Dan Gibb a choisi le bon sujet comme principal domaine d’études à l’Université de Calgary.

Au cours de ses cinq années de cours grâce à une bourse de la WHL jusqu’à l’obtention de son diplôme en 2018, l’ancien défenseur de Prince George Cougar s’est concentré sur les relations internationales.

Une partie de ce qu’il a appris en classe lui a bien servi maintenant qu’il est un joueur de hockey professionnel basé en France. Gibb est sur le point d’entamer sa troisième saison en jouant pour la Ligue Magnus d’Amiens Gothiques et ce sera sa quatrième année dans la meilleure ligue de hockey professionnel en France.

« J’ai appris l’espagnol quand j’étais là-bas (à Calgary), mais je connais probablement plus le français que l’espagnol maintenant », a déclaré Gibb, qui vit toujours hors saison à Prince George, où vit sa famille.

Tu le ramasses. J’ai suivi des cours en ligne et maintenant je trouve qu’il est plus facile de lire et d’écouter, mais parler est difficile. C’est difficile d’être drôle dans une deuxième langue. Je suis trop littéral. »

Les Goths n’ont pas embauché Gibb en raison de sa maîtrise du français. Ils le veulent là pour ses habitudes de travail et ses tendances à bloquer les tirs sur la glace et ses qualités de leader dans le vestiaire.

Reconnu pour ses habiletés défensives à domicile et son jeu physique robuste patrouillant la Ligne bleue Cougar, Gibb est devenu un favori des partisans au Centre CN et a été capitaine adjoint au cours de ses deux dernières saisons dans la WHL. En 266 matchs dans la WHL de 2009 à 2013, Gibb a marqué neuf buts et récolté 25 mentions d’aide pour 33 points. Il a joué trois matchs professionnels mineurs dans l’ECHL pour le Thunder de Stockton, puis est allé à l’Université de Calgary pendant cinq saisons de 2013 à 2018, mettant fin à sa carrière universitaire en tant que capitaine des Dinos.

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Il est allé en France cette année-là et a joué une saison pour les Gap Raptors de Ligue Magnus avant de déménager à Amiens en 2019. Les 12 équipes de Ligue Magnus jouent chacune un calendrier de 44 matchs allant de la finale de septembre à début avril. menant aux éliminatoires de la Magnus Cup.

La ligue a fermé ses portes en mars 2020 et les éliminatoires ont été annulées après qu’un tour a été tué par la pandémie. Les Gothiques n’ont joué que 22 matchs en 2020-21, tandis que le nombre de cas de COVID a continué d’augmenter en France. En octobre, la ligue a fermé pendant un mois sans entraînement ni match, puis chaque équipe n’a joué qu’un match par semaine jusqu’à la fin de la saison le 3 avril. Les couvre-feux limitaient le temps que je pouvais passer à découvrir la culture française et autres que les voyages pour acheter de la nourriture. il s’éloignait rarement de son appartement ou de la piste.

Gibb, maintenant âgé de 29 ans, est né à Cranbrook mais a déménagé à Prince George à un jeune âge, où il est devenu un athlète de niveau provincial en hockey, volleyball, soccer, baseball et crosse. En tant que joueur de hockey bantam, il a été sélectionné par les Thunderbirds de Seattle au huitième tour, 170e au repêchage de la WHL en 2007, mais n’a jamais joué pour les T-birds. Après une année midget majeure avec les Cougars de Cariboo, il a été intronisé dans l’alignement des Cougars en mars 2009 et a commencé sa carrière de quatre saisons dans la WHL cet automne.

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Gibb a déclaré que la ligue française n’est pas aussi exigeante physiquement que le hockey nord-américain, avec moins d’accent sur le contrôle du corps.

« Ce n’est pas si physique, donc c’est un peu plus respectueux du corps, et c’est un mode de vie différent », a-t-il déclaré. « C’est un peu plus de laissez-faire, vous suivez le courant : vous allez au supermarché tous les jours et prenez un café. Nous jouons moins de jeux, seulement 44, et ils aiment aussi avoir des jours de congé. Nous avons quelques voyages tout au long de l’année et nous pouvons voyager à travers l’Europe pendant cinq jours, donc c’est super. Je suis allé en Espagne, en Italie, en Allemagne et à Vienne ».

Deux des anciens coéquipiers Cougar de Gibb jouent en Europe. Troy Bourke est en Allemagne, Cody Carlson est en Roumanie. L’un des coéquipiers de Gibb sur les Gothiques est le défenseur de 27 ans né à Kitimat, Skylar Pacheco, qui a joué trois saisons dans la BCHL avec les Spruce Kings de Prince George avant de passer à l’Université Brock.

Gibb a passé l’intersaison à s’entraîner dans la salle de musculation du Northern Sport Centre et à travailler à la boutique professionnelle du Prince George Golf and Curling Club, lui permettant le luxe occasionnel du golf gratuit. Il a joué pour la troisième année consécutive au tournoi de golf annuel de la Fondation Spirit of the North Healthcare des Cougars au début de juillet.

« Je n’ai pas joué autant que je l’aurais souhaité, j’ai joué plus l’année dernière quand j’étais membre », a-t-il déclaré. «Je peux aller haut ou bas moyen. Mes disques vont bien quand ça va droit, mais parfois ils ont l’ancien segment en marche. « 

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