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Londres (AFP)

L’attaquant de Chelsea, Beth England, estime que battre Barcelone pour remporter la Ligue des champions féminine dimanche pourrait « ouvrir la porte » aux clubs anglais pour conquérir régulièrement l’Europe.

Une seule équipe anglaise, Arsenal en 2007, a été sacrée championne d’Europe de football féminin, mais l’emprise qu’avaient jadis les clubs français et allemands a été relâchée par de nouveaux investissements des géants de la Premier League et de la Liga.

Pour la première fois depuis le succès d’Arsenal il y a 14 ans, le vainqueur de la Ligue des champions ne viendra ni de France ni d’Allemagne.

L’Angleterre a aidé les Blues à battre les géants allemands Wolfsburg et le Bayern Munich pour atteindre la finale à Göteborg pour la première fois.

Le Paris Saint-Germain a mis fin à la séquence de cinq titres consécutifs de la Ligue des champions de Lyon avant de rencontrer un Barça dominant en demi-finale.

Les culés n’ont pas cédé un seul point en conservant la Liga, marquant 128 buts en 26 matchs.

Cependant, l’Angleterre estime qu’une plus grande profondeur dans la Super League féminine (WSL) a lentement mais sûrement préparé les équipes anglaises à triompher désormais dans la compétition continentale.

« Ce serait une énorme réussite », a déclaré l’Angleterre à l’AFP. «Être la première équipe anglaise serait incroyable, ouvrez la porte.

«Nous voyons notre ligue devenir de plus en plus forte avec l’arrivée du staff dans notre ligue. Cela montre à quel point nous avons grandi et comment nous nous améliorons dans cette compétition.

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« Je pense que nous rattrapons les clubs français et allemands dans cette compétition, principalement parce que nous avons travaillé très dur pour faire de notre ligue la meilleure ligue d’abord et ensuite cela viendra potentiellement plus tard.

« Il y a beaucoup de place pour que davantage d’équipes anglaises soient à l’avant-garde de cette compétition, mais j’espère que Chelsea, avec tout ce que nous avons fait au fil des ans, sera la première à le faire. »

– Hayes ‘remarquable’ –

Chelsea est en route vers un quadruple historique de trophées.

L’équipe d’Emma Hayes a devancé Manchester City de deux points pour conserver la WSL le week-end dernier, après avoir remporté la Coupe de la Ligue.

En contraste frappant avec la porte tournante des entraîneurs en charge de l’équipe masculine à Stamford Bridge, le charismatique Hayes a été la pierre autour de laquelle les femmes de Chelsea sont devenues l’une des meilleures équipes d’Europe.

Hayes a repris ce qui était encore une équipe amateur en 2012, mais a été fortement soutenu par le propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich.

Dans une rare interview avec Forbes plus tôt cette année, le milliardaire russe a qualifié le travail de Hayes de «remarquable».

« Elle a construit jusqu’à ce point pendant les neuf années où elle a été dans ce club », a ajouté l’Angleterre. « Je peux apprécier pour elle, c’est le travail de sa vie pour arriver à cette finale, tout comme celle des joueurs. »

« Elle est très motivée, elle sait ce qu’elle veut. Elle n’a pas caché que la Ligue des champions est l’objectif principal de la saison. »

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L’Angleterre a vu les deux côtés de l’investissement d’Abramovich.

Couronnée joueuse de l’année WSL la saison dernière, son temps de jeu cette saison a été limité par l’arrivée des attaquants vedettes Sam Kerr et Pernille Harder, qui ont battu le record du monde des frais de transfert pour un joueur lorsqu’il a rejoint Wolfsburg en septembre.

Mais le joueur de 26 ans a loué la capacité de Hayes à favoriser l’esprit d’équipe parmi un groupe de personnes aussi talentueuses.

« Elle fera tout ce qu’elle peut pour obtenir ce qu’elle veut », a ajouté l’Angleterre. « L’une des meilleures choses dont je puisse la féliciter est le type de joueurs qu’elle apporte à l’équipe.

«Elle est très douée pour apporter le genre de personnages dont cette équipe a besoin.

« Nous sommes un groupe de personnes bien équilibré qui, ensemble, forment une équipe formidable. Je pense que cela peut être assez difficile à gérer, surtout avec beaucoup de grands noms, mais elle le fait très bien. »