Les archéologues du Guatemala pensent avoir découvert une «ambassade» cachée dans la légendaire cité maya de Tikal.

Le complexe comprend une pyramide, un site funéraire et divers éléments indicatifs de Teotihuacan, une ville-état rivale à des centaines de kilomètres au Mexique.

Il a été récemment découvert grâce à des scans laser aériens qu’il pouvait traverser des siècles de saleté et de croissance de la jungle.

La découverte suggère que Teotihuacan, qui a conquis Tikal à la fin du IVe siècle, était autrefois en bons termes avec son rival pour y construire une base diplomatique.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, des chercheurs guatémaltèques ont partagé des images laser de Tikal, montrant les restes de bâtiments cachés sous la jungle.

En 2018, des chercheurs de la Fondation pour le patrimoine culturel et naturel maya (PACUNAM) ont scanné la région autour de Tikal depuis le ciel à l’aide de la portée lumineuse et de la technologie de détection, ou LiDAR.

LiDAR peut forer à travers la canopée dense de la forêt qui s’est développée au cours des siècles depuis la chute de Tikal et trouver les restes de bâtiments cachés par les arbres et le sol.

Les archéologues ont pu déterminer que Tikal était beaucoup plus grande qu’on ne le pensait auparavant, avec des millions d’habitants de plus.

Une image de la partie sud de la ville montrait clairement une pyramide avec une cour fermée bordée de structures plus petites sous des monticules à l’origine considérés comme de simples collines.

Les structures de Tikal semblent faire partie d'un complexe qui était presque une réplique de la Ciudadela, un complexe de la ville-état rivale de Teotihuacan.  Sur la photo: une des pyramides de la Citadelle.

Les structures de Tikal semblent faire partie d’un complexe qui était presque une réplique de la Ciudadela, un complexe de la ville-état rivale de Teotihuacan. Sur la photo: une des pyramides de la Citadelle.

Edwin Román-Ramírez, directeur du projet archéologique de South Tikal, a commencé les fouilles sur le site l’été dernier et a découvert que les structures étaient en terre et en stuc, des matériaux que les Mayas n’utilisaient pas dans la construction.

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Et plutôt que de ressembler à l’architecture maya typique, les bâtiments étaient presque identiques à ceux trouvés à Teotihuacan, une ville-état rivale à plus de 600 miles de là, dans l’actuelle ville de Mexico.

Avant que les Teotihuacanos ne conquièrent Tikal en 378, il est possible qu'ils soient alliés.  Sur la photo: Temple du Grand Jaguar à Tikal

Avant que les Teotihuacanos ne conquièrent Tikal en 378, il est possible qu’ils soient alliés. Sur la photo: Temple du Grand Jaguar à Tikal

Les arbres de la forêt tropicale ont obscurci une grande partie de la ville maya de Tikal, qui a atteint son apogée entre 200 et 900 après JC.

Les arbres de la forêt tropicale ont obscurci une grande partie de la ville maya de Tikal, qui a atteint son apogée entre 200 et 900 après JC.

Stephen Houston, archéologue à l’Université Brown, a déclaré National Geographic le complexe semblait être une réplique demi-taille de «la Citadelle», un développement massif de Teotihuacan qui comprend la pyramide à six niveaux connue sous le nom de Temple de Quetzalcoatl, le serpent à plumes.

“La similitude des détails était incroyable”, a déclaré Houston.

Des objets typiques de Teotihuacan du début du IVe siècle ont été trouvés sur le site, notamment des fléchettes en obsidienne verte et des sculptures du dieu de la pluie Teotihuacan.

Ils ont également trouvé un enterrement effectué à la manière de Teotihuacan.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, Edwin Román-Ramírez, directeur du projet archéologique du sud de Tikal, a déclaré que la découverte “montrait qu’à Tikal il y avait aussi des personnes qui étaient de Teotihuacán ou des personnes étroitement liées à la culture Teotihuacan.”

Le composé trouvé à Tical comprenait un modèle de taille moyenne du temple de Quetzalcoatl, le serpent à plumes (photo) à Teotihuacan.

Un serpent à plumes en relief sur la façade du temple de Quetzalcoatl dans la citadelle de Teotihuacán à la périphérie de Mexico

Le composé trouvé à Tical comprenait un modèle de taille moyenne du temple de Quetzalcoatl, le serpent à plumes (photo), à Teotihuacan.

