Les sauveteurs sont à la recherche d’un célèbre alpiniste américain qui a disparu sur la huitième plus haute montagne du monde au Népal.

Hilaree Nelson, 49 ans, skiait sur la montagne de 8 163 m avec son partenaire Jim Morrison mardi lorsqu’elle est tombée du mont Manaslu, selon les organisateurs de l’expédition.

Jiban Ghimire du Shangri-La Nepal Trek a déclaré qu’un hélicoptère avait été envoyé pour survoler la montagne afin de trouver tout signe de l’alpiniste disparu.

Mme Nelson et son partenaire sont des skieurs extrêmes qui ont atteint le sommet du mont Lhotse, le quatrième plus haut sommet du monde, en 2018.

Le sponsor de Mme Nelson, The North Face, a déclaré être « en contact avec la famille d’Hilaree » et la décrire sur son site Web comme « la skieuse de montagne la plus prolifique de sa génération » et mère de deux enfants.

Lundi, une avalanche à basse altitude sur le mont Manaslu a emporté plusieurs alpinistes, tuant un guide népalais et blessant d’autres alpinistes.

Tous les alpinistes pris dans l’avalanche de lundi ont été retrouvés et certains des blessés ont été transportés par avion à Katmandou et soignés dans des hôpitaux pour leurs blessures.

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Deux guides qui ont survécu à l’avalanche ont été amenés pour se faire soigner. Photo : AP
DOSSIER - Hilaree Nelson de Telluride, Colorado, à gauche, et James Morrison de Tahoe PHOTO : AP
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Hillee Nelson et James Morrison. Photo : AP

Après avoir atterri de l’hélicoptère, l’un des survivants de l’avalanche, Phurte Sherpa, a déclaré : « Je ne suis pas sûr de l’endroit où se trouve l’alpiniste disparu, mais son mari était avec nous lors de la recherche aujourd’hui. Nous avons fait deux tentatives de sauvetage par hélicoptère, mais nous n’avons pas pu la trouver ».

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Sherpa a déclaré qu’il y avait entre 13 et 14 personnes qui ont été emportées par l’avalanche.

Des centaines d’alpinistes et leurs guides locaux sont sur la montagne essayant d’atteindre le sommet pendant la saison d’escalade automnale du Népal.

Le gouvernement népalais a délivré des permis à 504 alpinistes pour tenter d’escalader des sommets de haute montagne pendant la saison d’automne. La plupart d’entre eux se trouvent sur le mont Manaslu.