Alors qu’une tempête hivernale brutale a balayé une grande partie de Texas, Cecilia Corral a passé en revue les publications sur les réseaux sociaux rédigées par d’autres Austinites. Parmi les mères célibataires et leurs nouveau-nés, d’autres dans leur ville gèlent sans chaleur ou ont désespérément besoin de nourriture.

«Hier, j’ai perdu le compte du nombre de fois où j’ai pleuré à cause de ce que je voyais», a déclaré Corral, co-fondateur et vice-président des produits chez CareMessage, une plateforme d’engagement des patients et à but non lucratif axée sur les zones médicalement mal desservies.

Des millions de Texans trouvé froid et sombre mardi, déchaînant la souffrance et la mort dans un état qui produit le plus d’électricité du pays de loinMais d’une manière ou d’une autre, il a perdu le contrôle de son propre réseau électrique au milieu d’un hiver rigoureux. Au milieu de la catastrophe, des photos de la ville illuminée horizons Il a circulé sur les réseaux sociaux, suscitant l’indignation et révélant à quel point les familles défavorisées sur le plan socio-économique et les personnes de couleur portaient un énorme fardeau en raison de l’échec de la gestion des fonctionnaires.

«Ce n’est pas seulement aujourd’hui. Ce n’est pas seulement cette urgence. Ce sont toutes des urgences », a déclaré Natasha Harper-Madison, maire Pro-tem d’Austin. «Ce sont les types de disparités que nous constatons normalement tout le temps. Ils viennent juste d’être amplifiés à cause de l’urgence. “

Alors que les températures glaciales et les pouces de neige ont secoué les Texans ces derniers jours, les thermostats à manivelle ont dû faire face à des conditions de fonctionnement plus difficiles dans les centrales électriques. Avec l’augmentation de la demande d’électricité et la baisse de l’offre, le Texas Electrical Reliability Council, qui gère le flux d’énergie électrique dans la plupart des États, a déclenché des pannes pour tenter de faire face à environ 34 000 mégawatts d’électricité perdue.

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Mais les infrastructures essentielles ont été épargnées par les pannes de courant à long terme, profitant aux résidents des zones les plus denses et les plus riches qui hébergent généralement ces services, et les communautés défavorisées ont été forcées de vivre dans des quartiers où ces ressources sont rares.

À Austin, la capitale de l’État, des pannes généralisées ont une fois de plus mis en évidence la «ségrégation raciale et économique de la ville», a déclaré Harper-Madison.

Les images montraient l’élégant centre-ville d’Austin – gardé en ligne pour soutenir des centres de chauffage, un hôpital local, des bâtiments gouvernementaux, etc., juxtaposés aux pannes d’électricité qui les entourent. À Dallas, les gratte-ciel s’illuminent de rouge festif et de rose vif pour la Saint-Valentin ce long week-end, drainant frivolement le pouvoir de la ville et des immeubles de bureaux de Houston. Il a aussi brillé lundi soir tandis que les habitants tremblaient dans leurs maisons.

Au départ, les pannes d’électricité continues étaient censées durer quelques minutes, mais à mesure que le réseau électrique a coulé, elles ont dépassé de loin ces attentes, parfois pendant des jours. «La situation actuelle n’est pas du tout durable. Il n’y a aucune excuse pour cela », a déclaré Varun Rai, directeur de l’Institut de l’énergie de l’Université du Texas.

Tandis que les maisons et les appartements deviennent extrêmement froids, des centaines de jeans utilisent des méthodes potentiellement mortelles telles que des grils, des voitures ou des générateurs de chaleur, et tombent gravement malade d’une intoxication au monoxyde de carbone, y compris une femme et une fille décédé à Houston.

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