À quel point pouvez-vous vous tromper ? La jeune équipe turque de Senol Gunes a quitté Bakou pour une enquête apparemment maladroite à Istanbul après avoir subi trois défaites, encaissant huit buts et n’en marquant qu’un. Autant pour leur statut d’avant-tournoi que les chevaux noirs.

Tout est relatif, mais il s’agit de la meilleure performance de la Turquie dans le groupe A. En fin de compte, ils ont été incapables de contrôler l’excellent Xherdan Shaqiri de Suisse et ont semblé induits en erreur par la décision intelligente de Vladmir Petkovic au milieu du match de passer de trois à quatre.

Après avoir terminé derrière le Pays de Galles à la différence de buts, l’équipe de Petkovic semble désormais bien placée pour progresser parmi les meilleurs troisièmes. Ils ont certainement pris un bon départ. Après six minutes écoulées, Haris Seferovic de Benfica a reçu le ballon de l’influent Steven Zuber et a eu suffisamment de temps pour se retourner avant de serrer un tir bas et incisif juste à l’intérieur d’un poteau.

Le parcours du ballon a traversé les jambes de Merih Demiral et le défenseur turc ne manquera pas de grimacer sur les rediffusions soulignant la lenteur de ses réactions. Bon nombre des problèmes de Gunes avaient leurs racines au milieu de terrain, où Kaan Ayhan était fréquemment dépassé et ses coéquipiers avaient du mal à contenir l’excellent Breel Embolo.

Sa combinaison de mouvement de serpent et de jeu de braquage intelligent a soumis les 20 000 fans turcs réunis en Azerbaïdjan à leur misère aggravée lorsque Ayhan a de nouveau échoué et Shaqiri a doublé l’avance de la Suisse.

L’ailier de Liverpool a rendu la Turquie nerveuse à chaque fois qu’ils avaient la possession et Ayhan et ses amis avaient l’air horrifiés lorsque le tir de Seferovic a été bloqué et que Zuber a envoyé le ballon en direction du buteur.

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Après avoir pris une touche stabilisatrice de haut calibre, Shaqiri, juste à l’extérieur de la surface, a utilisé son pied droit supposément plus faible pour envoyer un tir subtilement incurvé qui s’est cambré dans le coin supérieur. C’était une finale qui appartenait à la fois au plus haut niveau et a souligné la tâche gigantesque à laquelle la Turquie est confrontée lors d’une journée au cours de laquelle ils ont créé plusieurs opportunités, mais principalement à longue distance.

Malheureusement pour Gunes, Yann Sommer, le gardien suisse, s’est montré à la hauteur de presque tout ce qui lui a été lancé, sauvant magnifiquement Burak Yilmaz et Mert Muldur. À l’autre bout, seul un arrêt stellaire avec un pied allongé d’Ugurcan Cakir s’est interposé entre Shaqiri et un autre but spectaculaire.

De gauche à droite : les Suisses Remo Freuler, Yann Sommer et Admir Mehmedi applaudissent leurs fans après la victoire 3-1 à Bakou contre la Turquie. Photographie : Valentin Ogirenko / Reuters

C’était une visualisation divertissante mais, pas pour la première fois, les vulnérabilités défensives de la Turquie avaient été cruellement exposées et le langage corporel affaissé, résigné et presque désespéré des joueurs des Gunes alors qu’ils entraient dans la seconde mi-temps indiquaient qu’ils croyaient que le match était terminé.

Les médias turcs, en particulier Caglar Soyuncu de Leicester, ont eu du mal à deviner les manœuvres d’attaque de la Suisse et se sont appuyés sur Cakir pour les attaquer à plusieurs reprises, en particulier depuis Embolo.

La décision de Petkovic d’accorder à Shaqiri un rôle libre dans lequel le soi-disant « Messi alpin » errait entre les lignes, exploitant des espaces jusque-là cachés, a porté ses fruits. Un joueur qui a perdu les faveurs de Jürgen Klopp à Liverpool peut ne pas avoir envie de reculer et semble souvent s’endormir pendant les tutoriels défensifs, mais, attaquant judicieusement, il est loin d’être doué.

Tout en insistant et en sondant sans cesse les faiblesses de la ligne de base turque, en utilisant ces pieds rapides et intelligents pour un effet souvent aveuglant, Shaqiri a fait la différence.

Irfan Kahveci de Fenerbahce avait l’intention de jouer un rôle similaire pour la Turquie et le joueur qui représente sans doute le meilleur coup de Gunes lors d’un miracle mineur a brièvement entraîné son équipe dans les choses. Une fois de plus, le but est venu de l’extérieur de la surface, Kahveci échappant à Sommer grâce à un tir du pied gauche plongeant qui a décollé de son contre-pied profond de Ricardo Rodríguez.

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Tardivement, la Turquie a eu de l’espoir mais, avec Shaqiri dans les parages, pousser pour l’égalité s’est avéré dangereux et ils se sont effectivement effondrés lors de la contre-attaque. Chapeau à Zuber pour avoir créé un troisième but après avoir joué un joli une-deux avec Granit Xhaka avant de centrer pour que Shaqiri tire infailliblement, pour la première fois et de la main gauche, de l’intérieur de la surface.

Xhaka a ensuite frappé le poteau d’un coup franc mais, même avec une différence de buts de moins un, la Suisse avait probablement fait assez pour atteindre la phase à élimination directe. « Nous avions besoin de gagner et nous avons très bien réagi à la pression, nous avons joué comme une véritable unité », a déclaré Shaqiri. « Mon premier but, avec mon pied droit, était une très bonne technique. »

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