• Par Imogen Foulkes
  • BBC News, Berne

sources d’images, Christoph Nänni, Tiefbauamt GR, Suisse

Capture d’écran,

Cette vue aérienne de Brienz montre la masse rocheuse menaçant directement la ville de Brienz en contrebas.

Les habitants de la petite ville suisse de Brienz ont été invités à faire leurs valises et à partir immédiatement.

La raison : deux millions de mètres cubes de roche de la montagne au-dessus d’eux vont se détacher et tomber dans la vallée dans les prochains jours.

L’ordre d’évacuation n’a pas complètement surpris la population restante de quelque 70 villageois.

Brienz, dans le canton oriental des Grisons, est considérée depuis un certain temps comme un géorisque.

Le village lui-même est construit sur un terrain qui descend dans la vallée, provoquant l’inclinaison de la flèche de l’église et l’apparition de larges fissures dans les bâtiments.

Des travaux étaient en cours pour essayer de stabiliser cela et il y avait des signes que le glissement pourrait ralentir. Mais de façon inquiétante, le flanc de la montagne au-dessus de Brienz s’effondrait entre-temps.

Les villageois s’étaient habitués aux rochers plutôt gros qui tombaient dans leurs jardins en contrebas.

Les géologues ont averti que le mouvement des roches s’accélérait. Une partie de la paroi rocheuse, surnommée innocemment « l’île », glissait en 2023 à un rythme de 32 m (105 pi) chaque année.

Et pourtant, personne ne pensait qu’ils devraient partir si tôt.

Les autorités avaient mis en garde contre une éventuelle évacuation plus tard cet été, et une réunion municipale régulière était prévue pour la fin de cette semaine pour mettre tout le monde au courant.

Au lieu de cela, après que les dernières évaluations des risques ont montré qu’un éboulement était imminent, l’ordre de sortir est venu soudainement mardi matin. Désormais, plus personne n’habitant à Brienz ne sera admis, tandis que tous les villageois devront être sortis vendredi au plus tard.

« J’adore ça ici, Brienz est une belle ville, c’est calme », ​​a déclaré une jeune femme aux médias suisses. « C’est arrivé si vite », a déclaré un autre. « Nous pensions tous que nous aurions plus de temps, c’est un sentiment très étrange. »

La plupart se sont vu proposer un logement dans des villes voisines, comme la station de Lenzerheide, qui dispose de beaucoup d’espace car la saison de ski est terminée et l’été n’a pas encore commencé.

Mais ce n’est pas une solution permanente, et ce n’est pas facile.

« Je suis prête », a déclaré une vieille femme, debout sur le pas de sa porte avec sa valise. « Mais je pense que je vais attendre la dernière minute. »

Beaucoup se demandent maintenant pourquoi une ville devrait subir un tel sort en Suisse, où les réglementations en matière de construction sont strictes et l’évaluation des risques est un processus continu. Mais les régions alpines de Suisse sont particulièrement sensibles au réchauffement climatique.

Au fur et à mesure que les glaciers rétrécissent et que le pergélisol haut dans les montagnes commence à fondre, la roche devient instable.

En 2006, d’énormes morceaux de roche sont tombés du célèbre Eiger en Suisse, fermant les sentiers de randonnée et conduisant les géologues à avertir que de tels événements pourraient être attendus plus fréquemment.

L’été dernier, les dernières mesures ont montré que les glaciers suisses avaient perdu plus de la moitié de leur volume au cours des 100 dernières années.

Mardi soir, les habitants de Brienz, certains déjà avec leurs voitures emballées à l’extérieur, se sont réunis pour une dernière mise à jour des autorités.

Cette « île » au son innocent se déplace encore plus vite, et les géologues disent maintenant que ses deux millions de mètres cubes de roche devraient tomber dans les sept à 24 prochains jours.

On ne sait pas encore exactement comment tout ce rocher tombera. Cela pourrait descendre assez progressivement, en évitant la majeure partie de la ville. Ou il pourrait s’effondrer rapidement, détruisant complètement Brienz.

Le consensus parmi les villageois est qu’ils attendent et espèrent retourner chez eux. Le problème est qu’ils ne savent pas s’ils continueront à se tenir debout.

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Regarder: Les glaciers suisses disparaissent à une vitesse record