S’élevant de la ligne d’horizon d’Arles, la tour ressemble à une structure futuriste d’un film Marvel avec près de 11 000 panneaux en acier inoxydable brillant sous le soleil provençal.

Ici, dans ce qui était autrefois le centre de l’Empire romain en France, cette structure tordue est l’hommage de l’architecte Frank Gehry, âgé de 92 ans, aux habitants les plus célèbres d’Arles : les Romains et l’artiste Vincent Van Gogh.

La tour, avec sa façade scintillante destinée à évoquer la peinture de Van Gogh La Nuit étoilée, sera le point culminant littéral d’un nouveau “campus créatif” appelé Luma Arles, un complexe artistique et culturel multidisciplinaire qui s’étend sur 27 hectares dans le parc des Ateliers, d’anciens ateliers ferroviaires.

La structure géométrique torsadée de Gehry est finie avec 11 000 panneaux en acier inoxydable. Photographie : Adrian Deweerdt / Adrian Deweerdt / Luma

A la base de la tour se trouve une grande rotonde d’acier et de verre, également de Gehry, surnommée le Tambour, une structure qui, selon lui, s’inspire du célèbre amphithéâtre romain de la ville.

Lors d’une conférence de presse vendredi, Gehry a expliqué sa pensée derrière le bâtiment qui a pris 13 ans et a rapporté entre 150 millions d’euros et 225 millions d’euros pour terminer.

“J’ai visité ici quand je vivais à Paris et j’étudiais l’architecture romaine et j’ai été très touché”, a-t-il déclaré. “C’est mon premier édifice romain.”

L’exposition inaugurale de la Tour comprendra des œuvres de Diane Arbus, Annie Leibovitz, Olafur Eliasson et d’autres, et aura une salle permanente dédiée à une exposition tournante de la collection de Maja Hoffmann, dont la Fondation Luma a commandé le bâtiment.

La grand-mère de la productrice et philanthrope suisse, Maja Sacher, était une collectionneuse bien connue d’œuvres de Picasso, et son père, Lukas Hoffmann, était co-fondateur du World Wide Fund for Nature.

En France, Gehry est surtout connu pour son bâtiment Iceberg qui abrite la Fondation Louis Vuitton dans le Bois de Boulogne à Paris, un nuage de verre qui a ouvert ses portes en 2014. Dans le monde entier, il est célèbre pour le musée Guggenheim de Bilbao, en Espagne.

« J’aime la lumière à Arles et le vent, la mistral c’est ici », a-t-il déclaré. « J’ai aimé l’idée de capter et de refléter la lumière dans cette région et cette ville. Ce n’est pas un bâtiment froid… le métal a une douceur, même à l’intérieur. Jouez avec la lumière de la manière extraordinaire que vous attendiez. Ça fait partie de la ville et je voulais qu’il soit doux et cosy.”

L'intérieur de la tour
A l’intérieur de la tour. Photographie : Pascal Guyot / AFP / Getty Images

Maja Hoffmann, qui est née en Suisse mais a grandi dans le sud de la France, a déclaré que le “campus créatif” de Luma Arles, dont l’entrée est gratuite, était un cadeau de la fondation à la ville.

« J’espère que les Arlésiens connaissent cette tour. Il représente une notion d’espoir, un archipel où tout est possible. C’est un endroit où le passé, le présent et le futur se mélangent », a-t-il déclaré vendredi aux journalistes.

Patrick de Carolis, le maire d’Arles, a déclaré que Gehry avait produit “quelque chose d’extraordinaire” pour la ville.

« C’est aussi un défi extraordinaire auquel Arles devait désormais faire face en termes d’infrastructures, notamment hôtelières et de transport, pour recevoir les visiteurs qu’elle attirera », a déclaré De Carolis. “Maintenant, nous devons être en mesure d’atteindre ce niveau d’ambition.”

Gehry du Canada a travaillé avec deux architectes belges, Bas Smets et Jan Boelen, pour créer le bâtiment.

“Cela a été un voyage long et intéressant, parfois difficile, mais formidable pour arriver ici, mais je suis très fier de ce que Maja et moi avons créé ensemble”, a-t-il déclaré.

« J’ai essayé de faire un bâtiment qui soit accueillant et attrayant. Le tambour n’est pas compliqué d’un point de vue architectural. Au niveau de la rue, il est destiné à vous inviter à entrer. Ce n’est pas postmoderne. Il essaie d’être quelque chose de son temps, et j’espère qu’il a un sentiment.”

READ  Le restaurant français Austin Justine embauche un nouveau chef exécutif