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Pékin (AFP) – L’activité manufacturière de la Chine a chuté à son plus bas niveau depuis février 2020, ont montré samedi des données officielles, le dernier signe de douleur économique alors que Pékin poursuit obstinément sa réponse zéro-Covid.

L’indice officiel des directeurs d’achat (PMI), un indicateur clé de l’activité manufacturière, a enregistré 47,4 en avril, sous la barre des 50 points qui sépare la croissance de la contraction, alors que les responsables ont déclaré qu’il y avait eu une « diminution de la production et de la demande ». .

Les chiffres surviennent alors que la politique de Pékin consistant à éradiquer rapidement les infections avec des verrouillages et des tests de masse a été gravement remise en question par une résurgence pandémique provoquée par Omicron.

Des dizaines de villes, y compris des puissances économiques telles que Shenzhen et Shanghai, ont été totalement ou partiellement verrouillées ces derniers mois.

L’approche sans compromis, alors même que la majeure partie du monde apprend à vivre avec le virus, a infligé une douleur économique croissante, avec des freins enchevêtrant les chaînes d’approvisionnement et laissant les marchandises s’empiler dans le port à conteneurs le plus achalandé du monde.

Le statisticien en chef du Bureau national des statistiques (NBS), Zhao Qinghe, a reconnu que certaines entreprises ont dû réduire ou arrêter leur production, tandis que de nombreuses entreprises ont signalé des difficultés de transport accrues.

« La production et le fonctionnement des… entreprises ont été grandement affectés », a déclaré Zhao, selon un communiqué du BES qui a également noté que les indices des prix des matières premières restent « relativement élevés ».

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Le PMI non manufacturier officiel a également chuté à son plus bas niveau depuis le début de 2020, selon les chiffres du BNS, alors que le pays se prépare à des vacances tranquilles à la fête du Travail.

Samedi, le groupe de médias chinois Caixin a publié son propre indice des directeurs d’achats manufacturiers, montrant un deuxième mois consécutif de détérioration, passant de 48,1 à 46,0.

L’enquête Caixin, qui couvre les petites et moyennes entreprises, est considérée par certains comme un reflet plus fidèle de la situation économique de la Chine que les chiffres officiels du gouvernement, qui suivent de plus près la situation des grands groupes publics.

« Les mesures de contrôle de Covid ont eu un impact sur la logistique », a déclaré Wang Zhe, économiste principal du Caixin Insight Group, dans un communiqué.

Caixin a également noté que les entreprises avaient exprimé des inquiétudes quant à la durée pendant laquelle les restrictions de Covid resteraient en place.

Jeudi, le géant de la technologie Apple a averti que les blocages de Covid en Chine faisaient partie des facteurs qui affecteraient ses résultats du trimestre de juin de 4 à 8 milliards de dollars.