Le camouflet de l’Ukraine envers le président allemand cette semaine a peut-être été une tentative de jouer dans ces divisions.

M. Steinmeier voulait se rendre à Kiev avec le président de la Pologne, Andrzej Duda, et les dirigeants des États baltes.

Mais au dernier moment, on lui a dit que Zelensky ne le rencontrerait pas et qu’il ne serait pas le bienvenu.

Le moment tardif du rejet semblait calculé pour embarrasser au maximum M. Steinmeier.

Mais l’Ukraine a rapidement précisé que le camouflet ne visait que le président allemand et que Scholz reste le bienvenu à Kiev.

La colère de l’Ukraine contre Steinmeier est sincère. En tant que ministre des Affaires étrangères d’Angela Merkel, il a été l’architecte de sa politique envers la Russie.

Il était l’un des principaux partisans de Nord Stream et entretenait des relations personnelles étroites avec Sergueï Lavrov, le ministre russe des Affaires étrangères.

Kiev lui reproche une politique qui a rendu l’Allemagne dépendante du gaz russe et qu’elle considère comme équivalant à apaiser le régime de Poutine.

Mais le camouflet a peut-être aussi été un message à Scholz : il est temps de choisir entre continuer sur la voie ratée de Steinmeier ou tenir sa propre promesse d’un « tournant » après l’invasion russe.

Si tel était le cas, beaucoup à Berlin pensent qu’il s’agissait d’une rare erreur tactique de Zelensky, qui a généralement joué un rôle diplomatique brillant pour obtenir un soutien international pour l’Ukraine.

Avant le rejet de Steinmeier, Scholz subissait une pression interne croissante pour suivre les traces de Boris Johnson et Ursula von der Leyen et faire le voyage en Ukraine.

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Mais il ne voulait clairement pas y aller, et le rejet de Steinmeier lui a donné la couverture parfaite pour éviter le voyage.

Aller maintenant, alors que les politiciens allemands fulminent contre « l’inacceptable affront à notre chef d’Etat », serait considéré comme inapproprié.

Scholz s’est contenté cette semaine de qualifier le déménagement de Kiev de « déroutant » et d' »irritant », affirmant qu’il n’avait « pas l’intention » de se rendre en Ukraine pour le moment.