L’ancien pape Benoît XVI, qui est devenu en 2013 le premier pontife en 600 ans à démissionner plutôt que de régner à vie, est décédé à Rome à l’âge de 95 ans.

Benoît, connu officiellement sous le nom de pape émérite, est devenu le premier pape allemand en 1 000 ans lorsqu’il a été élu pape en avril 2005 après la mort du populaire pape Jean-Paul II.

Anciennement connu sous le nom de cardinal Joseph Ratzinger, Benoît XVI était jusque-là le chef de la puissante Congrégation pour la doctrine de la foi, qui fixait les normes pour les 1,3 milliard de catholiques dans le monde. Les cardinaux le considéraient comme une paire de mains sûres qui pourraient assurer la continuité après le long règne de son prédécesseur.

Mais Benoît, un érudit théologien conservateur, a surpris les cardinaux et les fidèles de l’église lorsqu’en février 2013, après moins de neuf ans au pouvoir, il a annoncé qu’il quittait la papauté, déclarant qu’il n’avait pas la force physique pour le travail. .

À l’époque, l’Église catholique était en proie à des scandales, notamment des révélations d’abus sexuels généralisés sur des enfants auxquels l’Église n’avait pas répondu de manière décisive.

Benoît a temporairement emménagé dans la résidence d’été papale lorsque son successeur, le jésuite argentin Jorge Mario Bergoglio, a été choisi, devenant le pape François.

Le pape François a été respectueux de son prédécesseur, malgré des différences notables dans leur idéologie et leur style.

Le pape François, à gauche, embrasse le pape émérite Benoît XVI au Vatican en 2017 © L’Osservatore Romano/Pool/AP

Benoît a été décrit par ses détracteurs comme le « Rottweiler de Dieu » pour sa dure discipline des prêtres latino-américains qui avaient adopté la théologie de la libération de gauche et, en tant que pape, était connu pour afficher la splendeur traditionnelle.

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Son successeur Francisco était connu pour sa concentration intense sur les éléments pauvres et les plus nécessiteux de la société argentine pendant son mandat d’archevêque de Buenos Aires, et a continué son style modeste depuis qu’il est devenu pape.

Bien que Benoît ait juré de garder un profil bas après sa retraite, il a écrit des livres et donné des interviews depuis sa résidence dans un ancien couvent à l’intérieur du Vatican, et est devenu un point focal pour les conservateurs de l’église mal à l’aise avec les réformes de François. .

Mais Francis a fait l’éloge de son prédécesseur, le décrivant comme ayant un grand-père sur les lieux.

Il y a quelques jours, François a demandé des prières spéciales pour le pape émérite malade.

« Il est très malade, demandant au Seigneur de le soutenir dans ce témoignage d’amour pour l’église jusqu’à la fin », a déclaré François mercredi dans un commentaire inattendu à la fin de son audience générale hebdomadaire.

Le Vatican a confirmé la mort de Benoît XVI dans un communiqué publié samedi matin. Il restera en état dans la basilique Saint-Pierre au Vatican à partir de lundi; ses obsèques auront lieu jeudi et seront présidées par le pape François.

S’exprimant samedi lors d’un service de prière traditionnel de fin d’année, le pape François a rendu hommage à son prédécesseur, citant ses « sacrifices offerts pour le bien de l’Église » et sa conduite dans les années qui ont suivi son abdication de la papauté.

«Nous ressentons une grande gratitude dans nos cœurs, gratitude envers Dieu pour l’avoir donné à l’église et au monde, gratitude envers lui pour tout le bien qu’il a fait et pour son témoignage de foi et de prière, surtout ces dernières années. de sa vie à la retraite », a-t-il déclaré.

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Le Premier ministre italien Giorgia Meloni a qualifié Benoît XVI de « géant de la foi et de la raison ». « Il a mis sa vie au service de l’église », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Giuliana Ricozzi à Rome