ancien Premier ministre de Malaisie najib razak a été condamné à entamer une peine de 12 ans de prison après avoir perdu son dernier appel contre une condamnation liée au scandale 1MDB de plusieurs milliards de dollars, l’une des plus grandes fraudes financières au monde.

Un panel de cinq membres du tribunal fédéral a déclaré à l’unanimité que l’appel de Najib était « sans fondement », scellant apparemment la chute de l’homme de 69 ans, qui est devenu le premier ancien Premier ministre de Malaisie à être emprisonné.

Najib, qui aurait semblé choqué lorsque le verdict a été lu au tribunal, a ensuite été photographié en train d’être emmené dans une voiture noire. Sa belle-fille, Nur Sharmila Shaheen, a déclaré à l’AFP que la famille avait été informée qu’il avait été envoyé à la prison de Kajang, au sud de la capitale Kuala Lumpur.

James Chin, professeur d’études asiatiques à l’Université de Tasmanie, a déclaré que le verdict marquait une victoire pour le public et le système judiciaire malais. «Avant cela, de nombreuses personnes en Malaisie vous diront que lorsqu’il s’agit d’affaires politiques, vous ne pouvez jamais savoir dans quel sens le vent souffle au tribunal. Il est maintenant tout à fait clair que les tribunaux sont tout à fait impartiaux », a-t-il déclaré.

Le tribunal avait montré qu’il était « même disposé à briser le dernier tabou en Asie du Sud-Est » en condamnant un puissant poids lourd politique.

Najib avait nié tout acte répréhensible en lien avec le scandale qui a englouti 1MDB, ou 1Malaysia Development Berhad, un fonds public créé pour promouvoir le développement. On estime que des milliards de dollars ont été détournés du fonds.

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Le scandale a fait tomber le gouvernement Najib et a déclenché des enquêtes dans le monde entier, notamment à Singapour, en Suisse et aux États-Unis.

En juillet 2020, Najib a été reconnu coupable d’abus de confiance, d’abus de pouvoir et de blanchiment d’argent pour avoir reçu illégalement environ 10 millions de dollars 8,5 millions de livres sterling de SRC International, une ancienne unité du fonds d’État 1MDB. Najib, qui a plaidé non coupable, a été condamné à 12 ans de prison et à une amende de 210 millions de ringgits (40 millions de livres sterling).

Le juge en chef Maimun Tuan Mat, qui a confirmé le verdict mardi, a déclaré que la défense était « si intrinsèquement incohérente et incroyable qu’elle ne soulève aucun doute raisonnable sur la thèse de l’accusation ».

Lors de son appel, qui a débuté la semaine dernière, Najib a fait valoir que son droit à un procès équitable avait été bafoué. Mardi, elle a tenté de retirer le juge en chef Maimun Tuan Mat de l’affaire, affirmant que son mari l’avait déjà critiqué sur les réseaux sociaux et que cela pouvait entraîner des préjugés.

Dans son affidavit lu au tribunal par son avocat, Najib a déclaré que les commentaires du mari de Maimun étaient « très inquiétants » car ils auraient pu influencer sa vision de l’affaire.

Les conclusions du tribunal peuvent être considérées comme « entachées de parti pris, et la perception publique de l’indépendance du pouvoir judiciaire sera mise en doute », a déclaré Najib dans sa demande.

Najib, quien reemplazó a su equipo legal solo unas semanas antes de que comenzara su apelación, también afirmó que su derecho a un juicio justo estaba en peligro porque el tribunal había rechazado sus solicitudes de posponer las audiencias para permitir que sus nuevos representantes tuvieran tiempo para préparer.

Le tribunal a également rejeté sa tentative d’introduire de nouvelles preuves qui auraient pu déclencher un nouveau procès sur les allégations de partialité du juge de la Haute Cour qui l’a condamné en 2020.

Najib fait face à cinq procès distincts liés à 1MDB. Son épouse, Rosmah Mansor, est également jugée pour corruption.

Les enquêteurs ont déclaré qu’environ 4,5 milliards de dollars avaient été volés à 1MDB, dont plus d’un milliard de dollars sur des comptes liés à Najib. Les poursuites américaines allèguent que l’argent volé a été utilisé par divers destinataires, dont l’homme d’affaires fugitif Jho Low, pour financer de somptueuses virées shopping, acheter des biens immobiliers, un tableau de Picasso, un jet privé, un superyacht, des hôtels et des bijoux.

Si le tribunal avait annulé le verdict précédent, Najib, qui reste populaire au sein de son parti Umno, aurait fait pression pour redevenir Premier ministre, a déclaré Chin. Cependant, une condamnation l’empêche de se présenter, ce qui signifie que sa carrière politique, du moins à court terme, est terminée.

Cependant, Chin a ajouté une échappatoire qui pourrait ouvrir la voie à un retour en politique : « Si vous obtenez un [royal] Désolé, cela signifie qu’il y aura une table rase.