TAMPA BAY, Floride – Stacy Roest a inscrit 72 points en 70 matchs avec les Griffins de Grand Rapids au cours de la saison 2002-03 après trois ans dans la LNH avec les Red Wings de Detroit et le Wild du Minnesota.

« J’avais besoin de cette année à Grand Rapids, j’ai beaucoup joué et j’ai joué pour une grande équipe », se souvient Roest. « Nous avons perdu en demi-finale, mais cela a en quelque sorte redémarré ma carrière. Je suis allé en Suisse pendant les neuf années suivantes, cela a redémarré ma carrière et m’a permis de jouer dans toutes les situations et d’ajouter des chiffres, nous avons adoré là-bas, nous avions un grand moment. » . « 

Randy Clèves / Robinets Grand Rapids

Stacy Roest lors de la saison 2002-03 avec les Griffins de Grand Rapids.

Roest a pris sa retraite du hockey en 2012 après une carrière réussie dans la NLA en Suisse. C’est alors qu’un ancien coéquipier de haut niveau lui a offert une chance.

« J’ai eu la chance de jouer avec Steve Yzerman et après ma retraite, j’ai commencé comme éclaireur dans la zone ouest, puis j’ai pris la direction du développement des joueurs », a ajouté Roest.

Yzerman était devenu l’ami et le mentor de Roest alors qu’il continuait de progresser au sein de l’organisation du Lightning de Tampa Bay.

Leur proximité a rendu le départ d’Yzerman et la décision de démissionner en 2018 très difficile pour son ancien coéquipier.

« C’était très difficile parce que j’ai toujours admiré Steve », a expliqué Roest, « il a beaucoup fait pour moi et c’est un gars formidable et un bon ami. J’apprécie vraiment tout ce qu’il a fait pour que je revienne dans le match, finalement, celui que je suis maintenant ne serait pas possible sans lui.

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Steve Yzerman pendant son temps avec le Lightning

Chris O’Meara / AP

Le directeur général du Lightning de Tampa Bay, Steve Yzerman, à gauche, et Jon Cooper lors de la journée de la presse pour la finale de la Coupe Stanley de hockey de la LNH le mardi 2 juin 2015 à Tampa, en Floride. Le Lightning affrontera les Blackhawks de Chicago dès mercredi soir. (Photo AP / Chris O’Meara)

En 2019, Roest a été promu au sein de l’organisation Lightning en tant que directeur général de Syracuse Crunch dans la Ligue américaine de hockey et directeur général adjoint de Lightning, ainsi que directeur du développement des joueurs.

C’est maintenant une partie importante des titres consécutifs de la Coupe Stanley.

« En tant que joueur, vous auriez toujours aimé en gagner un et cela ne m’est pas arrivé, mais j’ai la chance de travailler dans le management maintenant et c’est très gratifiant, il y a beaucoup de choses qui impliquent, vous passez beaucoup de temps sur la route et loin de ta famille ».

Stacy roest

Scott L. Thomas / Ligue américaine de hockey

Stacy Roest au camp de développement des joueurs avec le Lightning de Tampa Bay.

Le natif de l’Alberta, Canada, âgé de 47 ans, affirme qu’il n’est pas facile de prendre certaines décisions tout au long de la saison, mais soulever un autre trophée en vaut la peine.

« Vous remettez en question certaines décisions à mesure que les joueurs se rapprochent et pour voir comment tout cela fonctionne et gagner deux coupes d’affilée, évidemment en gagner une l’année dernière dans la bulle était un grand défi, mais les joueurs ont fait un excellent travail. »

Stacy Roest soulève la coupe Stanley

Avec l’aimable autorisation de : Stacy Roest

Roest soulève le trophée de la Coupe Stanley.

La question reste donc de savoir à quel point vous admirez Steve Yzerman, y a-t-il une chance qu’il fasse un jour le grand saut dans l’organisation des Red Wings ?

« Je suis content d’où je suis », a ajouté Roest en souriant, « Je continuerai à travailler pour Tampa tant que j’aurai un contrat et tant qu’ils m’aiment, mais si les choses se présentent, réévaluez ce qui est le mieux pour vous et votre famille. »

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Il devient le deuxième ancien Griffin de Grand Rapids à remporter deux coupes Stanley à quelque titre que ce soit, rejoignant l’ancien attaquant Tomas Kopecky.