La période de l’âge de pierre pourrait avoir duré 20 000 ans de plus dans une partie de l’Afrique qu’on ne le pensait auparavant, ont révélé des découvertes archéologiques récentes.

De nouvelles découvertes sur des sites au Sénégal sur la côte ouest de l’Afrique, par des chercheurs de l’Institut Max Planck, incitent à repenser le rythme de l’évolution humaine.

Des découvertes antérieures ont suggéré que les humains en Afrique ont cessé d’utiliser certains outils et méthodes, y compris de simples pointes et grattoirs, au profit d’équipements plus complexes et élaborés, y compris des lances et des lames, il y a environ 30000 ans.

Cette distinction d’équipement et le passage à une approche des outils plus artistique et plus diversifiée au niveau régional marquent la transition du Moyen Âge de la pierre vers le dernier.

Les archéologues ont découvert que les anciens habitants de l’Afrique de l’Ouest utilisaient encore des outils simples il y a environ 11 000 ans, jusqu’à 20 000 ans après avoir perdu la faveur d’autres endroits.

Cela réfute une théorie de longue date selon laquelle l’humanité a évolué de manière uniforme vers notre mode de vie moderne et a plutôt évolué à des vitesses différentes à travers le monde.

De nouvelles découvertes sur des sites au Sénégal sur la côte ouest de l’Afrique, par des chercheurs de l’Institut Max Planck, incitent à repenser le rythme de l’évolution humaine.

L’âge de pierre est divisé en trois périodes: l’âge de pierre inférieur avant l’homo sapiens, l’âge de pierre moyen où les premiers homo sapiens utilisaient des outils simples comme des pointes et des grattoirs, et l’âge de pierre tardif, où l’artisanat a commencé à prendre la main.

Les découvertes du Moyen Âge de la pierre se produisent le plus fréquemment dans les archives africaines il y a environ 300 000 à 30 000 ans, après quoi elles disparaissent en grande partie, bien que de nouvelles recherches suggèrent que cela s’est poursuivi dans certaines zones isolées beaucoup plus tard. .

La transition exacte varie d’une région à l’autre, mais la dernière étape de l’âge de pierre tardif, le néolithique, forme le chemin vers l’âge du bronze vers 3500 av. C.

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Les archéologues disent que leurs recherches soutiennent l’idée que, pour la plupart de la préhistoire humaine, les groupes d’humains étaient relativement isolés les uns des autres.

La découverte intervient alors que les archéologues font quelques-unes des premières étapes pour découvrir le passé préhistorique de l’Afrique de l’Ouest, qui, selon eux, a été peu étudié par rapport à l’est et au sud du continent.

L’auteur principal d’une nouvelle étude, le Dr Eleanor Scerri, a déclaré que l’Afrique de l’Ouest est une véritable frontière pour les études évolutionnistes humaines, car presque rien n’est connu sur sa préhistoire.

“Presque tout ce que nous savons sur les origines humaines est extrapolé à partir de découvertes dans de petites régions d’Afrique orientale et australe”, a expliqué Scerri.

Son collègue, le Dr Khady Niang, de l’Université Cheikh Anta Diop au Sénégal, a ajouté: «Ces découvertes démontrent l’importance d’enquêter sur tout le continent africain, si nous voulons vraiment contrôler le passé humain profond.

“Avant nos travaux, l’histoire du reste de l’Afrique suggérait qu’il y a bien avant 11 000 ans, les derniers vestiges de l’âge de pierre moyen ont disparu depuis longtemps.”

L’équipe ne sait pas exactement pourquoi les habitants de l’âge de pierre en Afrique de l’Ouest ont mis plus de temps à adopter de nouveaux outils, mais pense que cela pourrait être dû à l’isolement géographique.

D’autres théories suggèrent que cela pourrait également être dû à des changements moins radicaux du climat, ce qui signifiait que les humains qui y vivaient n’avaient pas besoin de trouver de nouvelles façons de s’adapter.

Les archéologues disent que leurs recherches soutiennent l'idée que, pour la plupart de la préhistoire humaine, les groupes d'humains étaient relativement isolés les uns des autres.  Ces dessins montrent certains des outils utilisés il y a 11 000 ans en Afrique de l'Ouest qui n'étaient plus utilisés ailleurs.

Les archéologues disent que leurs recherches soutiennent l’idée que, pour la plupart de la préhistoire humaine, les groupes d’humains étaient relativement isolés les uns des autres. Ces dessins montrent certains des outils utilisés il y a 11 000 ans en Afrique de l’Ouest qui n’étaient plus utilisés ailleurs.

