L’Allemagne mène une réaction des capitales de l’UE contre les propositions de la Commission européenne visant à exclure les chercheurs du Royaume-Uni et d’autres pays non membres de l’UE des parties sensibles du programme de coopération scientifique de 90 milliards d’euros de l’UE.

Berlin a répondu aux mesures de Bruxelles visant à restreindre le droit des scientifiques basés dans des pays tiers à collaborer sur des projets financés par l’UE liés aux technologies quantiques et à la recherche spatiale, selon des documents consultés par le Financial Times.

Les restrictions cibleraient les chercheurs de pays comme le Royaume-Uni, la Suisse et Israël qui paient pour rejoindre le programme de recherche et d’innovation de l’UE, connu sous le nom d’Horizon Europe.

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La commission a proposé cette décision au motif qu’elle soutiendrait la poussée du bloc pour une plus grande autonomie stratégique en maintenant une propriété intellectuelle précieuse au sein de l’UE. Mais des diplomates de plusieurs pays de l’UE ont déclaré que cette politique avait soulevé des préoccupations concernant le protectionnisme progressiste qui pourrait nuire à la coopération avec des partenaires de longue date et de confiance.

Des diplomates ont déclaré qu’environ la moitié des 27 pays de l’UE avaient fait part de leurs préoccupations lors d’une réunion du groupe de travail d’enquête du bloc lundi. D’autres discussions sont prévues pour mardi.

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La ministre allemande de la Recherche, Anja Karliczek, a écrit à la commission ce mois-ci pour avertir que les exclusions prévues “ont suscité des inquiétudes non seulement en Allemagne, mais aussi dans de nombreux autres pays et dans la communauté des chercheurs”.

“La Suisse, Israël et le Royaume-Uni ont traditionnellement été des partenaires importants avec d’excellents instituts de recherche et des chercheurs de premier plan, en particulier dans le domaine des technologies quantiques”, a écrit le ministre dans la lettre vue par le FT, adressée aux commissaires de l’UE. Thierry Breton et Mariya. Gabriel. “Ce serait très préjudiciable au potentiel de recherche et d’innovation de l’Union européenne si ces pays n’étaient pas autorisés à participer aux appels à propositions.”

Le gouvernement danois a également diffusé un document de prise de position avertissant que des “exclusions larges” auraient une incidence sur la “valeur à long terme” d’Horizon Europe.

Les diplomates ont déclaré que d’autres pays avaient exprimé leur inquiétude ces dernières semaines, notamment les Pays-Bas, l’Autriche et la Belgique, ainsi que les États baltes.

Le différend est l’un des premiers exemples de l’objectif souvent déclaré de l’UE d’une plus grande autonomie stratégique se heurtant à des obstacles politiques alors que Bruxelles tente de le mettre en pratique.

Horizon Europe, qui s’étend de 2021 à 2027, est la dernière itération des cycles de sept ans de financement de la R&D de l’UE. Il dispose d’un budget d’environ 95,5 milliards d’euros et est le plus grand programme de recherche transnational au monde. C’est également l’un des rares projets de l’UE auxquels la Grande-Bretagne a demandé et obtenu le droit de participer aux termes de son accord commercial sur le Brexit.

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La commission a déclaré que la législation établissant Horizon Europe “prévoit que l’UE peut limiter la participation à des entités sélectionnées lorsqu’il existe un besoin justifié de sauvegarder les actifs stratégiques, les intérêts, l’autonomie ou la sécurité de l’Union”.

“Toute limitation sera exceptionnelle, sera maintenue au minimum absolument nécessaire et sera dûment justifiée”, a ajouté la commission. “Les discussions à ce sujet sont toujours en cours, nous n’avons aucun autre commentaire.”

Le désaccord survient à un moment où des débats internes font rage au sein de la commission sur la distance à parcourir pour adopter un programme d’autonomie motivé par l’expérience douloureuse de la présidence de Donald Trump, les vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement révélées par la pandémie et le défi de gérer l’essor économique de la Chine.

Si la commission décide de maintenir sa position sur la participation à Horizon Europe, elle pourrait être annulée par l’opposition d’une majorité pondérée de gouvernements, un scénario qui, selon les diplomates, était réalisable compte tenu de l’ampleur de l’opposition.

“Cette vision du protectionnisme déguisée en autonomie stratégique enfouit dans le sable les aspirations de l’UE à un leadership technologique”, a déclaré un diplomate.

Un projet de déclaration sur lequel le groupe de pays intéressés travaille et vu par le FT a averti que l’approche de la commission “générerait de la méfiance au sein de la communauté scientifique et minimiserait considérablement la valeur ajoutée d’Horizon Europe pour l’UE”.