L’ancien chef du service diplomatique a déclaré que Boris Johnson était le pire Premier ministre avec lequel il ait jamais travaillé.

Sir Simon McDonald a servi sous sept premiers ministres, de Margaret Thatcher à monsieur johnsonen tant que diplomate et, de 2015 à 2021, en tant que sous-secrétaire permanent du ministère des Affaires étrangères et chef du service diplomatique.

Fonctionnaire depuis près de quatre décennies, Sir Simon a eu un aperçu unique du fonctionnement du gouvernement et, après avoir démissionné l’année dernière, est maintenant membre de la Chambre des lords.

Il a parlé sur Beth Rigby Interviews… des PM avec lesquels il travaillait et de l’importance de rester neutre en tant qu’officiel.

Sir Simon, dont le livre Leadership: Lessons from a Lifetime in Diplomacy sera publié la semaine prochaine, a travaillé en étroite collaboration avec Mme Thatcher, John Major, Tony Blair, Gordon Brown, David Cameron, Theresa May et M. Johnson.

« Thatcher était le meilleur et Johnson était le pire », a-t-il déclaré.

Et si vous deviez inclure Liz Truss, alors « elle était un pire Premier ministre que Boris Johnson », tandis que Rishi Sunak est « méthodique et prometteur ».

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Sir Simon McDonald a déclaré que Boris Johnson était au courant des accusations de Chris Pincher

Johnson était « charismatique mais chaotique »

Sir Simon, qui est maintenant le maître du Christ’s College de Cambridge, a déclaré que M. Johnson, sur le plan personnel, était « toujours charmant à traiter, il était drôle, il était amical, il était le ministre des Affaires étrangères avec qui je travaillais, avec qui il avait le plus de temps pour les gens de son bureau.

« Et c’est une véritable marque de caractère. Mais ce dont vous avez besoin pour être un Premier ministre efficace est différent. Être Premier ministre est l’un des emplois les plus difficiles au monde », a-t-il déclaré.

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« Il est charismatique mais chaotique.

« Il aimait avoir plusieurs opinions autour de lui, les gens qui proposaient ces idées ne savaient jamais vraiment qui était en tête, parfois la décision n’était pas claire et parfois la décision était inversée.

« Il y avait trop de remous et finalement le système répond à des instructions plus claires.

« L’une des choses les plus déconcertantes a été de le voir entrer dans une réunion en faisant semblant d’être moins informé qu’il ne l’était réellement. Mais cela faisait partie de son caractère. »

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La chute de Boris Johnson

En juillet de cette année, Sir Simon a pris la décision inhabituelle, pour un ancien fonctionnaire, de tweeter une lettre au commissaire aux normes dire que le numéro 10 « ne dit toujours pas la vérité » sur le fait que M. Johnson n’est pas au courant des allégations d’agression sexuelle antérieures contre le député conservateur Chris Pincher.

Lorsqu’on lui a demandé si Johnson avait été informé des allégations contre Pincher, de l’enquête qui a suivi et du résultat, Sir Simon a déclaré qu’il avait été informé lorsqu’il était ministre des Affaires étrangères et à nouveau lorsqu’il était Premier ministre.

Le tweet de Sir Simon a mis en péril le poste de Premier ministre de Johnson et le différend sur Pincher a conduit au départ de l’ancien Premier ministre.

Il a dit qu’il ne pensait pas que sa lettre aurait autant d’impact et a admis que la réaction du gouvernement était « désagréable » mais pas aussi mauvaise que ce que les victimes de Pincher avaient vécu.

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« J’ai parlé pour plusieurs raisons. Premièrement, j’ai quitté la fonction publique et je suis maintenant membre de la Chambre des lords. Je fais partie de la législature, j’ai donc des fonctions supplémentaires », a-t-il déclaré.

« Deuxièmement, au fur et à mesure que l’histoire se déroulait, il semblait que personne ne prêtait attention aux victimes précédentes. Et il y a eu des victimes.

« Et je pensais qu’il ne fallait pas les retoucher, mais qu’il fallait se souvenir de ce qu’ils avaient enduré.

« J’ai écrit la lettre lundi soir, ma femme m’a endormi et quand nous nous sommes endormis, j’ai dit ‘Pensez-vous que quelqu’un le remarquera?' »

M. Pincher, ancien whip en chef adjoint, nie toutes les allégations d’inconduite sexuelle.

Sir Simon McDonald
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Sir Simon a déclaré que Johnson était « charismatique mais chaotique »

‘Ma lettre a été la goutte qui a fait déborder le vase’

Un ancien ministre a ensuite déclaré à un journal que Sir Simon et Johnson « n’avaient jamais été d’accord » car le fonctionnaire était un restant, ce qui impliquait qu’il avait une arrière-pensée.

« C’était désagréable, mais beaucoup moins désagréable que ce qu’avaient subi les victimes des différents scandales Pincher. Et c’était mal. Je savais que c’était mal », a déclaré Sir Simon.

« 

Bien qu’il se soit initialement demandé si sa lettre aurait un impact, Sir Simon a ajouté: « J’accepte que la mienne était la dernière goutte qui a fait déborder le vase en premier. »

Lorsque Sir Simon a démissionné tôt de son poste de chef du service diplomatique, on a émis l’hypothèse que c’était parce qu’il était contre une fusion du ministère des Affaires étrangères avec le ministère du Développement international.

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Mais il a nié que ce soit le cas, déclarant: « J’ai soutenu la fusion très, très fortement. »

Thatcher à Johnson

Sir Simon a déclaré que tous les PM avec lesquels il a travaillé étaient « bons dans certaines choses et faibles dans d’autres » et « presque tous paraissent mieux dans le rétroviseur ».

« Margaret Thatcher était un personnage très difficile et irritable pour le système, mais qui avait une clarté et un sens du but et un sens de galvaniser le système qui semble avoir été l’un de nos premiers ministres les plus efficaces en 300 ans », a-t-il déclaré. a dit.

Il a dit que John Major semblait « assiégé à l’époque », mais « était l’un des hommes les plus méthodiques que j’aie jamais vus ».

Tony Blair était « le meilleur en communication, mais certaines de ses plus grandes décisions politiques étaient tout simplement erronées », a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il ne pensait pas que Blair mentait lorsqu’il a dit qu’il y avait des armes de destruction massive en Irak, mais il a été « complètement induit en erreur par l’image du renseignement » et « a cru ce qu’il disait ».

« C’est très, très difficile en tant qu’être humain d’admettre de mauvaises décisions », a ajouté Sir Simon à propos de Blair n’admettant pas qu’il avait tort.

Il a dit que Gordon Brown était « le meilleur de la finance mais un communicateur assez difficile » qui « portait ses angoisses sur son visage », ce qui n’était pas utile pour guider les gens « à travers des moments très difficiles ».

David Cameron, a déclaré Sir Simon, « semblait le plus à l’aise au travail et, d’une certaine manière, avec lequel il était le plus facile de travailler ».

Theresa May était aussi une « personne méthodique mais avec un travail très difficile que je n’aimais pas vraiment ».