L’administration Trump a fait mardi 8 décembre une nouvelle proposition de plan d’aide à l’économie américaine, dans l’espoir de pouvoir débloquer une situation enlisée depuis des mois et d’aboutir à un accord entre les parlementaires démocrates et républicains qui négocient à nouveau.

“Du président [Donald Trump], J’ai soumis une proposition de 916 milliards de dollars [756 milliards d’euros] »Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a annoncé mardi soir dans un communiqué publié le Twitter. La proposition a été présentée par le ministre Donald Trump à la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, lors d’une interview mardi soir. Le montant est légèrement supérieur aux 908 milliards de dollars récemment proposés par un petit groupe de députés démocrates et républicains, qui ont servi de base aux négociations.

Ces discussions sont bloquées depuis des mois et ont récemment repris. Le futur président Joe Biden lui-même a insisté sur la nécessité d’aider les ménages et les entreprises les plus vulnérables à sortir de cette situation et à empêcher la crise économique actuelle de devenir autosuffisante. C’est seulement, pour le président élu, un “paiement à l’avance”, avant un vaste plan de relance qui pourrait être présenté peu après son entrée à la Maison Blanche le 20 janvier.

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Deux points de désaccord

Les discussions des élus au Congrès se heurtent toujours à deux principaux points de désaccord: la protection des entreprises contre certaines poursuites, notamment en cas de contamination des salariés par Covid-19, défendue par les républicains, et l’aide à Etats et communautés locales, réclamés par les démocrates.

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La proposition de la Maison Blanche comprend les deux questions, ce qui pourrait permettre aux deux parties de parvenir enfin à un accord. La protection juridique fournie concerne également les écoles et les universités.

Pour financer cette proposition, la Maison Blanche entend notamment utiliser une enveloppe de 140 milliards de dollars, débloquée mais non utilisée pour des prêts dits PPP aux petites entreprises, et 429 milliards de dollars de “Trésorerie”.

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Cette offre n’apporte pas de chèque aux ménages américains, contrairement au premier plan de relance adopté en mars, au début de la pandémie. Cependant, elle contraste avec les déclarations, en début d’après-midi, du président républicain du Sénat, Mitch McConnell, qui avait suggéré d’approuver rapidement les questions consensuelles et de laisser de côté les deux éléments de polémique. Pas question, a répondu le chef de la minorité démocratique au Sénat, Chuck Schumer.

“Les efforts du chef McConnell pour discréditer les négociations bipartites de bonne foi sont odieux”Nancy Pelosi a réagi dans un communiqué, soulignant que les discussions avaient fait “Bon progrès” et leur demandant de continuer “Sans l’obstruction de McConnell”.

Les dirigeants du Congrès s’attendent à voter sur les mesures d’ici la fin de la semaine prochaine. Le temps presse car les Américains vont bientôt se retrouver sans ressources: l’aide votée fin mars dans le cadre du gigantesque plan de relance de 2,2 milliards de dollars, le Cares Act, élargi en avril de 500 milliards de dollars, expire le lendemain. Noël.

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Le monde avec l’AFP