Claude Parent est l’un des architectes modernes les plus vénérés de France et en 2005, il a été invité à devenir membre de l’Académie des Beaux-Arts. Pour la cérémonie d’ouverture, il devait s’habiller d’un nœud papillon blanc exagéré, des queues brodées de plus d’un écho de Widow Twanky, et porter une épée de style ninja de son propre design. «Vous auriez dû me voir», dit-il en riant, «le costume était ridicule et j’ai dû l’acheter. Cette institution, vieille de 204 ans, est le corps artistique le plus prestigieux de France et regorge de compositeurs, de peintres, de sculpteurs et d’une pincée d’architectes. éminences grises Tout, mais Parent se démarque de ses confrères professionnels, parmi lesquels Paul Andreu et Roger Taillibert, en ce qu’il a abandonné l’École des Beaux-Arts de Paris et n’a donc jamais été diplômé. Ce qui peut expliquer son approche peu orthodoxe des bâtiments.

Il a commencé en 1942, une époque, dit-il, «dont on ne se souvient pas pour son enthousiasme pour l’architecture», et au cours de sa longue carrière, il a été avec toutes les «avant-gardes» de l’époque. Il a collaboré avec Yves Klein sur une série de peintures d’un “ petit stripteaser ” et la conception de quelques fontaines pour le Palais de Chaillot à Paris, il a tenu une conférence sur une falaise à Folkestone, en Angleterre, en 1966 avec Peter Cook d’anarcho britannique Architectes. Archigram («À notre grande surprise, ils sont tous venus!»), Et il a effectué un séjour de six mois dans l’atelier de Le Corbusier, qu’il n’a trouvé rien d’excitant. “ Il était vraiment le patron et il étouffait un peu. Mais quand il était là-bas, son génie a montré, même s’il n’a jamais gagné d’argent; leurs bâtiments prenaient trop de temps et étaient très chers », dit Parent.

Ouverture de l’extension avec Villa Drusch de l’article 2007 de Wallpaper sur Claude Parent

Pendant la majeure partie de sa carrière, Parent a dirigé son propre bureau dans la banlieue parisienne de Neuilly, où il est né et vit toujours. Au milieu des années 1960, il a élaboré une théorie, avec le critique Paul Virilio, appelée fonction oblique, c’est pourquoi il est le plus célèbre. Il a déclaré que les bâtiments devraient avoir des rampes, des pentes et des angles, libres de murs lorsque cela est possible; cet espace doit prédominer sur la surface. Des idées plus radicales appelaient à la création de la “ ville oblique ”, qui ressemblait à une vague de béton géante, et en 1968, le duo a failli se suspendre en l’air dans deux cellules inclinées isolées comme une “ expérience de vie ”. Cependant, en plus de certaines des idées les plus extravagantes, Parent a mis sa théorie en pratique et a créé des bâtiments incroyables, expérimentaux et emblématiques. Pour le pavillon français de la Biennale de Venise en 1970, il a construit des sols qui avaient une pente de 28 pour cent, et sa Villa Drusch à Versailles est une boîte en béton rectangulaire d’une maison, étayée improbablement sur l’un de ses coins.

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Construit en 1963 pour l’industriel local Gaston Drusch, tout a des angles délicats et des espaces ouverts, et la piscine extérieure, dans laquelle Drusch avait l’habitude de sauter depuis la fenêtre de sa chambre, a l’air aussi contemporaine que toute autre chose aujourd’hui. Parent dit: «Cette maison était une leçon d’espace; Cela vous donne des vues que vous n’auriez pas pu imaginer dans une maquette et les proportions sont vraiment bonnes. Mais c’était un projet ambitieux et tout le monde a dit qu’il allait tomber. Personne ne peut deviner comment il a obtenu le permis de construire, car il se trouve au milieu de grandes villas du XIXe siècle et de maisons de banlieue confortables, mais Parent dit que lorsqu’il l’a conçu, il était assez connu pour le réussir. ‘Chaque maison que j’ai construite [and there are around a dozen across France] Le permis de construire a été refusé », dit-il en riant.

