LONDRES – L’efficacité brutale, la rigueur défensive, les finitions froides. L’Angleterre les avait vus traverser des décennies d’affrontements déchirants avec l’Allemagne. Et il savait que le match à élimination directe de l’Euro 2020 de mardi contre son adversaire historiquement punitif n’en apporterait que plus.

Ce que les Trois Lions ne pouvaient pas prédire, parce que des années de frustration leur avaient appris à ne pas le faire, c’était que toutes ces qualités meurtrières appartiendraient à l’Angleterre pour une nuit.

Dans leur victoire la plus importante depuis la finale de la Coupe du monde 1966, l’Angleterre n’a pas seulement battu l’Allemagne 2-0 pour couronner un tournoi de football de 72 heures. Cela a également ouvert la voie à la voie la plus prometteuse vers la finale du stade de Wembley pour toute équipe restante en Euro.

Le chemin de l’Angleterre passe désormais par l’Ukraine, en quarts de finale samedi, puis par le vainqueur du Danemark vs. République tchèque. Pendant ce temps, l’autre moitié du tirage comprend toujours la Belgique, l’Italie, l’Espagne et la Suisse, toutes classées parmi les 13 meilleures équipes du monde.

Les joueurs anglais ont résisté à la tentation de s’emballer. Quarante-cinq mille fans étaient à l’intérieur du stade de Wembley mardi pour le faire pour eux. Ils avaient supprimé les défaites contre l’Allemagne à l’Euro 1996 et aux Coupes du monde en 1990 et 2010. Des générations entières de supporters anglais étaient allées et venues sans connaître une seule victoire en huitièmes de finale contre leur rival acharné.

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