LEVI, Finlande (AP) – La championne du classement général de la Coupe du monde, Mikaela Shiffrin, des États-Unis, n’a pas perdu de temps pour prendre le contrôle d’une nouvelle saison, balayant les deux premières courses dimanche.

Shiffrin a réalisé le meilleur temps des deux courses en route vers sa 49e victoire en slalom, un jour seulement après avoir remporté un autre slalom en Laponie finlandaise. Aucun autre skieur n’a remporté plus de titres en une seule compétition que le natif du Colorado, âgé de 27 ans.

« Deux courses d’affilée comme ça, c’est un gros effort, donc je suis très content », a déclaré Shiffrin.

Elle a atteint son 68e podium en slalom, également un record chez les femmes, un de plus que sa compatriote Lindsey Vonn en descente.

« Je ne m’attendais vraiment pas à aujourd’hui », a déclaré Shiffrin. « Je veux dire même après la première course. Je pense que tous ceux qui courent sont très forts en ce moment et il y a beaucoup, en fait, un peu de chance. »

Shiffrin avait une légère avance de 0,07 seconde dans la première course sur Lena Dürr, et sa rivale Vlhová de Slovaquie avait 0,1 seconde à rattraper dans la deuxième course en troisième.

L’Américaine a réalisé une deuxième manche presque parfaite pour arrêter Wendy Holdener et battre la Suisse de 0,28 seconde.

« Cette deuxième course, je poussais aussi fort que je pouvais », a-t-il déclaré. « J’ai fait des ajustements et j’ai eu l’impression d’avoir un très bon rythme et tempo. Il était fort et solide partout. »

Il s’agissait du 30e podium en slalom pour Holdener, qui n’a pas encore gagné dans la discipline. C’est le plus grand nombre de podiums en Coupe du monde sans victoire dans la discipline. Holdener est passé de la quatrième place à la deuxième place après le deuxième meilleur temps de la deuxième course.

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« C’était vraiment bien aujourd’hui et j’ai hâte d’en savoir plus », a-t-il déclaré.

La championne olympique de slalom et vainqueur de la Coupe du monde de slalom la saison dernière, Vlhová, a terminé troisième, égalant son résultat de samedi, à 0,68 de la meneuse.

« Je suis assez satisfait car deux fois troisième », a déclaré Vlhová. « Bien sûr, cela pourrait être un peu mieux. Nous savons que nous devons nous améliorer, que nous devons être plus rapides, alors nous essaierons de le faire lors de la prochaine course.

Shiffrin est en tête du classement général avec 200 points, avec Holdener deuxième à 75 points et Vlhová cinq autres points en troisième.

Avec 76 victoires en Coupe du monde, le quadruple champion absolu n’est que derrière le grand skieur suédois Ingemar Stenmark (86) et Vonn (82).

Sa prochaine occasion d’ajouter à ses records se présentera devant un public local.

La Coupe du monde féminine se déplace aux États-Unis le week-end prochain pour un slalom géant samedi et un autre slalom dimanche à Killington, Vermont.

Shiffrin et Vlhová ont dominé le parcours de cette station finlandaise ces dernières années.

Aucun skieur autre que Vlhová ou Shiffrin n’a remporté les épreuves traditionnelles d’ouverture de la saison depuis le triomphe de la championne du concours multiple Tina Maze en 2014.

Sa sixième victoire a valu à l’Américaine un sixième renne, une récompense traditionnelle décernée au vainqueur à Levi, où Shiffrin a également gagné en 2013, 2016, 2018 et 2019.

Vlhová a cinq victoires et un pack de cinq. Les animaux restent dans une ferme locale en Finlande.

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Dürr, d’Allemagne, a également égalé sa quatrième place samedi, à 0,97 seconde de Shiffrin, tandis que la championne olympique de slalom géant Sara Hector, de Suède, a terminé cinquième, à 1,42 seconde.

Les Américaines Katie Hensien et Ava Sunshine se sont respectivement classées 26e et 27e, Paula Moltzan ayant chuté dans la deuxième course.

Au total, 22 skieuses n’ont pas terminé la manche d’ouverture, dont la Suédoise Anna Swenn Larsson, qui a pris la deuxième place samedi, et les Américaines Zoe Zimmermann et Nina O’Brien.

Les deux épreuves de slalom à Levi ont ouvert la saison de la Coupe du monde féminine après l’annulation des quatre courses précédemment prévues en raison du temps chaud.

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