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Londres (AFP) – Le vétéran espagnol pilote de Formule 1 Fernando Alonso a déclaré qu’il « avait l’intention de gagner à nouveau » après qu’Aston Martin a annoncé lundi qu’il rejoindrait l’équipe dans le cadre d’un contrat pluriannuel à partir de 2023.

Le double champion du monde, qui a eu 41 ans vendredi et approchait de la fin de son contrat avec l’équipe française Alpine, remplacera le pilote allemand quadruple champion Sebastian Vettel, qui a annoncé la semaine dernière sa retraite de la Formule 1 à la fin de la saison en cours.

Alonso, qui a remporté ses titres mondiaux avec Renault en 2005 et 2006, a déclaré que l’équipe Aston Martin, détenue par le milliardaire canadien Lawrence Stroll, dont le fils Lance conduit l’autre voiture, « applique clairement l’énergie et l’engagement pour gagner » et est « l’une des des équipes les plus excitantes de la Formule 1 aujourd’hui. »

« Je connais Lawrence et Lance depuis de nombreuses années et il est très évident qu’ils ont l’ambition et la passion de réussir en Formule 1 », a déclaré Alonso, qui a terminé huitième du Grand Prix de Hongrie dimanche et est actuellement 10e du championnat du monde de Formule 1. classement.

L’Espagnol a fait ses débuts en F1 en 2001. Après avoir remporté ses titres mondiaux avec le précurseur d’Alpine, Renault, il n’a pas réussi à en ajouter plus en deux passages avec McLaren et un passage de cinq ans avec Ferrari.

En 2018, il quitte le sport pour s’essayer à d’autres formes de course, remportant deux fois les 24 Heures du Mans et participant aux 500 miles d’Indianapolis et au Rallye Dakar.

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Alonso est revenu en Formule 1 avec Alpine en 2021, marquant son 98e et plus récent podium au GP du Qatar de cette année-là. Sa dernière victoire est survenue lors de son Grand Prix à domicile à Barcelone en 2013, mais il tient à ajouter à ses 32 victoires en course.

« J’ai toujours la faim et l’ambition de me battre pour être au front, et je veux faire partie d’une organisation qui s’engage à apprendre, à se développer et à réussir », a déclaré Alonso.

« J’ai l’intention de gagner à nouveau dans ce sport et je dois donc saisir les opportunités qui me semblent justes. »

Vettel, qui a remporté 53 victoires en GP et remporté quatre championnats consécutifs avec Red Bull entre 2010 et 2013, avait dit à son ami et protégé Mick Schumacher, fils du légendaire Michael Schumacher, qu’il serait son successeur.

Cependant, l’équipe basée au Royaume-Uni, toujours en développement depuis que Stroll a pris le relais en 2020, s’est plutôt appuyée sur la richesse de l’expérience qu’Alonso a à offrir.

« L’ensemble de l’entreprise est très enthousiaste à l’idée d’apporter à l’équipe l’expérience incroyable, le rythme brillant et le style de course de Fernando », a déclaré Aston Martin dans un communiqué.

« L’embauche d’un talent spécial comme Fernando est une déclaration d’intention claire d’une organisation qui s’engage à développer une équipe de Formule 1 gagnante. »