L’annulation historique par Joe Biden de milliards de dollars de dettes de prêts étudiants, une décision attendue depuis longtemps par les progressistes, est intervenue à un moment précaire pour l’économie américaine.

« Cela signifie que les gens vont enfin commencer à sortir de cette montagne de dettes. . . de penser enfin à acheter une maison ou à fonder une famille ou à démarrer une entreprise », a déclaré mercredi le président américain aux journalistes à la Maison Blanche. « Et au fait, lorsque cela se produit, toute l’économie s’en porte mieux. »

Alors que ces paroles ravissaient ceux qui s’attendaient à ce qu’il tienne sa promesse électorale de aider les emprunteurs qui croulent sous les dettes d’étudesils ont également inquiété certains économistes qui pensent qu’avec l’inflation des prix à la consommation à son plus haut niveau depuis 40 ans, c’est le pire moment pour lui donner plus de carburant.

« Cela va aggraver l’inflation et supprimer tout l’impact déflationniste de la loi sur la réduction de l’inflation », a déclaré Marc Goldwein, directeur principal des politiques du Comité intransigeant pour un budget fédéral responsable (CRFB).

Les républicains étaient tout aussi cinglants, avec Mitch McConnell, le chef du parti au Sénat, qualifiant la mesure de « socialisme des prêts étudiants ».

Même certains à gauche craignent que remettre des milliers de dollars dans les poches de millions d’Américains n’alimente davantage la demande et ne contribue à faire monter les prix encore plus haut.

« Versez environ la moitié [a] milliards de dollars d’essence dans le feu inflationniste qui brûle déjà est imprudent », a déclaré Jason Furman, qui était président du conseil des conseillers économiques de Barack Obama, dans un tweet.

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L’annonce de mercredi fait suite à des mois de pression sur Biden pour qu’il fasse quelque chose contre l’augmentation de la dette étudiante aux États-Unis. Depuis 1980, le coût d’un diplôme universitaire de quatre ans a presque triplé en termes réels, selon le conseil universitaire.

Donald Trump a d’abord institué un gel des paiements de prêts étudiants fédéraux au début de la pandémie de coronavirus, qui a depuis été prolongé à plusieurs reprises. Biden a déclaré mercredi que les paiements seraient suspendus pendant quatre mois supplémentaires et que lorsqu’ils redémarreraient, toute personne gagnant moins de 125 000 dollars se verrait pardonner 10 000 dollars.

Les bénéficiaires des subventions Pell, qui sont accordées à ceux qui ont un besoin financier particulier, recevront 10 000 $ supplémentaires en remise de dette. Les emprunteurs dont le solde initial du prêt est de 12 000 $ ou moins verront leur montant impayé remboursé en totalité après 10 ans, au lieu de 20.

Une fois que les paiements reprendront, ils seront plafonnés à 5 % du revenu, et aucune personne gagnant 225 % du seuil de pauvreté, soit à peu près l’équivalent du salaire minimum, n’aura à effectuer de paiements.

Selon la Maison Blanche, les paiements de 43 millions d’emprunteurs seront réduits, et le solde de 20 millions d’entre eux sera complètement éliminé. Les consommateurs américains ont environ 1,6 billion de dollars de dette étudiante impayéeles ménages noirs étant généralement plus endettés et confrontés à des remboursements plus élevés.

Environ 16% des emprunteurs sont en défaut de paiement, tandis que les deux tiers des emprunteurs noirs devaient plus en 2016 qu’en 2004, selon étude par le centre de gauche pour le progrès américain.

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« La politique de l’administration Biden transformera la vie des emprunteurs », a déclaré Charlie Eaton, professeur agrégé de sociologie à l’Université de Californie, Merced.

Le remboursement de la dette n’est pas entièrement progressif, puisque les membres les plus pauvres de la société sont moins susceptibles d’avoir fréquenté l’université.

UN une analyse par le modèle budgétaire de Penn Wharton a révélé que l’annulation de 10 000 $ de dette pour ceux qui gagnent moins de 125 000 $ par an aiderait davantage les 60 % des salariés les plus riches que les 40 % les plus pauvres, et ceux du milieu davantage. Cependant, des mesures supplémentaires, telles que l’augmentation du montant de la remise pour les titulaires de subventions Pell et le plafonnement des remboursements, aideront à faire pencher la prestation vers les personnes à faible revenu.

Susan Rice, directrice du conseil de politique intérieure de Biden, a déclaré aux journalistes: « Cibler cette aide sur ceux qui en ont le plus besoin signifie que 90% des dollars de secours iront à ceux qui gagnent moins de 75 000 dollars par an. , et aucun individu ou couple dans les 5 % des revenus les plus élevés aux États-Unis recevront un centime d’allégement. »

Cependant, d’autres soulignent qu’il est plus progressiste en termes de richesse et de race. UN papier par Eaton pour le Roosevelt Institute a révélé que les personnes du deuxième quintile le plus pauvre étaient les plus aidées par l’annulation de la dette étudiante lorsqu’elle était calculée en fonction des actifs plutôt que du revenu. En particulier, cela aide les emprunteurs noirs, dont beaucoup doivent payer des taux d’intérêt plus élevés parce qu’ils avaient moins d’actifs à emprunter en premier lieu.

Goldwein du CRFB estime que le paquet pourrait finir par coûter 500 milliards de dollars. Et il a noté que l’annulation de la dette étudiante pourrait rendre les frais de scolarité plus chers à long terme.

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« Si les collèges savent que la dette a été annulée dans le passé et pourrait l’être à nouveau à l’avenir, ils auront moins de pression pour réduire les frais de scolarité », a-t-il déclaré.

Les partisans de l’administration estiment que tout effet inflationniste à court terme sera minime, puisque l’effet pour la plupart des emprunteurs sera étalé sur des années de faibles paiements, plutôt que tout à la fois.

Certains progressistes veulent que Biden fasse encore plus pour réduire les frais de scolarité, avec Bernie Sanders, le sénateur libéral du Vermont, menant des appels à la suppression totale des frais pour les ménages à revenu faible et moyen.

« Suspendre les paiements jusqu’à la fin de l’année aura un impact budgétaire de 20 à 40 milliards de dollars, et l’impact futur de la remise sera moindre », a déclaré Kent Smetters, professeur de politique publique à Penn Wharton. « Par rapport à la taille de l’économie, cela ne se verrait même pas. »

Eaton a déclaré: « Lorsque les dettes sont remboursées, les gens peuvent faire des choses qui n’étaient pas possibles auparavant. »

Il a ajouté: « Ils sont capables d’épargner, ils peuvent obtenir des prêts, ils peuvent acheter des maisons et accumuler des richesses d’une manière que la génération précédente n’a pas été en mesure de faire. »