L’ancien Premier ministre tchèque Andrej Babiš sera jugé après que les procureurs l’ont inculpé dans une affaire de fraude liée aux subventions de l’Union européenne.

La décision annoncée par le bureau du procureur de Prague lundi est intervenue des semaines après que la chambre basse du parlement tchèque a accepté de lever l’immunité de Babiš contre les poursuites pour son implication présumée dans la fraude de 2 millions de dollars (1,5 million de livres sterling).

La décision a permis aux procureurs de terminer leur examen de l’affaire et d’aller de l’avant avec l’acte d’accusation, ce qui a été recommandé à plusieurs reprises par les enquêteurs de la police.

Babiš, un milliardaire populiste, nie tout acte répréhensible et a déclaré à plusieurs reprises que les accusations portées contre lui étaient politiquement motivées.

« Je n’ai jamais rien fait d’illégal, dans le passé ou en politique », a déclaré Babiš lundi. « Je le prouverai au tribunal. »

L’accusation a déclaré que le tribunal municipal de Prague se saisirait de l’affaire. Aucune date de procès n’a été fixée.

Les allégations concernent une ferme qui a reçu des subventions de l’UE après que sa propriété a été transférée du conglomérat Agrofert, propriété de Babiš, de quelque 250 entreprises à des membres de la famille Babiš. Plus tard, Agrofert reprit possession du domaine.

Les subventions étaient destinées aux petites et moyennes entreprises, et Agrofert n’y aurait pas eu droit.

Les députés avaient levé à deux reprises l’immunité de Babiš contre les poursuites dans cette affaire, qui remonte à 2007. Les procureurs ont dû leur demander de le faire à nouveau après les élections législatives d’octobre.

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L’année dernière, dans le cadre des Pandora Papers, The Guardian a révélé la structure offshore complexe que Babiš avait utilisée en 2009 pour financer l’achat d’un manoir de 13 millions de livres sterling dans le sud de la France. Babiš n’a pas répondu à l’époque aux questions de The Guardian.

Déplacer de l’argent à l’étranger ou utiliser des sociétés offshore pour acheter une propriété n’est pas illégal et est parfois fait pour des raisons légitimes de confidentialité ou de sécurité.

Cependant, la source originale de ces fonds particuliers était inconnue, et c’est pourquoi Babiš a choisi une structure aussi compliquée pour financer un achat qu’il aurait pu faire directement.

Les arrangements n’offraient à Babiš aucun avantage fiscal évident, ont déclaré des experts. Un fiscaliste tchèque a déclaré : «[It] Cela ressemble à une structure compliquée pour cacher la propriété d’entreprises ou de biens.

Le mouvement politique ANO de Babiš a perdu les élections. Une coalition de cinq partis a formé un nouveau gouvernement et l’ANO s’est retrouvé dans l’opposition.