Au milieu des menaces de plus en plus hostiles de la Chine, les médias rapportent que Nancy Pelosi il ira de l’avant avec une visite à Taiwan malgré les efforts de l’administration Biden pour l’avertir de ne pas s’arrêter.

Tingting Liu, correspondant aux affaires étrangères de la chaîne d’information taïwanaise TVBS, signalé que des sources lui avaient dit que Pelosi arriverait dans la capitale Taipei mardi soir. CNN également signalé que la visite devrait se poursuivre, citant un haut responsable du gouvernement taïwanais et un responsable américain.

Le gouvernement taïwanais n’a pas publiquement commenté les informations.

Si Pelosi inclut Taïwan dans sa tournée en Asie, ce serait la première visite d’un président de la Chambre des États-Unis en un quart de siècle. Pékin, qui revendique l’île autonome comme sa propre province, a clairement indiqué qu’il considérerait une telle décision comme une provocation inacceptable.

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La Chine a intensifié lundi son avertissement, affirmant que son armée « ne resterait pas les bras croisés » si la visite avait lieu.

Le responsable américain a déclaré à CNN que face à cet avertissement, le Pentagone « travaillait 24 heures sur 24 » pour surveiller tout mouvement chinois dans la région.

La possible visite de Pelosi à un moment de tension accrue avec la Chine est une affaire tendue à la fois pour les États-Unis et la Chine. En tant que présidente de la Chambre, elle est troisième en lice pour la présidence après Joe Biden et le vice-président Kamala Harris.

Du point de vue chinois, la visite d’un législateur si constitutionnellement lié à la présidence ajoute à l’offense. Le porte-parole de la Chine, Zhao Lijian, a déclaré qu’en raison du statut de Pelosi en tant que « officiel n°3 du gouvernement des États-Unis », une visite à Taiwan « aurait un impact politique épouvantable ».

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L’Armée de libération du peuple chinois (APL), la plus grande armée du monde, a célébré lundi le 95e anniversaire de sa fondation.

L’éventuelle étape taïwanaise de la tournée de Pelosi n’est pas encore sur son agenda public. S’il poursuit sa visite, ce sera la première pour un président de la Chambre des représentants des États-Unis depuis que Newt Gingrich s’y est rendu en 1997. Pékin proteste contre le voyage mais finit par ravaler son agacement.

Officiellement, Pelosi ne visitera que Singapour, la Malaisie, la Corée du Sud et le Japon lors de ce voyage. Mais Michael McCaul, un républicain du Texas et membre éminent de la commission des affaires étrangères de la Chambre, et la démocrate Anna Eshoo ont déclaré la semaine dernière aux médias américains que Pelosi les avait invités à Taiwan. Les deux ont refusé en raison d’un conflit d’horaire.

Le voyage de Pelosi intervient à un moment d’extrême incertitude géopolitique dans la région. Lundi, elle et une délégation de six membres du Congrès ont eu des entretiens avec le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong. Le dirigeant singapourien « a souligné l’importance de relations stables entre les États-Unis et la Chine pour la paix et la sécurité régionales », selon un communiqué officiel du bureau de Lee.

À l’approche de l’anniversaire de la fondation de l’APL lundi, l’armée chinoise a mené des « exercices de tir réel » près des îles Pingtan au large de la province du Fujian, a rapporté samedi l’agence de presse officielle Xinhua. L’Administration de la sécurité maritime a averti les navires d’éviter la zone.

Depuis que des informations sur le possible voyage de Pelosi à Taiwan ont été publiées il y a quinze jours, les médias publics de Pékin ont intensifié leurs critiques de la politique américaine à Taiwan. Ces derniers jours, des diplomates chinois ont également répété la position de la Chine, réitérant le « principe d’une seule Chine » de Pékin sur les réseaux sociaux.

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George Yin, chercheur distingué au Centre d’études chinoises de l’Université nationale de Taiwan à Taipei, a déclaré que les États-Unis étaient confrontés à un dilemme stratégique lorsqu’il s’agissait de stabiliser le détroit de Taiwan.

« D’une part, les États-Unis doivent signaler leur soutien à Taïwan, d’autant plus que la Chine dépeint souvent les États-Unis comme un tigre de papier qui n’a pas la volonté de venir en aide à Taïwan », a déclaré Yin.

« D’un autre côté, les États-Unis doivent assurer à la Chine qu’ils adhèrent toujours au principe d’une seule Chine. La visite tant attendue de Pelosi illustre à quel point il est difficile de trouver un bon équilibre stratégique. »