L’artiste bulgare Christo, décédé en mai dernier à l’âge de 84 ans, était célèbre pour l’ambition spectaculaire des projets environnementaux qu’il a créés en collaboration avec sa femme, Jeanne-Claude, décédé en 2009. Pendant des décennies, alors qu’ils se sont battus sans relâche (pas toujours avec succès) pour concrétiser des œuvres d’art temporaires célébrées comme «The Gates» dans le Central Park de New York, Christo et Jeanne-Claude ont également acquis des pièces d’amis et de contemporains.

Ces œuvres, ainsi que des pièces de Christo lui-même appartenant au couple, sont mises aux enchères cette semaine par Sotheby’s lors d’une vente en deux parties à Paris, la ville où le couple s’est rencontré après que Christo a échappé à la Bulgarie communiste en 1957, avant d’emménager. à New York en 1964. Le produit de la vente a profité aux propriétés des artistes.

«Ils ne se considéraient pas comme des collectionneurs», a déclaré Matthias Koddenberg, historien de l’art et ami proche du couple, dans une interview. “Ils n’avaient que des œuvres d’artistes qu’ils connaissaient, admiraient ou dont ils étaient proches.”

Après leur arrivée à New York sur le SS France, Christo et Jeanne-Claude ont créé un studio dans une usine abandonnée au 48 Howard Street à SoHo, où ils ont vécu et travaillé pour le reste de leur vie. L’art qu’ils possédaient “était le témoignage de diverses amitiés et rencontres”, a expliqué Koddenberg dans un avant-propos du catalogue de vente aux enchères. “A ses yeux, les noms prestigieux n’étaient pas importants, mais les histoires qui liaient le couple à chacun d’entre eux l’étaient certainement.”

Beaucoup de ces histoires ont été racontées dans les entrées du catalogue de Sotheby’s pour les 28 œuvres les plus précieuses proposées lors d’une vente aux enchères en direct mercredi, qui a permis de collecter 8 millions d’euros avec frais, soit environ 9,8 millions de dollars, contre une estimation. 3,8 millions d’euros d’inscription en pré-vente. Une vente aux enchères en ligne de 347 lots supplémentaires, qui devrait rapporter au moins 314 000 € (soit environ 380 000 $), se termine jeudi.

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L’artiste conceptuel italien Lucio Fontana a été l’un des premiers partisans de Christo, achetant l’une de ses sculptures “Wrapped Tin” lors d’une exposition collective à Cologne en 1958. Christo et Jeanne-Claude sont devenus des amis proches de Fontana dans les années 1960. Au cours d’une de ses fréquentes visites dans son atelier en Italie, Fontana a demandé à Jeanne-Claude de choisir l’une de ses œuvres.

La pièce sélectionnée, une toile à coupe unique de marque déposée intitulée «Concetto Spaziale, Attesa», inscrite par l’artiste à Jeanne-Claude, a inspiré une concurrence intense de la part des soumissionnaires téléphoniques avant de se vendre pour environ 1,1 million de dollars avec des frais contre une estimation basse d’environ 360 000 dollars. .

Otra obra, un lienzo serigrafiado de Andy Warhol “Jackie” de 1964 que muestra a la primera dama de luto en el funeral de estado del presidente John F. Kennedy, se estimó en entre 700.000 y 1 millón de euros, o hasta 1,2 millions de dollars. La pièce appartenait au critique d’art new-yorkais David Bourdon, qui a écrit des monographies sur Christo et Warhol. Bourdon voulait vendre l’œuvre, mais après avoir reçu des estimations de 1 000 $ des maisons de ventes aux enchères, il a décidé de la vendre à Christo et Jeanne-Claude pour 1 001 $, selon Koddenberg. Ici à Paris, il s’est vendu pour environ 1,1 million de dollars.

Une chaise moderniste «Hoge» de Gerrit Rietveld que le couple a amenée de l’autre côté de l’Atlantique à bord du SS France a coûté environ 257 800 $; une sculpture alimentaire en plâtre peint par Claes Oldenburg, qui les a aidés à trouver son studio de la rue Howard, environ 97 580 $; un tirage “Liz” de Warhol de 1964 qui était un cadeau de Leo Castelli, un titan du monde des galeries new-yorkaises qui encouragea Christo et Jeanne-Claude à s’installer aux États-Unis, monta à environ 91 000 $, plus trois fois l’estimation.

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Pour Christo et Jeanne-Claude, c’était un principe fondamental que leurs grands projets étaient entièrement autofinancés par la vente de diverses œuvres d’art de Christo, telles que des dessins de travail à grande échelle.

«Christo venait d’un pays communiste; la liberté était très importante pour lui », a déclaré Vladimir Yavachev, neveu et directeur des opérations de l’artiste. Il est à Paris pour superviser les préparatifs de l’emballage du Arc de Triomphe, la 24e grande échelle posthume du couple projet, dont la présentation est prévue à partir du 18 septembre. “C’est pourquoi ils ont dû payer eux-mêmes”, a ajouté Yavachev. “Le moyen d’avoir la liberté est de vendre à qui vous voulez et de ne pas avoir à répondre à personne.”

Christo avait sauvé deux impressionnants dessins de huit pieds de large associés au projet «Umbrella» de 1991 sur deux sites du couple, qui impliquait la construction simultanée de 3 100 grands parapluies colorés dans les vallées intérieures des États-Unis et du Japon. Le projet s’est terminé par une tragédie, lorsque deux personnes sont mortes, entraînant la fermeture prématurée de l’œuvre d’art en moins de trois semaines.

Estimé à environ 241000 $ à 361400 $, le dessin montrant les parapluies jaunes qui ont été érigés dans les collines de Tejon Pass au nord de Los Angeles s’est avéré être une image hautement souhaitable, se vendant à un soumissionnaire téléphonique pour environ 2,05 millions de dollars, définissant un record de vente aux enchères pour l’artiste. L’étude tout aussi appréciée des parapluies bleus sur la rivière Sato au nord de Tokyo a rapporté environ 1,45 million de dollars.

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Un dessin de travail tout aussi impressionnant de cinq pieds de large pour le projet réussi de 1985 pour envelopper le Pont Neuf à Paris a recueilli environ 569 000 $, et l’une des premières sculptures «Package» de Christo, datant de 1961, a remporté 626 400 $.

“Est-il emballé?” le commissaire-priseur, Olivier Valmier, directeur adjoint de Sotheby’s Paris, n’a pas pu s’empêcher de plaisanter avant que le marteau ne tombe. Au final, les 28 lots ont été vendus, incitant Valmier à recevoir la paire de gants blancs qui accompagnent une vente aux enchères totalement réussie.

«C’était une collection royale», a déclaré Christian Ogier, marchand d’art moderne et contemporain du XXe siècle basé à Paris. “Il était authentique et a été créé à une époque où l’art n’était pas sous le charme de l’argent.”

“Christo a été l’un des derniers grands de cette période”, a déclaré Ogier.