Des chercheurs de l’Université du Queensland et de l’Australian National Science Agency CSIRO ont trouvé le virus SARS-CoV-2 dans des échantillons d’eaux usées provenant de vols long-courriers d’Australiens de retour, montrant qu’ils peuvent le détecter avant que les passagers ne présentent des symptômes.

Des scientifiques du CSIRO et de l’UQ ont travaillé avec Qantas pour montrer que la surveillance des eaux usées peut fournir des données précieuses aux agences de santé publique et aider à améliorer la confiance dans la réouverture sûre de l’Australie au monde.

El autor principal de CSIRO, el Dr. Warish Ahmed, dijo que a medida que los viajes globales regresan, las pruebas de aguas residuales de los vuelos pueden ser una forma efectiva de detectar a los pasajeros entrantes en busca de COVID-19 en los puntos d’entrée.

« Cela fournit une couche supplémentaire de données, s’il y a un retard possible dans la détection virale dans les échantillons de gorge et de nez profond et si les passagers ne présentent toujours aucun symptôme », a déclaré le Dr Ahmed.

« La surveillance rapide sur place des eaux usées aux points d’entrée peut être efficace pour détecter et surveiller d’autres agents infectieux qui circulent dans le monde et alerter sur de futures pandémies. »

Coauteur Professeur Jochen Mueller de la Queensland Alliance for Environmental Health Sciences de l’UQ, a déclaré que les tests sur les eaux usées pourraient être un outil supplémentaire utile.

« Le document recommande que la surveillance des eaux usées soit utilisée dans le cadre d’un système efficace de quarantaine et de surveillance clinique, fournissant de multiples preuves du statut d’infection COVID-19 des passagers lors de voyages internationaux », a déclaré le professeur Mueller.

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« La surveillance des eaux usées des grands navires de transport dotés de leurs propres systèmes d’assainissement améliore considérablement notre capacité à contrôler la propagation de l’infection par les voyageurs étrangers. »

Publié aujourd’hui dans L’environnement international, l’étude a analysé des échantillons d’eaux usées de 37 vols de rapatriement du gouvernement australien depuis des points chauds COVID, dont l’Inde, la France, le Royaume-Uni, l’Afrique du Sud, le Canada et l’Allemagne, qui ont atterri à l’aéroport international de Darwin entre décembre 2020 et mars de cette année.

L’enquête a révélé que les échantillons d’eaux usées de 24 des 37 vols de rapatriement (65%) ont montré un signal positif pour le virus qui cause le COVID-19 malgré le fait que tous les passagers (à l’exception des enfants de moins de cinq ans) ont été testés négatifs pour le virus. 48 heures avant l’embarquement.

Les personnes infectées excrètent le virus dans leurs selles pendant deux à cinq jours avant de présenter des symptômes.

Des traces de COVID peuvent également être détectées dans les eaux usées de personnes précédemment infectées et qui propagent toujours le virus, mais ne sont plus infectieuses, bien que ce soit généralement un signe plus faible.

Pendant 14 jours de quarantaine obligatoire après leur arrivée en Australie, les tests cliniques n’ont identifié que 112 cas de COVID-19 parmi les 6 570 passagers (1,7 pour cent).

Il s’agissait de la première étude officielle sur les eaux usées des vols de rapatriement australiens revenant des points chauds et la première fois que les chercheurs comparaient les tests d’eaux usées des avions avec les tests de données cliniques de suivi des passagers en quarantaine.

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Image en haut à gauche : Professeur Jochen Mueller

Médias : Kirsten O’Leary, UQ Communications, [email protected], +61 (0) 412 307594, @UQhla santé.