Le créateur de mode de 61 ans rejoint les rangs des milliardaires 17 ans après avoir fondé sa marque de mode éponyme, grâce à un accord qui valorise son entreprise à 2,8 milliards de dollars.


L’accord d’Estée Lauder pour acquérir la maison de couture Tom Ford semble avoir fait de son fondateur un nouveau milliardaire. Le géant de la cosmétique annoncé mardi achetait la marque de mode pour 2,3 milliards de dollars en espèces et en dettes, plus 300 millions de dollars de paiements différés à payer à compter de juillet 2025. L’accord valorise l’entreprise à 2,8 milliards de dollars, dont 250 millions de dollars qu’Estée Lauder recevra de Marcolin , la marque italienne de lunettes qui détient la licence de la ligne de lunettes de Tom Ford.

Forbes estime que Ford, 61 ans, tirera environ 1,1 milliard de dollars en espèces de la vente, après déduction des impôts estimés. (La transaction devrait être finalisée au premier semestre 2023.) Ford possédait près de 64 % de l’entreprise. selon une présentation de 2013, et ne semble pas avoir vendu une partie de sa participation depuis lors. Il possède également au moins deux maisons, dont une à Holmby Hills à Los Angeles et une autre dans l’Upper East Side à New York, qui valent collectivement 65 millions de dollars. Au total, Ford vaut maintenant environ 1,2 milliard de dollars. Estée Lauder et Tom Ford n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Ford n’est pas le seul à avoir encaissé la vente. Le détaillant de luxe italien Zegna détenait une participation de 15% dans l’entreprise, avec une valeur estimée à 345 millions de dollars (avant impôts). Le partenaire commercial de longue date de Ford, Domenico De Sole, détenait un peu plus de 11 % de l’entreprise, désormais évaluée à 259 millions de dollars (avant impôts). Grupo Americo Amorim, un conglomérat portugais fondé par le défunt milliardaire « King of Cork » Amérique Amorim (décédé en 2017.), détenait les 10 % restants, qui valent maintenant 230 millions de dollars avant impôts.

Tom Ford a déclaré un bénéfice de 96 millions de dollars sur 1,7 milliard de dollars de ventes en 2021, selon le dernier rapport annuel présenté par Zegna, société cotée en bourse, qui conservera une licence à long terme pour les vêtements et accessoires de la marque. L’année dernière a marqué un changement par rapport à 2020 et 2019, lorsque la marque a enregistré des pertes nettes. Tom Ford possède 98 magasins dans divers pays, dont la Chine, l’Italie, le Japon, la Russie, la Suisse et les Émirats arabes unis.

Ford restera un « visionnaire créatif » jusqu’à la fin de 2023, selon le communiqué annonçant l’accord. « Je ne pourrais pas être plus heureux de cette acquisition car The Estée Lauder Companies est la maison idéale pour la marque », a déclaré Ford dans l’annonce. « Ils ont été un partenaire extraordinaire depuis le premier jour de la création de mon entreprise et je suis ravi de les voir devenir les intendants de luxe de ce nouveau chapitre de la marque Tom Ford. »

Né à Austin, Texas, en 1961, Ford a grandi à Santa Fe, Nouveau-Mexique avant de déménager à New York pour étudier l’histoire de l’art à l’Université de New York. Il a ensuite été transféré à la Parsons School of Design, où il a étudié l’architecture sur les campus universitaires de New York et de Paris. Votre intérêt pour la mode. soi-disant commencé lorsqu’elle a pris une année sabbatique de l’université pour travailler au bureau de presse de la maison de couture française de luxe Chloé à Paris. Après avoir obtenu son diplôme, il a obtenu un emploi chez la créatrice de vêtements de sport Cathy Hardwick.

Ford a eu sa première grande chance en 1990, lorsqu’il a déménagé à Milan pour travailler comme créateur de vêtements pour femmes pour Gucci. Il gravit rapidement les échelons, devenant directeur du design en 1992 et directeur créatif de la marque en 1994. C’est chez Gucci qu’il rencontre son actuel partenaire commercial, Domenico De Sole, alors directeur général de l’entreprise. En 1995, le couple participe à l’introduction en bourse de Gucci sur les bourses d’Amsterdam et de New York.

Mais l’offre publique a mis l’entreprise dans le collimateur des titans de la mode qui flairaient l’opportunité. En janvier 1999, Bernard Arnault— le président-directeur général du conglomérat de luxe LVMH, dont la fortune est estimée à 176,1 milliards de dollars — a pris une participation de plus de 5 % dans Gucci. Peu de temps après, Arnault a acheté une autre participation de 9,5 % à Patrick Bertelli, le co-PDG milliardaire de Prada. En février 1999, LVMH contrôlait 26,7 % des actions de Gucci. « Le type s’est invité à dîner sans appeler », De Sole en disant Forbes à l’époque, se référant à Arnault.

Un mois plus tard, en mars 1999, un autre milliardaire français de la mode…François Pinaultle fondateur du groupe de luxe Kering, dont la fortune est estimée à 36,8 milliards de dollars—acheté une participation de 40% chez Gucci pour 3 milliards de dollars, soit 5,4 milliards de dollars en dollars d’aujourd’hui. Cela a aidé Gucci à se développer et à acquérir Yves Saint Laurent en 2000, avec Ford élevé au poste de directeur créatif pour l’ensemble du groupe. Mais la bataille entre les deux magnats français pour le contrôle de Gucci s’est poursuivie jusqu’en 2001, lorsque Pinault a acheté la moitié de la participation d’Arnault dans Gucci pour 752 millions de dollars (1,3 milliard de dollars corrigé de l’inflation) et a accepté d’acheter les actions Gucci restantes pour 2004.

De 1994, lorsque Ford est devenu le directeur créatif de Gucci, à 2003, les ventes de Gucci ont augmenté de près de 1,200 % pour atteindre près de 3 milliards de dollars. Ford et De Sole ont supervisé les acquisitions de marques de luxe par Gucci, dont Balenciaga et Bottega Veneta. Mais Ford a quitté Gucci peu de temps après Pinault. a terminé son rachat en avril 2004, prétendument en raison de désaccords sur le contrôle de l’entreprise.

En mars 2005, Ford est devenu indépendant et a créé sa propre marque, avec De Sole rejoignant en tant que président de la nouvelle société. (Il a également fondé une société de production cinématographique, Fade to Black, et a ensuite réalisé et produit le film de 2009 Un homme celibataire, avec Colin Firth et Julianne Moore et a reçu une nomination aux Oscars pour Firth). Le premier magasin phare de Ford a ouvert ses portes à New York en 2007, la même année où il a vendu une participation de 25% dans la marque à Grupo Amorim pour un montant non divulgué. En 2015, Amorim a vendu 15 % à Zegna, lui laissant les 10 % de Tom Ford.

Au fil des ans, Ford a également investi dans l’art et l’immobilier : en 2010, prétendument vendu un autoportrait d’Andy Warhol pour 32,6 millions de dollars. Il possédait également le Cerro Pelon Ranch de 20 662 acres au Nouveau-Mexique, qui a servi de lieu de tournage pour les films dont argent Oui thor– jusqu’à ce qu’il le vende pour un montant non divulgué en janvier 2021. Deux mois plus tard, il a également vendu un manoir victorien de quatre étages dans le quartier exclusif de Chelsea à Londres pour 17 millions de dollars.

On ne sait pas ce que l’avenir réserve à Ford au-delà de 2023, date à laquelle il mettra fin à son mandat chez Estée Lauder. Peu importe ce que vous choisissez de faire, le nouveau milliardaire sera plein d’argent.

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