Le chancelier allemand Olaf Scholz a rejeté jeudi la demande de la Russie que l’UE et les États-Unis paient le gaz russe en roubles, arguant que la plupart des accords d’achat de gaz existants exigent un paiement en euros ou en dollars américains.

Le président russe Vladimir Poutine a franchi le pas mercredi, défiant les efforts occidentaux pour punir Moscou pour son invasion de l’Ukraine en annonçant que les pays dits « inamicaux » (une liste qui comprend les pays de l’UE et les États-Unis) devront acheter les importations de gaz russe en roubles. Cette décision a été considérée comme une tentative de soutenir la chute de la monnaie russe et d’échapper potentiellement aux sanctions occidentales.

Cependant, s’exprimant lors d’une conférence de presse après un sommet des économies avancées du G7 à Bruxelles, Scholz a rejeté la demande de Poutine.

« Nous avons examiné cela pour essayer d’avoir une vue d’ensemble. Ce que nous avons appris jusqu’à présent, c’est qu’il existe des contrats fixes partout, qui incluent la devise dans laquelle les paiements sont effectués », a déclaré Scholz aux journalistes. « Et la plupart du temps, il est écrit euro ou dollar … et c’est ce qui compte alors. »

L’Allemagne a été particulièrement critiquée pour rejeter les appels imposer un embargo immédiat sur les importations russes de gaz, de pétrole et de charbon, arguant que l’interdiction aurait un effet plus dur sur les économies allemande et européenne que sur les dirigeants russes.

Scholz a également déclaré que le G7, un club composé des États-Unis, du Canada, de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, du Japon et du Royaume-Uni actuellement dirigé par l’Allemagne dans le cadre d’un système de présidence tournante, a réitéré dans un déclaration commune son appel à la Russie pour qu’elle cesse immédiatement toutes les hostilités. Le groupe a également accepté d’imposer davantage de sanctions si nécessaire, mais a refusé de proposer de nouvelles mesures jeudi.

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« Nous convenons de maintenir les sanctions en place aussi longtemps que nécessaire et de surveiller leur efficacité », a déclaré Scholz. « Nous réagirons avec plus de sanctions si cela est nécessaire », a-t-il ajouté, sans préciser quel pourrait être le déclencheur de sanctions supplémentaires.