Présentation d'images de la `` Citadelle '' de style Teotihuacan découverte à Tikal

Présentation d’images de la “ Citadelle ” de style Teotihuacan découverte à Tikal

“Nous savions que les Teotihuacanos avaient au moins une certaine présence et influence à Tikal et dans les régions mayas voisines avant 378 après JC”, a déclaré Román-Ramírez au National Geographic.

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Mais il n’était pas clair si les Mayas ne faisaient qu’imiter des aspects du royaume le plus puissant de la région. Maintenant, il est prouvé que la relation était bien plus que cela.

Certains experts ont postulé que le site était une ancienne ambassade de Teotihuacan, à une époque où les deux sociétés entretenaient des relations plus cordiales.

Une structure du 5ème siècle de Tikal illustrant l'influence de Teotihuacán, qui l'avait conquise un siècle plus tôt.

Une structure du 5ème siècle de Tikal illustrant l’influence de Teotihuacán, qui l’avait conquise un siècle plus tôt.

En janvier 378, le King Spearthrower Owl de Teotihuacan envoya des forces sous les ordres de son général Born of Fire à Tikal.

Qui étaient les Mayas?

La civilisation maya a prospéré en Amérique centrale pendant près de 3000 ans, atteignant son apogée entre 250 et 900 après JC.

Connus pour être la seule langue écrite entièrement développée dans les Amériques précolombiennes, les Mayas avaient également un art et une architecture très avancés, ainsi que des systèmes mathématiques et astronomiques complexes.

À leur apogée, ils ont construit des villes incroyables en utilisant des machines de pointe et en développant des méthodes agricoles avancées.

Les Mayas croyaient que le cosmos façonnait leur vie quotidienne et utilisaient des cycles astrologiques pour déterminer quand planter des cultures et établir leurs calendriers.

Cela a conduit à des théories selon lesquelles les Mayas auraient peut-être choisi de situer leurs villes en ligne avec les étoiles.

L’influence maya peut être détectée au Honduras, au Guatemala et dans l’ouest du Salvador, et aussi loin que le centre du Mexique.

Les Mayas n’ont jamais disparu: aujourd’hui leurs descendants forment des populations considérables dans toute l’Amérique centrale.

Ils maintiennent un ensemble distinctif de traditions et de croyances qui sont le résultat de la fusion des cultures précolombiennes et post-conquêtes.

Le roi de Tikal, Jaguar Paw, est décédé le même jour que le plus jeune fils de Spearthrower Owl a été installé comme roi de la cité-état rivale.

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Au 5ème siècle, l’architecture et l’art de Tikal ont montré des influences de Teotihuacan, mais la réplique de la citadelle a été construite vers 300 après JC.

Si elle est correcte, la théorie de «l’ambassade» suggère que les relations diplomatiques se sont détériorées et que des hostilités ont éclaté entre les deux sociétés.

L’idée est basée sur la découverte d’un composé indicatif des Mayas récemment trouvé au cœur de Teotihuacan.

Les murs de la structure étaient décorés de peintures murales colorées de style maya, les sciences rapports, mais ils ont finalement été écrasés et enterrés, juste au moment où Tikal a été touché.

Les chercheurs espèrent que de nouvelles fouilles et analyses de restes humains dans la chambre funéraire de Tikal fourniront plus d’informations sur le but du complexe.

La civilisation maya a atteint son apogée entre 250 et 900 après JC, lorsqu’elle contrôlait de vastes étendues de ce qui est maintenant le sud du Mexique, le Guatemala, le Belize et le Honduras.

Il s’est terminé avec l’arrivée d’Hernán Cortés et des conquérants espagnols au XVIe siècle.

En mars, des archéologues ont annoncé la découverte d’un site à El Palmar, au Mexique, et des restes d’un diplomate maya de haut rang qui vivait il y a 1300 ans.

Appelé Ajpach ‘Waal, il aurait contribué à forger une alliance improbable entre deux puissantes dynasties.

Son corps a été retrouvé dans une tombe dans un temple avec un escalier menant à une plate-forme de cérémonie.

L’escalier était orné d’une poignée de hiéroglyphes qui révélaient qu’Ajpach ‘Waal s’était rendu au Honduras en 726 après JC pour faciliter un traité entre les rois rivaux de Copán et Calakmul.

Comme de nombreuses parties de l’empire maya, El Palmar a finalement été abandonné et récupéré par la jungle.