi-temps. « Le point positif, c’est qu’il n’y a pas de blessés », a déclaré le manager par intérim Robert Page.

L’arrivée de Kieffer Moore à la mi-temps a fourni un point focal bienvenu et en décidant de rester ou de jouer un faux neuf, un rôle que Ramsey a assumé sans beaucoup de joie au cours d’une première mi-temps d’une pâleur alarmante, sera sûrement l’une des décisions qu’il prendra. Il réfléchira au vol de lundi vers Bakou, où le Pays de Galles affrontera la Suisse lors de son match d’ouverture de l’Euro 2020 samedi. « Nous allons y jeter un coup d’œil à nouveau, mais ce sont des chevaux de campagne », a déclaré Page. « J’ai été bien préparé [on my starting XI v Switzerland] depuis un certain temps. »

Ce n’était pas une performance brillante, mais Ramsey, Ben Davies et Joe Allen ont réussi à améliorer leur condition physique pour le match, tandis que Neco Williams, qui s’est rapproché d’un but tardif avec un tir de 20 mètres, a également pu commencer après Football. . . . L’Association galloise a précisé à la FIFA qu’il pourrait jouer après un carton rouge lors de la défaite de mercredi contre la France. Ceci, même s’il n’y a pas eu de licenciements, était une compétition amicale beaucoup plus difficile. « Même Jonny Williams faisait des tacles au milieu de terrain », a déclaré Page en souriant.

Le retour du « Mur Rouge » s’est propagé aux quatre côtés de ce stade, mais 6 500 fans ont néanmoins produit une interprétation enthousiaste de la terre de mes parents avant le coup d’envoi. La performance de la première mi-temps qui a suivi a été plate. Ils manquaient d’élan vers l’avant et, en défense, le Pays de Galles est devenu trop nerveux, avec Chris Mepham, l’un des trois joueurs à avoir commencé à la fois ce match et la défaite à Nice en milieu de semaine, parmi ceux qui semblaient vulnérables. L’attaquant albanais Rey Manaj a facilement secoué le défenseur de Bournemouth après avoir trouvé un espace entre Mepham et Davies, mais a tiré.

Page avait laissé entendre qu’il utiliserait Ramsey plus tard et a classé le milieu de terrain de la Juventus comme un faux 9, une tactique que le Pays de Galles semble de plus en plus susceptible d’adopter contre la Suisse en faveur d’un attaquant traditionnel, sauf changement d’avis tardif. Harry Wilson a brillé dans ce rôle contre la Belgique en mars et y a joué en milieu de semaine, mais Ramsey avait l’air perdu et a fini par graviter vers un environnement plus familier au milieu de terrain. De temps en temps, Ramsey flottait dans les espaces de l’espace, mais ses coéquipiers n’étaient pas sur la même longueur d’onde.

La première vraie vision du but est venue lorsque David Brooks a choisi Ramsey de la gauche, ce dernier déviant un tir. Pas étonnant qu’il y ait eu un accueil aussi cordial pour Moore alors que l’attaquant s’échauffait au milieu de la première mi-temps et sans surprise, Page a renversé la vapeur à la mi-temps, présentant l’attaquant de Cardiff à la place d’Ethan Ampadu. , un autre joueur qui avait l’air rouillé.

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Comment Ramsey a profité de l’arrivée de Moore, une figure de proue bien nécessaire. Avant de quitter le terrain à l’heure de jeu, il est tombé à la 10e position qu’il considère à la maison. Puis Bale est venu à la plus chaleureuse des ovations avec 19 minutes à jouer. C’était son nom sur les lèvres des followers après seulement 52 secondes. « Longue vie à Gareth Bale », ont-ils chanté. Puis ce fut « Wales, Golf, Madrid », un clin d’œil au tristement célèbre drapeau qui irrita les Espagnols. L’un des premiers actes de Bale a été d’envoyer un délicieux centre dans la surface de réparation pour Moore, qui a regardé directement Gentian Selmani dans le but albanais. Néanmoins, Moore a donné le feu vert à Bale et Wales a tenté de terminer avec un bond dans sa foulée.

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