Un juge fédéral a refusé de rejeter un acte d’accusation accusant quatre dirigeants présumés des Proud Boys de complot et d’entrave aux procédures officielles lors de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole des États-Unis, un fait qui pourrait avoir des implications potentielles. Donald Trump.

Mardi, le juge de district américain Timothy Kelly a rejeté les arguments des avocats de la défense selon lesquels Ethan Nordean, Joseph Biggs, Zachary Rehl et Charles Donohoe sont accusés de liberté d’expression du Premier Amendement.

Il a déclaré qu’ils disposaient de plusieurs options non violentes pour exprimer leur point de vue sur l’élection présidentielle de 2020, au cours de laquelle l’ancien président Trump a perdu contre Joe Biden.

« Les accusés ne sont pas, comme ils le soutiennent, inculpés de quoi que ce soit comme brûler des drapeaux, porter des brassards noirs ou participer à de simples sit-in ou manifestations », a-t-il écrit dans une décision de 43 pages. « En outre, même si le comportement allégué avait un aspect expressif, il a perdu toute la protection du premier amendement qu’il aurait pu avoir. »

Comme l’a rapporté The Guardian la semaine dernière, on s’attend de plus en plus à ce que Trump puisse fait face à des accusations pour avoir tenté d’entraver le Congrès Pour certifier l’élection de Biden cette année en tant que panel de la Chambre recueille plus de preuves sur l’attaque.

Les preuves contre l’ancien président pourraient inclure sa participation au rassemblement « Stop the Steal » près de la Maison Blanche, où il a demandé à ses partisans de marcher jusqu’au Capitole et de « se battre comme un diable ». [or] vous n’aurez plus de pays ».

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Jusqu’à présent, les procureurs fédéraux ont cité la loi sur l’obstruction dans environ 200 cas impliquant des manifestants inculpés par le ministère de la Justice pour leur implication dans l’attaque, soutenus par les récentes décisions des juges des tribunaux de district nommés par Trump.

Nordean, Biggs, Rehl et Donohoe, qui sont incarcérés dans l’attente d’un procès prévu en mai, ont été inculpés en mars d’accusations de complot et d’entrave à la procédure officielle.

Nordean, d’Auburn, Washington, était président du chapitre des Proud Boys et membre de son « conseil des anciens » national. Biggs, d’Ormond Beach, en Floride, se décrit comme un organisateur des Proud Boys. Rehl était président de la section de Philadelphie du groupe et Donohoe, de Kernersville, en Caroline du Nord, était président de sa section locale, selon l’acte d’accusation.

Les avocats de la défense ont également fait valoir que l’accusation d’obstruction n’était pas applicable aux cas de leurs clients car ils ont affirmé que la certification du collège électoral par le Congrès n’était pas une « procédure officielle », mais Kelly n’était pas d’accord.

Plus tôt ce mois-ci, un autre juge d’un tribunal fédéral du district de Columbia a confirmé l’utilisation par les procureurs de la même accusation d’obstruction dans une affaire distincte contre des défenseurs des émeutes.

À ce jour, plus de 700 personnes ont été inculpées de crimes fédéraux liés aux émeutes du Capitole, et au moins 165 d’entre elles ont plaidé coupable.