Un an après la Villa Drusch, Parent s’embarque dans l’un de ses bâtiments les plus «scandaleux», l’église Sainte Bernadette du Banlay sur la commune de Nevers. Avec un extérieur comme un bunker nazi et un intérieur presque vide à l’exception de quelques bancs aléatoires et de vitraux, c’est un spectacle imposant, mais malgré les réactions d’amour ou de haine qu’il provoque, c’est un bâtiment classé. . Ce qui est plus que ce que l’on peut dire de leurs maisons. “Une seule de mes maisons est sur la liste, et c’est une bonne chose”, dit Parent, “parce que les gens sont alors libres de faire ce qu’ils veulent avec eux.” De plus, l’architecte est un opposant virulent au Patrimoine de France et à son rêve de préserver tous les bâtiments du XXe siècle dans le pays. “Très souvent, cela implique de coller une nouvelle façade en verre ou d’ajouter des panneaux photovoltaïques à l’avant d’une maison, puis je m’oppose.”

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Extrait de l’article de 2007 de Wallpaper sur Claude Parent, montrant la Maison Bordeaux Le Pecq

Son bâtiment préféré est le brutalisme dans sa forme la plus dure: un centre commercial à Sens, construit en 1970. «L’intérieur est plein de pentes à huit degrés, la fonction oblique», dit-il, «mais le maire veut le démolir». Il a également construit une impressionnante villa méditerranéenne qui tombe d’une falaise dans la Mecque des millionnaires du Cap d’Antibes. Connue sous le nom de Villa Bloc, elle porte le nom de son propriétaire, sculpteur et écrivain André Bloc, qui a fondé L’architecture d’aujourd’hui magazine et était une cheville ouvrière de la scène créative, fréquentant des personnalités comme Fernand Léger, Sonia Delaunay et Parent.

Un autre exemple du travail de Parent est une maison incroyable à Bois le Roy, une ville normande indescriptible à une heure de Paris. Avec son toit en pente en forme de pagode, la maison domine un site impressionnant de dix acres; À l’intérieur, il se compose presque entièrement d’un grand espace ouvert, avec une petite cuisine, des salles de bains et des chambres à l’extérieur. Elle a créé la maison en 1963 pour une formidable mécène de l’art nommée Andrée Bordeaux Le Pecq, qui la voulait comme son atelier sur le terrain et qui a conçu la plupart de l’intérieur elle-même. Aujourd’hui, il appartient au fils du propriétaire décédé, qui vit à Los Angeles, et est vide la plupart de l’année. Il essaie de le vendre, mais la plupart y voient une rareté, à l’exception de l’avant-garde architecturale.

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Ces jours-ci, Parent passe son temps à dessiner des bâtiments fantastiques montrant leur fonction oblique, des dessins animés satiriques et à travailler sur le circuit de conférences. Il vit avec sa femme dans un appartement en béton immaculé qu’il a conçu à Neuilly dans les années 1960. Aujourd’hui âgé de 84 ans, il a toujours une silhouette gracieuse, avec une fine moustache et un chapeau, bien qu’il ait troqué la Bentley blanche contre une Smart.

L’année prochaine, le Palais de Chaillot propose une rétrospective de son œuvre. «Après ça, je peux appeler ça un jour», dit-il en riant. Pour ses 80 ans, sa fille lui a remis une monographie composée de ses histoires écrites par 50 grands architectes, dont Frank Gehry, François Roche et Jean Nouvel, qui ont travaillé dans son cabinet pendant cinq ans. Le père se souvient: “ Son bureau était sale, ses doigts étaient tachés et il dessinait comme un cochon, mais on pouvait voir qu’il était un Petit génie. Nouvel écrit dans le livre: «Vous avez précipité ma sortie vers la mer… J’aurais pu me noyer, j’aurais dû me noyer, mais vous n’y croyez pas. Fort de cette confiance, moi non plus … Je vous la dois. §

Une version de cet article a été publiée pour la première fois dans le numéro d’avril 2007 de Wallpaper * (W * 161)