AlUla Arts Festival : l’oasis culturelle d’Arabie saoudite accueille une saison bien remplie d’expositions internationales

ALULA : dans une rue sablonneuse encadrée par les anciennes formations rocheuses distinctives de la région, les visiteurs étrangers remarquent une rangée de boutiques d’artisanat vendant des huiles parfumées, des abayas à motifs, des bijoux délicats et des sacs brodés, la plupart fabriqués à la main par les habitants d’AlULA.

C’est la scène aujourd’hui dans le quartier des arts d’Al-Jadidah du vieux AlUla, juste une petite partie d’une transformation majeure en cours dans le nord-ouest historique de l’Arabie saoudite, transformant cette région désertique pittoresque à peu près de la taille de la Belgique en une oasis culturelle dynamique de galeries, de sculptures parcs et écoles d’art.

C’est ici que le premier Festival des Arts d’AlUla s’est ouvert le 13 février, offrant aux visiteurs un programme passionnant d’expositions contemporaines soigneusement organisées et de gigantesques installations de sculptures en plein air par une foule d’artistes locaux et internationaux.

Une exposition, « What’s Inside », présentée au Maraya Concert Hall d’AlUla, présente des œuvres de la collection privée du collectionneur saoudien Basma Al-Sulaiman.

« C’est vraiment un moment de fête pour nous », a déclaré à Arab News l’artiste saoudienne Lulwa Al-Homoud, qui a organisé l’exposition. « Basma Al-Sulaiman a travaillé toutes ces années pour collectionner et préserver l’art saoudien contemporain. »

Rashed Al Shashai, vue d’installation, Desert X AlUla 2022. (Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Desert X AlUla, photo de Lance Gerber)

L’exposition présente des œuvres d’artistes saoudiens de premier plan, dont Manal Al-Dowayan, Shadia Alem, Mohammed Al-Ghamdi, Lulwa Al-Homoud, Musaed Al-Hulis, Hussein Al-Mohsen, Adel Al-Quraishi, Rashed Al-Shashai, Noha Al- Sharif, Dana Awartani, Abdulnasser Gharem, Maha Malluh, Ahmed Mater, Filwa Nazer, Saddek Wasil et Ayman Yossri Daydban.

« Les artistes et moi avons travaillé en dehors du Royaume pour promouvoir l’art saoudien », a déclaré Al-Homoud. « Cela n’a pas été aussi facile que les gens le pensent, mais tous ces efforts sont maintenant reconnus et nous les célébrons. »

Également au programme du festival, une exposition de photographies organisée par « Cortona on the Move », un festival international de contes visuels, organisé par Arianna Rinaldo et Kolhood Albakr et hébergé dans divers bâtiments d’Al-Jadidah. Le nouveau quartier des arts abritera également le cinéma El-Housh, présentant le travail de cinéastes saoudiens d’art et d’essai.

Le festival, qui se termine le 31 mars, se déroule en même temps que le deuxième Desert X AlUla, qui a ouvert ses portes le 11 février. Cet événement étonnant présente les œuvres contemporaines de 15 artistes saoudiens et internationaux dans l’extraordinaire paysage désertique d’AlUla.

Sous le thème « Sarab », l’exposition Desert X de cette année explore les idées de mirage et d’oasis, toutes deux intrinsèques à l’histoire et à la culture du désert, qui ont pris une signification mondiale complexe au fil du temps.

Invités à considérer ces concepts anciens, les artistes participants ont répondu avec de nouvelles œuvres qui abordent les rêves, le camouflage, la fiction, la disparition, l’extraction, l’illusion et le mythe, tout en examinant la dichotomie entre le monde naturel et le créé par l’homme.

« Les œuvres d’art expliquent comment nous façonnerons les sociétés futures, comment nous nous rapportons à la terre et comment la croissance se produit et comment elle est revitalisée de différentes manières grâce à la technologie », a déclaré Neville Wakefield, directeur fondateur de Desert X, aux invités lors de l’ouverture VIP du exposition.

« Tous ces problèmes sont importants pour le désert mais importants pour le monde dans son ensemble », a-t-il déclaré.

Khalil Rabah, Grounding, Desert X AlUla 2022. (Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Desert X AlUla, photo de Lance Gerber)

Les participants internationaux à la saison culturelle bien remplie d’AlUla incluent Pierre Sigg, un collectionneur d’art suisse qui vit en Arabie saoudite depuis près de 30 ans. Sa nouvelle résidence d’art Sigg a ouvert ses portes dans le quartier des arts d’Al-Jadidah à la mi-janvier.

« J’ai été attiré par la beauté d’AlUla », a déclaré Sigg lors de l’ouverture de la résidence. « J’avais tout cet espace dans un paysage magnifique et je pensais pouvoir en faire un meilleur usage, tout en jouant un rôle plus actif dans le monde de l’art, en offrant aux artistes un lieu pour développer leur réflexion plutôt que de simplement les soutenir à travers le monde de l’art. .collecte ».

La résidence Sigg accueille des artistes des États-Unis, de France, de Suisse, du Japon, de Suède, du Pérou, d’Allemagne et d’Arabie saoudite.

La mission de la résidence est de « construire des ponts culturels, avec un accent particulier sur les artistes qui défient l’histoire et le patrimoine artistique à travers le prisme de l’innovation numérique et technologique ».

En effet, construire des ponts et forger des dialogues culturels à travers l’art entre l’Arabie saoudite et la communauté internationale est l’essence même de ce qu’AlUla essaie de réaliser.

« Nous croyons au pouvoir du dialogue », a déclaré Nora Aldabal, directrice exécutive des arts et des industries créatives à la Commission royale pour AlUla, à Arab News.

« D’ici 2035, AlUla abritera 15 destinations emblématiques pour la culture, le patrimoine et la créativité, chacune conçue dans un dialogue minutieux avec le paysage naturel unique de la région, y compris des musées, des galeries, des centres de recherche et des quartiers artistiques. »

Serge Attukwei Clottey, Gold Falls, Désert X AlUla. (Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Desert X AlUla, photo de Lance Gerber)

La promotion des arts et des industries créatives est un pilier central du programme de réforme et de diversification économiques de l’Arabie saoudite.

Le Festival des Arts d’AlUla démontre non seulement l’énorme potentiel des arts au niveau international à AlUla, mais aussi les grands changements sociaux et culturels qui se produisent dans le Royaume.

« L’art, avant ces dernières années, n’était pas si important pour le peuple saoudien », a déclaré l’artiste saoudien Al-Homoud à Arab News.

«Ce soft power n’était pas important pour le peuple ou le public, mais maintenant il est en train de changer. Seule l’élite se souciait de l’art. Mais maintenant, tout le monde s’en soucie. »

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Twitter: @rebeccaaproctor

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