L’Argentine a été couronnée championne de la Coupe du monde après avoir battu la France lors d’une séance de tirs au but, alors que le Qatar a accueilli la finale la plus mémorable de l’histoire récente.

Cette victoire a donné à l’Argentine sa troisième victoire en Coupe du monde et a offert une fin appropriée au capitaine et talisman Lionel Messi, le joueur le plus vénéré de sa génération et sans doute le plus grand footballeur de tous les temps.

Le match s’était terminé 2-2 après 90 minutes et 3-3 après prolongation, avec Messi marquant deux fois pour l’Argentine et le Français Kylian Mbappé inscrivant un triplé. L’Argentine a remporté la séance de tirs au but 4-2.

Des milliers de fans ont envahi les rues de Buenos Aires dans une mer de bleu et blanc pour célébrer la victoire, la première de l’Argentine depuis 1986. « Cela signifie tout, pour chacun d’entre nous », a déclaré Andrea Catarina Beltrán, 42 ans. « J’ai attendu des décennies pour montrer à mes enfants ce que nous pouvons accomplir. »

À la 23e minute, Messi a donné l’avantage à l’Argentine depuis le point de penalty après qu’un tir maladroit de l’ailier français Ousmane Dembélé a lâché Angel Di Maria. L’Argentine avait profité du meilleur des premiers échanges et dominé la possession.

Di María a doublé la mise à peine 10 minutes plus tard, terminant habilement une rapide contre-attaque argentine. Elle a essuyé des larmes en revenant vers la ligne médiane pour le redémarrage.

L’entraîneur français Didier Deschamps a répondu par un double remplacement à la 39e minute, faisant entrer Roland Kolo Muani et Marcus Thuram, fils du coéquipier de Deschamps Lilian Thuram, de l’équipe vainqueur de la Coupe du monde 1998.

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Les Français, après avoir lutté contre une grippe dans les jours qui ont précédé la finale, ont été malades pendant une grande partie du match. Ils n’ont réussi à inscrire une seule tentative de but qu’au milieu de la seconde mi-temps.

Mais, à un peu plus de 10 minutes de la fin, un retour spectaculaire a commencé lorsque le défenseur argentin Nicolás Otamendi a fait tomber Kolo Muani, donnant un penalty à la France. Mbappé a marqué un penalty et a porté le score à 2-1 lors du match nul.

Le joueur de 23 ans a ensuite ramené la France au niveau moins de deux minutes plus tard avec une volée précise dans le coin inférieur, laissant l’Argentine stupéfaite.

Les deux équipes ont poussé pour un vainqueur, mais le match est allé en prolongation.

Bien dans la demi-heure supplémentaire, Messi a mis l’Argentine en tête, capitalisant sur un rebond après un arrêt du gardien français Hugo Lloris. Mais une main dans la surface argentine à quelques minutes de la fin a offert à la France le deuxième penalty. Mbappé a marqué pour compléter son triplé, son premier dans une finale de Coupe du monde depuis 1966, le penalty remportant le Golden Boot du tournoi.

Lors des tirs au but, le gardien argentin Emi Martínez a sauvé le penalty de Kingsley Coman, tandis qu’Aurélien Tchouameni a tiré à côté. L’Argentine a marqué ses quatre essais tandis que Martínez a été nommé gardien du tournoi.

Nommé joueur du tournoi, Messi faisait sa 26e apparition record dans un match de Coupe du monde devant près de 89 000 fans à Lusail, la plupart soutenant Messi. albiceleste.

Des supporters fanatiques s’étaient déjà rassemblés dimanche matin au centre-ville de Buenos Aires, insistant sur le fait que, victoire ou pas, le statut de Messi en tant que héros national avait été cimenté. « Il l’a fait, Messi l’a fait ! » criaient des groupes de fêtards, grimpant sur les arrêts de bus et les poteaux électriques pour agiter le drapeau.

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La campagne de Coupe du monde de l’Argentine avait commencé par une défaite choc 2-1 contre l’Arabie saoudite, mais l’équipe a gagné en confiance par la suite. Après avoir remporté son quart de finale contre les Pays-Bas lors d’une séance de tirs au but, l’Argentine a devancé la Croatie en demi-finale, battant le deuxième d’il y a quatre ans 3-0.

La décision d’accueillir l’événement sportif le plus regardé au monde au Qatar a généré des années d’examen minutieux et de critiques pour le petit État du Golfe. Les 12 années qui ont précédé ont été en proie à des allégations de corruption, à des questions sur les droits LGBT + et à des inquiétudes concernant le traitement des milliers de travailleurs immigrés amenés pour construire l’infrastructure du tournoi.

Le Qatar, le premier pays arabe à accueillir un méga-événement sportif, a dépensé plus de 200 milliards de dollars pour préparer la compétition d’un mois, en grande partie sur des projets majeurs comme un nouveau système de métro et sept nouveaux stades climatisés.

Pour la FIFA, le tournoi a permis de générer 7,5 milliards de dollars de revenus sur un cycle de quatre ans, contre 6,4 milliards de dollars pour Russie 2018.

Reportage supplémentaire de Lucinda Elliott à Buenos Aires