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Johannesbourg (AFP) – Les procureurs sud-africains ont déclaré lundi avoir arrêté plusieurs anciens cadres de la société publique de logistique Transnet, une entreprise au centre d’une enquête très médiatisée sur la corruption sous l’ancien président Jacob Zuma.

L’Autorité fiscale nationale sud-africaine (NPA) a déclaré que l’ancien directeur général de Transnet Brian Molefe et le directeur financier Anoj Singh faisaient partie des quatre personnes arrêtées dans le cadre d’une affaire de corruption de plusieurs millions de dollars.

« Ce matin, il y a eu plusieurs arrestations d’anciens dirigeants de Transnet, dans le cadre d’arrangements avec leurs représentants légaux », a indiqué l’ANP dans un communiqué.

Les personnes arrêtées ont comparu devant le tribunal de Johannesburg lundi et ont obtenu une caution de 50 000 rands (environ 3 000 dollars).

Un porte-parole du NPA a confirmé à l’AFP que les dirigeants font face à des accusations de fraude et de non-respect des règles de finances publiques, liées à une affaire de fraude et de corruption de 93 millions de rands entourant l’acquisition de plus de 1 000 locomotives en 2015. .

Transnet possède tous les chemins de fer, ports et pipelines d’Afrique du Sud, l’épine dorsale logistique de l’économie la plus avancée du continent.

Les avocats de Molefe et Singh ont déclaré que leurs clients avaient l’intention de plaider non coupable. Ils ont été renvoyés devant le tribunal le 14 octobre.

Un rapport sur la corruption d’État sous Zuma publié plus tôt cette année a décrit Transnet comme un « site principal » de corruption d’État.

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L’enquête menée par le juge en chef Raymond Zondo a révélé que des milliards de rands de contrats avaient été « irrégulièrement attribués au profit d’entités liées à la famille Gupta », une famille d’entrepreneurs migrants indiens étroitement liée à Zuma.

L’enquête de quatre ans sur la corruption a conclu que Transnet était devenu une source de revenus pour les Guptas qui ont déménagé en Afrique du Sud en 1993.

Le réseau de corruption qui a évidé les entreprises publiques est communément appelé « capture de l’État » en Afrique du Sud.

Dans un communiqué, l’accusation a déclaré que les arrestations marquaient « un mouvement critique pour boucler la boucle … (et) tenir pour responsables tous ceux qui auraient été au centre de la prise de contrôle de Transnet par l’État ».

Le parti d’opposition Alliance démocratique a salué les arrestations et a déclaré qu’il espérait qu’elles étaient le « début de la justice ».

« Alors que d’autres ont déjà été inculpés dans cette affaire, il semble que les derniers poulets soient enfin rentrés pour se percher », a déclaré le ministre de la Justice fantôme du parti, Glynnis Breytenbach, dans un communiqué.