Bien avant que Colomb ne traverse l’Atlantique, huit bâtiments à colombages couverts d’herbe se dressaient sur une terrasse au-dessus d’une tourbière et d’un ruisseau à la pointe nord de l’île canadienne de Terre-Neuve, preuve que les Vikings avaient atteint le Nouveau Monde.

Mais précisément quand les Vikings ont voyagé pour établir la colonie de L’Anse aux Meadows n’était pas clair – jusqu’à maintenant.

Un nouveau type de technique de datation qui utilise une tempête solaire d’il y a longtemps comme point de référence a révélé que la colonie était occupée en 1021 après JC, il y a exactement un millénaire et 471 ans avant le premier voyage de Christophe Colomb. La technique a été utilisée sur trois morceaux de bois coupés pour le règlement, tous pointant vers la même année.

Le voyage viking représente de multiples étapes pour l’humanité. La colonie offre la plus ancienne preuve connue d’une traversée transatlantique. Il marque également l’endroit où le monde a finalement été entouré par les humains, qui, des milliers d’années plus tôt, étaient entrés en Amérique du Nord via un pont terrestre qui reliait autrefois la Sibérie à l’Alaska.

« De nombreux éloges devraient être adressés à ces Européens du Nord pour avoir été la première société humaine à traverser l’Atlantique », a déclaré le géoscientifique Michael Dee de l’Université de Groningue aux Pays-Bas, qui a dirigé l’étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Les Vikings se sont aventurés à travers l’Europe, parfois colonisant et parfois faisant du commerce ou des raids. Ils possédaient des compétences extraordinaires en navigation et en construction navale et ont établi des colonies en Islande et au Groenland.

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« Je pense qu’il est juste de décrire le voyage comme un voyage de découverte et une recherche de nouvelles sources de matières premières », a déclaré Dee. « De nombreux archéologues pensent que la principale motivation de la recherche de ces nouveaux territoires était notamment de découvrir de nouvelles sources de bois. On pense généralement qu’ils viennent du Groenland, où le bois apte à la construction est extrêmement rare. »

L’ère viking est traditionnellement définie comme AD 793-1066, présentant un large éventail pour l’époque de la traversée transatlantique. La datation au radiocarbone ordinaire, qui détermine l’âge des matières organiques en mesurant leur teneur en un isotope radioactif particulier du carbone, s’est avérée trop imprécise pour dater L’Anse aux Meadows, découverte en 1960, bien qu’il y ait eu une croyance générale que c’était du onzième siècle. .

La nouvelle méthode de datation est basée sur le fait que les tempêtes solaires produisent un signal radiocarbone distinctif dans les anneaux de croissance annuels d’un arbre. Une tempête solaire importante, une rafale de rayons cosmiques à haute énergie du soleil, était connue pour s’être produite en 992.

Dans les trois morceaux de bois examinés, provenant de trois arbres différents, 29 anneaux de croissance se sont formés après celui qui montrait des preuves de la tempête solaire, ce qui signifie que le bois a été coupé en 1021, a déclaré l’archéologue de l’Université de Groningue Margot Kuitems. , premier auteur de la étudier. .

Ce ne sont pas les autochtones locaux qui ont coupé le bois car il existe des preuves de tôles métalliques, qu’ils ne possédaient pas, a déclaré Dee.

La durée de l’occupation reste incertaine, même si cela peut avoir été une décennie ou moins, et peut-être 100 personnes nordiques étaient présentes à un moment donné, a déclaré Dee. Leurs structures ressemblaient aux bâtiments nordiques du Groenland et de l’Islande.

Les histoires orales appelées sagas islandaises dépeignent une présence viking dans le Amériques. Écrits des siècles plus tard, ils décrivent un chef nommé Leif Erikson et une colonie nommée Vinland, ainsi que des interactions violentes et pacifiques avec les populations locales, y compris la capture de personnes réduites en esclavage.

La date 1021 correspond à peu près aux récits de la saga, a déclaré Dee, ajoutant: « Alors la question se pose de savoir dans quelle mesure le reste des aventures de la saga est vrai? »