La vie de Xavier Niel n'est pas seulement gratuite

Si Xavier Niel traite quotidiennement avec Free, dont il est le fondateur, son œil vif d’investisseur recherche des opportunités d’acquisitions et des synergies possibles dans différents secteurs autres que les télécommunications.

Xavier Niel est le fondateur de Free, mais aussi un investisseur dans l’âme. Le milliardaire de 53 ans possède un véritable empire dont une infographie nous a donné un bon aperçu. Officiellement, Xavier Niel délègue le temps de s’occuper de Free. La réalité a plus de nuances. Il s’entretient quotidiennement avec Anthony Maarek, l’homme qui gère sa détention personnelle dans le NJJ depuis deux ans, ce qui lui permet de flairer les opportunités. La patience et la vision à long terme sont également essentielles. Par exemple, il a fallu dix ans pour que les efforts portent leurs fruits dans le cas du journal Le Monde.

De nombreux titres de presse

Hors technologies (Free, Monaco Telecom, Eir, etc.) Xavier Niel a investi dans différents médias, dont Rue 89 (2014, via Nouvel Obs), Le Monde (2010), Les Cahiers du Cinéma (2010), Bonne journée (2019), Provence (2019) Oui France Antilles (2020). Il est également l’un des contributeurs de la société des Amis de Mediapart, a investi sur le site Electron Libre et a participé au site d’information Atlantic via le fonds d’investissement Free Minds, dont il détient 49%. L’empire de Xavier Niel dans la presse pèse plus de 500 millions d’euros et environ 2500 salariés.

Au-delà des acquisitions pour remettre sur pied des entreprises de renom dans des situations difficiles, il s’agit aussi de trouver des synergies, comme en témoigne le supplément équestre que France-Antilles lancera fin octobre et pour lequel Paris-Turf apportera des contenus. Il s’agit également d’assurer le maintien de la presse, comme en témoigne l’acquisition de France-Antilles pour éviter que les départements d’outre-mer se retrouvent sans information générale quotidienne, et pour contribuer au maintien du pluralisme dans ce même secteur, en soutenant les médias indépendants de tous côtés.

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Il y a aussi le désir de clarification qui est illustré dans Free. Le portefeuille de Paris-Turf, jugé peu clair, devrait être relevé de Bilto et Tiercé Magazine, aussi historique soit-il, pour concentrer tous ses efforts sur Paris-Turf, titre phare du groupe. En tant que geek, Xavier Niel veut aussi et logiquement moderniser les outils et les stratégies. Dans le cas de Nice-Matin, l’objectif est de tripler les abonnements numériques à 25 000 en trois ans. Même orientation pour la France-Antilles.

Immobilier, fausse viande et contenu

Xavier Niel investit également dans l’immobilier. Il s’agit notamment de l’acquisition du Golf du Lys en 2006, de l’entrée au capital de l’hôtel L’Apogée en 2013 (50%), de l’acquisition de l’Hôtel de Coulanges en 2016 ou de l’acquisition de la partie basse de la Tour Montparnasse en 2019. En ce moment, le milliardaire intervient pour sauver Unibail-Rodamco-Westfield, un géant de l’immobilier commercial dont il considère l’adresse “Défaut”. Il y avait aussi votre investissement aux Nouveaux Fermiers qui promet de réinventer la viande grâce à un substitut végétal à la viande, qui avait également suscité la colère des agriculteurs et des éleveurs.

Sans oublier, dans le domaine du contenu, que Xavier Niel détient 6,56% dans la société de production de contenu Mediawan. Il finance également Blackpills, le service de séries abrégées qu’il a récemment annoncé votre retour et la signature des accords de distribution.

Un business angel jamais avare de conseils

En tant qu’investisseur dans l’âme qui a accompagné plus de 200 startups à travers business angel Kima Ventures, Xavier Niel n’est jamais avare de conseils. Il s’est récemment adressé aux entrepreneurs du secteur numérique. Dans ses yeux, il y a encore Espace GAFAM à la française. “Nous devons dire aux jeunes que c’est possible”, il est stressé.

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La source : Le Figaro