Un objet connu sous le nom de 2020 SO se dirige vers la Terre, et à partir d’octobre, ce sera une «  mini-lune  », qui pourrait rester en orbite autour de notre planète jusqu’en mai de l’année prochaine. Alors que nous avons la Lune, la Terre reçoit régulièrement de nombreux petits astéroïdes et météores qui ont pris son orbite, que les astronomes appellent des «  mini-lunes  ».

La définition d’une lune est tout objet naturel pris dans l’attraction gravitationnelle des planètes.

Désormais, les astronomes ont détecté un petit objet non menaçant qui se dirige vers la Terre et pourrait être pris dans la gravité de la planète pendant huit mois, selon des simulations d’astronomes.

Une vidéo de la simulation montre l’objet 2020 SO effectuant deux approches rapprochées de la Terre en orbite autour de notre planète.

Le premier arrivera le 1er décembre, quand il passera à une distance d’environ 50 000 kilomètres (31 000 miles).

L’objet semble alors tenter de s’éloigner de notre planète, avant d’être aspiré par l’attraction gravitationnelle pour une approche rapprochée le 2 février 2021.

Cependant, cela ne provient que des observations initiales et pourrait facilement changer au cours des prochains mois.

L’astronome Tony Dunn a déclaré: «L’astéroïde 2020 SO peut être capturé par la Terre d’octobre 2020 à mai 2021. La trajectoire nominale actuelle montre une capture par L2 et une fuite par L1.

« Chemin hautement chaotique, alors soyez prêt pour de nombreuses révisions à mesure que de nouvelles observations arrivent. »

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Plus précisément, M. Chodas a déclaré qu’il s’agissait probablement d’un morceau de fusée du vaisseau spatial Surveyor 2 qui avait été envoyé sur la Lune en 1966.

L’astronome Kevin Heider a déclaré: «L’astéroïde 2020 SO est soupçonné d’être le propulseur de fusée Surveyor 2 Centaure, lancé le 20 septembre 1966.

« L’orbite semblable à la Terre et la faible vitesse relative suggèrent un possible objet artificiel. »

La dernière mini-lune de la Terre est survenue plus tôt cette année lorsqu’un petit météore appelé 2020 CD3, qui avait à peu près la taille d’une voiture, a été capturé par l’orbite de la planète.

La roche spatiale est restée en orbite pendant environ trois mois, avant de poursuivre son voyage à travers le système solaire en mars.