Le gouvernement britannique a introduit mardi une nouvelle exemption à ses règles de quarantaine pour les voyageurs d’affaires qui « apportent des avantages économiques importants » à l’Angleterre, mais cette décision ne devrait pas atténuer les frustrations que certains itinéraires de voyage à destination et en provenance de la Grande-Bretagne restent effectivement fermés.

L’exemption a des critères stricts et s’applique uniquement aux cadres dont le travail soutient au moins 500 emplois britanniques. C’est beaucoup plus strict que celui qui était en place pendant environ six semaines à partir de début décembre, lorsque les voyageurs n’avaient besoin d’occuper que 50 emplois en Grande-Bretagne.

On craint de plus en plus que les règles de voyage strictes de la Grande-Bretagne ne conduisent le pays à manquer des opportunités commerciales alors que d’autres pays accueillent favorablement le retour des voyageurs, en particulier des États-Unis. Depuis que la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne, elle a également été particulièrement soucieuse de ne pas perdre une activité commerciale lucrative au profit de ses voisins d’outre-Manche.

Certaines parties de la Grande-Bretagne, comme le quartier financier et juridique de la City de Londres, dépendent fortement de la présence de grandes sociétés multinationales. Mais la plupart des personnes entrant dans le pays ou ils doivent être mis en quarantaine pendant 10 jours et testés pour le coronavirus les deuxième et huitième jours ou ils doivent payer un test supplémentaire pour mettre fin à leur auto-isolement après cinq jours.

Plus tôt ce mois-ci, la France a rouvert ses frontières aux touristes américains vaccinés, et la semaine dernière, l’Allemagne a déclaré que tous les Américains pouvaient entrer dans le pays.

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Jamie Dimon, PDG de JPMorgan Chase, a rencontré le président français Emmanuel Macron cette semaine à Paris et a inauguré mardi un nouveau centre commercial dans l’Union européenne. La banque porte le nombre d’employés à Paris à 700 d’ici la fin de l’année, contre 265 avant la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. Mais Dimon ne s’arrêtera pas en Grande-Bretagne, où l’entreprise compte 19 000 employés et des bureaux dans quatre villes, comme elle l’a fait lors de précédents voyages en Europe, en raison des restrictions de voyage du pays.

Tout cadre qui souhaite sortir de quarantaine doit répondre à des exigences strictes, y compris la démonstration que le travail effectué en Angleterre « a plus de 50 % de chances de créer ou de préserver au moins 500 emplois au Royaume-Uni » dans une entreprise qui compte déjà au moins 500 employés ou dans une startup britannique. Les cadres doivent présenter une demande au gouvernement et obtenir une approbation écrite, ce qui peut prendre jusqu’à cinq jours avant de voyager. Lorsque l’exécutif ne fait pas d’affaires, il doit s’isoler le reste du temps, a déclaré le gouvernement.

Pendant plus d’un an, seule une poignée de vols quotidiens ont opéré entre New York et Londres, qui était autrefois l’une des routes de voyage les plus fréquentées au monde. Il y a encore moins de vols directs depuis Londres vers d’autres grandes villes des États-Unis.

La question des vols limités entre New York et Londres a été soulevée plusieurs fois par jour, a déclaré Emanuel Adam, directeur général londonien de BritishAmerican Business, qui représente certaines compagnies transatlantiques.

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« C’est frustrant pour de nombreuses entreprises et effrayant parce qu’elles ne savent toujours pas ce que cela signifiera à l’avenir », a-t-il déclaré.

Dans le même temps, les entreprises sont conscientes des problèmes de santé soulevés par la propagation de la variante Delta du coronavirus en Grande-Bretagne, a-t-il déclaré. Et maintenant, les restrictions contre les Britanniques se resserrent ; cette semaine, Hong Kong a interdit tous les voyageurs en provenance de Grande-Bretagne.

En mars 2020, le président Donald J. Trump a interdit à presque tous les non-Américains de voyager depuis la Grande-Bretagne, et le président Biden a confirmé la règle. Il y a eu peu de percée lors des réunions du Groupe des 7 en Grande-Bretagne au début du mois lorsque les deux parties ont convenu de créer un groupe de travail pour redémarrer les voyages internationaux, mais la probabilité d’un accord pour que le voyage revienne avant l’automne est soi-disant perdre du poids.

« De nombreux autres pays ont introduit des exemptions similaires, et il est important que le Royaume-Uni ne perde pas d’investissements majeurs potentiels et de nouveaux emplois en conséquence », a déclaré un représentant du gouvernement dans un communiqué.