Wieliczka (Pologne) (AFP)

Tournant avec enthousiasme sur l’air de «Les filles veulent juste s’amuser», un groupe de Polonais d’âge moyen lutte contre les symptômes persistants de Covid avec des circuits de gym.

Mais ce n’est pas un exercice physique ordinaire.

Il se déroule à 130 mètres sous terre dans un espace caverneux à côté d’un lac de saumure vert foncé dans une ancienne mine de sel du sud de la Pologne datant du 13ème siècle.

«Quand je suis venu ici, j’ai adoré cet endroit», a déclaré à l’AFP Jadwiga Nowak, alors que d’autres participants vêtus de survêtements lèvent des ballons de fitness en l’air, font du vélo stationnaire et font du jogging autour de la salle.

« J’ai ressenti cette atmosphère, ce calme, ce silence et cet air est totalement différent de la surface. Il y a de la magie ici », a déclaré la femme de 60 ans, qui était sous respirateur pendant 16 jours avec Covid après avoir été hospitalisée en octobre. .

L’une des plus anciennes mines de sel du monde, Wieliczka est reconnue par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial.

# Photo 1

Au fil des siècles, les mineurs en ont fait une œuvre d’art unique, sculptant un labyrinthe de tunnels qui mènent à des chambres et des sanctuaires avec des lustres en sel.

C’est une attraction touristique, mais aussi un centre de santé qui propose depuis près de 200 ans de la salinothérapie, principalement par inhalation mais aussi des bains de saumure, aux patients souffrant de problèmes pulmonaires.

Il accepte désormais également d’anciens patients Covid qui ont été référés par le système de santé publique pour des séjours de trois semaines, ainsi que des clients privés payants.

READ  Notre galaxie de la Voie lactée n'est pas très bien mélangée, selon une étude

– Souffler des bulles de savon –

Les visiteurs descendent l’ancien puits de mine dans un ascenseur par groupes de 10 ou 15 et marchent le long de tunnels incrustés de sel, en suivant des voies autrefois utilisées par les trains miniers.

Une fois à l’intérieur de la chambre du lac Wessel, haute de 15 mètres et recouverte d’une plate-forme en bois, les patients subissent une série d’exercices de respiration et d’étirement et sont suivis par un médecin.

« En règle générale, les patients qui avaient Covid ont des symptômes bien pires que ceux qui ont un asthme normal. Mais ceux qui ont eu Covid peuvent retrouver une santé normale. En moyenne, il y a une amélioration de 60 à 80 pour cent de leurs tests physiques » après son Wieliczka Stay, a déclaré la physiothérapeute Agata Kita.

# photo2

Les scientifiques estiment qu’entre 10 et 15 pour cent des anciens malades de Covid souffrent de Covid prolongé, avec des symptômes de fatigue, des problèmes de concentration, des douleurs corporelles et des problèmes respiratoires.

La Pologne a pris la tête des programmes de recherche et de réadaptation à long terme de Covid, en lançant son premier établissement pour patients post-Covid en septembre.

L’un des hôpitaux participant à l’effort est situé à Glucholazy, à la frontière avec la République tchèque, où les patients se voient également proposer des soins de santé mentale et des jeux de réalité virtuelle pour tester leurs capacités de réaction.

# photo3

Des médecins ont déclaré à l’AFP lors d’une visite cette semaine qu’ils avaient trouvé plus de 50 symptômes physiques et psychologiques persistants chez des personnes atteintes de Covid.

READ  La Turquie et la Russie en tête des taux d'incarcération en Europe - POLITICO

« Outre les symptômes pulmonaires, il existe également des douleurs musculaires et articulaires, des problèmes d’équilibre et de coordination, une perte de mémoire et de concentration, et des symptômes liés au stress et à la dépression », a déclaré Jan Szczegielniak, qui travaille en rééducation à Glucholazy.

Parmi les patients se trouve Piotr Zyjewski, un entraîneur de taekwondo qui a dû s’isoler à la maison pendant 37 jours après avoir contracté Covid en octobre.

# photo4

«Avant, je commençais chaque jour par une course d’au moins 20 kilomètres (12 miles) et faisais des cours de taekwondo l’après-midi. Cela durait toute la semaine, j’avais un très haut niveau de résistance.

« Maintenant, il m’est difficile d’accepter que j’ai du mal à marcher pendant 20 minutes », a-t-il déclaré.

– ‘Je me sens mieux’ –

De retour à Wieliczka, la chambre résonne avec les sons d’exercices de respiration lourde.

Avec ses petites alcôves creusées dans la roche, le lieu a un air de théâtre surréaliste.

Dans un coin, des patients peuvent être vus souffler des bulles de savon ou des moulins à vent pour tester leur respiration.

# photo5

Il y a beaucoup de jovialité et même de rires lors d’un exercice qui semblait être une forme de «savoir-vivre», mais de nombreux participants n’étaient gravement malades que récemment.

La thérapie au sel, ou halothérapie, est populaire en Europe centrale et orientale, bien que la communauté scientifique internationale soit divisée sur ses véritables avantages et que certains scientifiques pensent qu’elle n’a qu’un effet placebo.

Mais Magdalena Ramatowska, médecin à Wieliczka, a déclaré qu’elle avait constaté des effets bénéfiques.

READ  La plante qui est nouvelle pour la science est l'une des neuf découvertes naturelles à Singapour

«Surtout, l’air ici est pur. Pas d’allergènes. Cet environnement est excellent pour les voies respiratoires.

« Il y a beaucoup d’humidité, très peu de courant et beaucoup d’air salé qui agit contre l’inflammation et les bactéries », dit-il.

# photo6

Lucyna Szulc, qui est entrée à l’hôpital en mars avec Covid et a passé 20 jours sous respirateur, est également convaincue que la mine de sel lui fait du bien.

« Quand je suis sorti de l’hôpital, ma respiration était très faible », a déclaré le jeune homme de 59 ans.

« Maintenant, je me sens mieux. J’ai aussi l’impression que ma condition physique s’améliore. Il est plus facile de faire de l’exercice plus vite et de suivre les gens qui avaient Covid bien avant moi », a-t-il déclaré.