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Tokyo (AFP)

Le champion du monde allemand Florian Wellbrock a ajouté l’or olympique en marathon de natation à son bronze au 1500 m avec une performance dominante dans des conditions chaudes dans la baie de Tokyo jeudi.

Wellbrock a nagé les 10 kilomètres (six miles) en 1 heure 48 minutes 33,7 secondes, plus de 25 secondes devant le Hongrois Kristof Rasovszky (1:48:59,0). L’Italien Gregorio Paltrinieri a remporté le bronze en 1:49:01.1.

Wellbrock et Paltrinieri sont devenus les deuxième et troisième athlètes à remporter des médailles en piscine et en eau libre aux mêmes Jeux olympiques, après que le Tunisien Oussama Mellouli ait remporté l’or au marathon et le bronze au 1500 m à Londres 2012 .

« Les sept premiers kilomètres ont été vraiment faciles », a déclaré Wellbrock. « L’eau n’était pas très chaude alors j’ai maintenu le rythme et la dernière étape a été horrible.

« La température d’aujourd’hui était la plus grande concurrente. Je l’ai battue et j’ai tout battu dans cette course. »

Le doublé de l’Italien Paltrinieri, médaillé d’argent au 800 m nage libre, est encore plus remarquable après que sa préparation pour les Jeux ait été entravée par une épidémie de fièvre glandulaire.

« Je ne suis pas arrivé ici dans les meilleures conditions en raison d’une infection que j’ai eue le mois dernier, alors je savais qu’il était assez difficile pour moi de rivaliser avec ces gars-là », a déclaré Paltrinieri.

« Mais je suis sur le podium, donc ça va. »