Le Dr Niang a déclaré: «La seule chose dont nous pouvons être sûrs, c’est que cette persistance n’est pas simplement due à un manque de capacité à investir dans le développement de nouvelles technologies.

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“Ces gens étaient intelligents, ils savaient sélectionner la bonne pierre pour fabriquer leurs outils et exploiter le paysage dans lequel ils vivaient.”

L’équipe a déclaré que leurs résultats, ainsi que les découvertes génétiques montrant une grande diversité parmi les humains vivant sur le continent, concordaient avec une nouvelle vision de l’évolution humaine selon laquelle les groupes de l’âge de pierre vivaient et se développaient séparément. .

Le Dr Niang a déclaré: «Nous ne savons pas pourquoi, mais à part la distance physique, il se peut qu’il y ait aussi des frontières culturelles. Peut-être que les populations utilisant ces différentes cultures matérielles vivaient également dans des niches écologiques légèrement différentes. ”

Randonnée en équipe le long du fleuve Gambie, au Sénégal.  L'équipe ne sait pas exactement pourquoi les habitants de l'âge de pierre en Afrique de l'Ouest ont mis plus de temps à adopter de nouveaux outils, mais pense que cela pourrait être dû à l'isolement géographique.

Randonnée en équipe le long du fleuve Gambie, au Sénégal. L’équipe ne sait pas exactement pourquoi les habitants de l’âge de pierre en Afrique de l’Ouest ont mis plus de temps à adopter de nouveaux outils, mais pense que cela pourrait être dû à l’isolement géographique.

Il y a environ 15000 ans, une augmentation importante de l’humidité et de la croissance des forêts en Afrique centrale et occidentale a rassemblé différentes régions et fourni des couloirs pour que les groupes se dispersent, signifiant la fin des outils de l’âge de pierre moyen.

Le Dr Scerri a ajouté: «Ces résultats ne correspondent pas à un simple modèle unilinéaire de changement culturel vers la« modernité ».

«Des groupes de chasseurs-cueilleurs enracinés dans des traditions technologiques radicalement différentes ont occupé les régions voisines de l’Afrique pendant des milliers d’années, partageant parfois les mêmes régions.

D’un autre côté, de longues régions isolées peuvent avoir été d’importants réservoirs de diversité culturelle et génétique. Cela peut avoir été un facteur déterminant dans le succès de notre espèce ».

Les résultats ont été publiés dans la revue Rapports scientifiques.

QUE SAVONS-NOUS DE L’HISTOIRE DE L’ÂGE DE PIERRE?

L’âge de pierre est une période de la préhistoire humaine qui se distingue par le développement original d’outils en pierre qui couvre plus de 95% de la préhistoire technologique humaine.

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Cela commence avec la plus ancienne utilisation connue d’outils en pierre par les hominidés, anciens ancêtres des humains, à l’âge de pierre, il y a environ 3,3 millions d’années.

Il y a environ 400 000 à 200 000 ans, le rythme de l’innovation dans la technologie de la pierre a commencé à s’accélérer très légèrement, une période connue sous le nom de Moyen Âge de la pierre.

Au début de cette époque, les haches à main étaient fabriquées avec un savoir-faire exquis. Cela a finalement cédé la place à des ensembles d’outils plus petits et plus diversifiés, en mettant l’accent sur les outils en flocons plutôt que sur les outils de base plus grands.

L'âge de pierre est une période de la préhistoire humaine qui se distingue par le développement original d'outils en pierre qui couvre plus de 95% de la préhistoire technologique humaine.  Cette image montre des haches en jadéitite néolithique du musée de Toulouse

L’âge de pierre est une période de la préhistoire humaine qui se distingue par le développement original d’outils en pierre qui couvre plus de 95% de la préhistoire technologique humaine. Cette image montre des haches en jadéitite néolithique du musée de Toulouse

Ces ensembles d’outils ont été créés il y a au moins 285 000 ans dans certaines régions d’Afrique et entre 250 000 et 200 000 ans en Europe et dans certaines régions d’Asie occidentale. Ces ensembles d’outils durent jusqu’à il y a au moins 50 000 à 28 000 ans.

À la fin de l’âge de pierre, le rythme des innovations a augmenté et le niveau de l’artisanat a augmenté.

Des groupes d’Homo sapiens ont expérimenté diverses matières premières, telles que l’os, l’ivoire et le bois de cervidé, ainsi que la pierre.

La période, entre 50 000 et 39 000 ans, est également associée à l’avènement du comportement humain moderne en Afrique.

Différents groupes ont recherché leur propre identité culturelle distinctive et ont adopté leurs propres façons de faire.

Plus tard, les peuples de l’âge de pierre et leurs technologies se sont répandus hors d’Afrique pendant plusieurs milliers d’années.