La Suisse s’est rapprochée du démarrage des opérations avec le système aérien sans pilote Hermes 900 d’Elbit Systems, avec ses deux premiers avions sur six arrivés dans le pays à la fin du mois dernier.

Des livraisons des principaux véhicules aériens sans pilote (UAV), ainsi que de deux stations de contrôle au sol, ont été effectuées à la base aérienne d’Emmen les 21 et 26 avril, indique le Département fédéral suisse de la défense, de la protection civile et des sports.

Après son assemblage par le personnel d’Elbit, l’avion immatriculé D-11 et D-14 subira des contrôles fonctionnels.

« Dans les prochains mois, ils subiront des essais en vol avant d’être livrés à l’armée de l’air en [the second half of] 2022 », ajoute-t-il. Le processus de test sera effectué par l’organisme d’approvisionnement national Armasuisse, avec un premier vol prévu pour le milieu de l’année.

Désigné localement sous le nom de système de drone de reconnaissance ADS-15, l’Hermes 900 a été sélectionné par Berne en 2014, avec une commande finalisée à la fin de l’année suivante. Cela comprend également la fourniture d’équipements de soutien et d’un simulateur.

Après que l’armée de l’air suisse aura accepté la première paire d’avions de surveillance, « les quatre autres drones suivront d’ici la fin de 2023 », indique le ministère de la Défense.

Hangar suisse Hermès 900

Une fois opérationnels, leurs Hermes 900 effectueront des tâches qui incluent la surveillance militaire, ainsi que la recherche et le sauvetage, la surveillance des frontières et d’autres fonctions à l’appui des services civils tels que la police.

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L’introduction du nouveau type a pris beaucoup plus de temps que prévu initialement : lors de la signature du contrat de Berne en novembre 2015, les livraisons devaient s’étaler sur une période de quatre ans. La Suisse ne dispose pas actuellement d’une capacité de drone tactique, ayant retiré le dernier de ses avions Israel Aerospace Industries/RUAG ADS-95 Ranger fin 2019.

Elbit dit que l’Hermes 900 moyenne altitude, longue endurance a une endurance maximale de 36h lorsqu’il fonctionne à des altitudes allant jusqu’à 30 000 pieds. Le type peut transporter une charge utile de 350 kg (770 lb), y compris un capteur électro-optique / infrarouge et un radar à synthèse d’ouverture.