La Suisse pourrait devenir le premier pays européen à interdire les pesticides artificiels lors d’un référendum du 13 juin qui, selon les partisans de l’initiative, déclenchera des interdictions similaires ailleurs.

À l’échelle mondiale, seul le Bhoutan a une interdiction complète des pesticides de synthèse, selon des partisans qui visent à interdire l’utilisation de produits fabriqués par des géants de l’agrochimie comme le suisse Syngenta et l’allemand Bayer (BAYGn.DE) et BASF (BASFn.DE). .

Les partisans de l’interdiction disent que les produits artificiels causent de graves problèmes de santé et réduisent la biodiversité. Les fabricants affirment que leurs pesticides sont rigoureusement testés et réglementés, qu’ils peuvent être utilisés en toute sécurité et que les rendements des cultures seraient réduits sans eux.

Une autre initiative qui sera votée le même jour vise à améliorer la qualité de l’eau potable et de l’alimentation en Suisse en arrêtant les subventions directes aux agriculteurs qui utilisent des pesticides artificiels et des antibiotiques sur le bétail.

La Suisse a été fortement divisée par un débat inhabituellement amer sur les initiatives, et le vote semble clos. Un récent sondage Tamedia a montré que 48% des électeurs étaient en faveur de l’initiative pour l’eau propre et 49% étaient en faveur d’une interdiction des pesticides.

Si elles sont adoptées, les propositions donnent aux agriculteurs jusqu’à 10 ans pour faire la transition, permettant à la Suisse de devenir un pionnier de l’alimentation biologique, ainsi qu’un exemple pour le reste du monde, a déclaré le producteur de vin suisse Roland Lenz.

« L’eau propre, l’un des piliers de la vie, est en danger », a déclaré Lenz, un agriculteur biologique de 51 ans dont le vignoble est entouré d’agriculteurs qui s’opposent à l’initiative.

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Syngenta, qui est basée en Suisse et détenue par China National Chemical Corporation, s’oppose aux deux initiatives, affirmant qu’une interdiction réduirait les rendements agricoles jusqu’à 40 %.

« Les conséquences de ne pas les utiliser sont claires : moins de produits régionaux, des prix plus élevés et plus d’importations. Ce n’est pas dans l’intérêt des consommateurs ou de l’environnement », a déclaré un porte-parole de Syngenta.

VIE DE SIÈGE

L’initiative pour l’eau propre souhaite également que les agriculteurs cessent d’utiliser des aliments pour animaux importés, afin de limiter le nombre de vaches, de porcs et de poulets en Suisse ainsi que le fumier qu’ils produisent et qui peuvent contaminer l’eau potable.

« On a vendu aux gens une image romantique de l’agriculture en Suisse, ce qui est loin de la vérité », a déclaré Pascal Scheiwiller, parrain de la campagne pour l’eau propre, qui estime qu’un million de Suisses boivent de l’eau contaminée.

L’Union suisse des agriculteurs a déclaré que nombre de ses membres ont le sentiment que leur mode de vie est assiégé.

« Beaucoup de gens dans les villes pensent que s’ils ont deux tomates qui poussent sur le balcon de leur appartement, ils comprennent l’agriculture », a déclaré Martin Haab, président de l’Association des agriculteurs de Zurich.

« Je regarde en arrière il y a 200 ans, lorsque nous ne pouvions pas protéger nos plantes et nos animaux, et que nous avions faim en Suisse et dans toute l’Europe », a déclaré Haab.

Le fils de Martin, Dominic, qui dirige une ferme laitière à la périphérie de Zurich, a déclaré que les conséquences pour l’économie rurale seraient brutales, et que les entreprises locales seraient également affectées par une baisse du nombre d’animaux pour répondre aux exigences des restrictions fourragères.

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Cependant, le producteur de vin Lenz a déclaré que continuer à utiliser des pesticides était « fou », surtout lorsqu’il était possible d’utiliser des méthodes telles que la culture de fruits à peau plus épaisse pour les rendre résistants aux champignons.

« Avec un ‘oui’ aux deux initiatives, nous passerons enfin de l’ère chimique à l’ère biologique », a-t-il déclaré.

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