L’Allemagne a assuré sa place en finale de l’Euro 2022 contre l’Angleterre, pays hôte, après avoir battu la France 2-1 devant plus de 27 000 fans à Milton Keynes.

L’Allemagne a rapidement pris les devants grâce à la meilleure buteuse et capitaine Alexandra Popp dans un match âprement disputé, avant que la France n’égalise juste avant la mi-temps. À 15 minutes de la fin, Popp a donné l’avantage aux Allemands après avoir dépassé la défense française pour se diriger depuis le bord de la surface de réparation.

Les Lionnes d’Angleterre, invaincues en 19 matchs sous l’entraîneur néerlandais Sarina Wiegman, vont maintenant faire face à leur test le plus difficile à ce jour. L’Allemagne a longtemps été la force dominante du football féminin européen, remportant huit des 12 championnats d’Europe depuis leur création en 1984. Elle n’a jamais perdu une finale européenne.

Le match de dimanche sera une répétition de la finale de 2009, au cours de laquelle l’Allemagne avait battu l’Angleterre 6-2. Une foule à guichets fermés devrait assister au match au stade de Wembley, à Londres.

« Je ne trouve aucun mot. Nous jouons à un jeu fou. Nous avons mis tout ce que nous avions », a déclaré Popp à la chaîne de télévision allemande ZDF. « Maintenant, nous sommes en finale contre l’Angleterre devant 90 000 à Wembley. Pour être honnête, il n’y a rien de mieux. »

Le succès du pays hôte a suscité un intérêt généralisé pour le football féminin. Plus de 11 millions de personnes ont regardé la victoire de l’Angleterre en demi-finale contre la Suède sur BBC One ou via le streaming.

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Les prouesses de longue date de l’équipe nationale allemande ont également aidé le football féminin à se forger une solide audience nationale. Les recherches de Kantar ont montré que 37 % des Allemands se disaient intéressés par l’Euro 2022, contre 28 % en France et 29 % au Royaume-Uni.

Le quart de finale contre l’Autriche a attiré 9,5 millions de spectateurs en Allemagne, soit 38 % des téléspectateurs, un record pour un match de l’Euro féminin. Plus de 10 millions de personnes étaient attendues pour le match contre la France. Le précédent record pour un match de l’Euro remontait au championnat 2017 : Allemagne contre Russie, qui avait été regardé par 7,1 millions de personnes.

Les stars du sport allemandes expriment également de plus en plus leur soutien à l’équipe nationale féminine.

Après le coup de sifflet final mercredi soir, Oliver Kahn, ancien capitaine de l’équipe masculine d’Allemagne et désormais PDG du Bayern Munich, a écrit sur Twitter : « Quelle performance énergique, vous l’avez tellement méritée. »

Après la victoire contre l’Autriche, Bastian Schweinsteiger, membre de l’équipe d’Allemagne vainqueur de la Coupe du monde en 2014, a écrit : « Chapeau à vous, l’équipe féminine allemande ! Super défense et super efficace ! Toutes nos félicitations! »

Olaf Scholz, le chancelier allemand, a profité du championnat pour faire campagne pour l’égalité des salaires dans le football. « Nous sommes en 2022. Les femmes et les hommes devraient recevoir le même salaire. Cela s’applique également au sport, en particulier pour les équipes nationales. L’Espagne est devant nous là-bas. »

Les chiffres d’audience globaux pour l’Euro 2022 ont déjà battu des records. L’UEFA a déclaré cette semaine qu’après la victoire de l’Angleterre en quart de finale contre l’Espagne, l’audience totale a dépassé les 164 millions pour le tournoi, battant le précédent record de 2017.

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Des records de fréquentation ont été battus lors de la phase de groupes, avec plus de 500 000 billets vendus avant le premier match, bien que plusieurs matches n’aient pas été vendus.

L’UEFA s’attend également à ce que le tournoi génère des revenus de plus de 60 millions d’euros, soit près de quatre fois le montant de l’Euro 2017 aux Pays-Bas, grâce à la hausse des ventes de billets ainsi qu’à l’augmentation de la valeur des droits commerciaux et des médias. C’est la première fois que l’organisateur sépare les droits commerciaux de la compétition masculine et féminine.

Bien qu’il ait atteint la demi-finale pour la première fois, le public français n’a pas réussi à égaler les niveaux de succès au box-office atteints lorsque le pays a accueilli la Coupe du monde 2019.

Quelque 5,1 millions de personnes se sont connectées pour regarder la victoire de la France en quart de finale contre les Pays-Bas, selon Médiamétrie, contre 4,9 millions pour un précédent match contre l’Italie. En 2019, les chiffres d’audience moyens étaient proches de 10 millions.

Cependant, d’autres signes montrent que le football féminin gagne du terrain en France. La fédération française de football a signalé une augmentation de 15% du nombre de femmes s’inscrivant pour concourir dans des équipes allant du niveau amateur au niveau professionnel, atteignant un peu moins de 200 000 l’année dernière. Au niveau des clubs, l’équipe féminine de l’Olympique Lyonnais a remporté six des sept derniers titres de Ligue des Champions.