Une nouvelle carte de la Voie lactée créée par le Observatoire astronomique national du Japon montre que la Terre tourne plus vite en spirale et est de 2000 années-lumière plus proche du trou noir supermassif au centre de notre galaxie qu’on ne le pensait auparavant.

En 1985, l’Union astronomique internationale a annoncé que la Terre était à 27 700 années-lumière du trou noir, nommé Sagittaire A *. Mais une analyse de 15 ans dans le cadre du projet de radioastronomie japonais VERA a révélé que la Terre n’est en réalité qu’à 25 800 années-lumière. Ils ont également constaté que la Terre se déplaçait 7 km / s plus vite qu’ils ne le pensaient auparavant.

Le Sagittaire A * et les trous noirs similaires sont surnommés “supermassifs” pour une raison – ils sont des milliards de fois plus massifs que le soleil.

Mais le NAOJ a déclaré qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter, car les dernières données n’indiquent pas que la planète «plonge vers le trou noir». Cela signifie simplement qu’il existe maintenant un «meilleur modèle de la galaxie de la Voie lactée».

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Carte de position et de vitesse de la Voie lactée. Les flèches montrent les données de position et de vitesse des 224 objets utilisés pour modéliser la Voie lactée. Les lignes noires pleines montrent les positions des bras en spirale de la galaxie. Les couleurs indiquent des groupes d’objets appartenant au même bras. L’arrière-plan est une image de simulation.

NAOJ


À l’aide du catalogue d’astrométrie VERA, les scientifiques ont créé une carte de position et de vitesse qui présente le centre de la galaxie de la Voie lactée et les objets qui y résident. Le premier catalogue d’astrométrie VERA a été publié cette année et comprend des données pour 99 objets.

Le positionnement indique que la Terre tourne autour du Centre Galactique, où se trouve le trou noir, à 227 km / s. Les astronomes pensaient à l’origine que l’orbite était à une vitesse de 220 km / s.

“Parce que la Terre est située à l’intérieur de la Voie lactée, nous ne pouvons pas prendre du recul et voir à quoi ressemble la Galaxie de l’extérieur”, a déclaré NAOJ dans un communiqué de presse. “L’astrométrie, mesure précise des positions et des mouvements des objets, est un outil essentiel pour comprendre la structure globale de la Galaxie et notre place dans celle-ci.”

VERA, Very Long Baseline Interferometry Exploration of Radio Astrometry, a été créé en 2000 et utilise l’interférométrie pour regrouper les données des radiotélescopes situés dans tout le Japon. Grâce à ce projet, les scientifiques peuvent créer la même résolution qu’un télescope de 2 300 km de diamètre, qui “est suffisamment pointu en théorie pour résoudre un sou américain placé à la surface de la lune”, a déclaré NAOJ.

Les scientifiques du NAOJ espèrent collecter des données sur encore plus d’objets, en se concentrant sur ceux qui sont proches du Sagittaire A *.

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