Le gouvernement suisse a fait état jeudi 12 mai d’un gel d’avoirs russes d’une valeur de 6,3 milliards de francs suisses (6,05 milliards d’euros) sous sanctions pour punir l’invasion de l’Ukraine par Moscou, une baisse depuis début avril, puisqu’environ 3,4 milliards de francs d’avoirs provisoirement gelés ont été débloqués.

Ce chiffre a marqué une diminution d’environ 7,5 milliards de francs suisses de fonds que le gouvernement a déclaré gelés le 7 avril. Le responsable gouvernemental Erwin Bollinger a souligné moins de fonds (2,2 milliards de francs) nouvellement gelés que ceux qui avaient été débloqués.

« Nous ne pouvons pas geler les fonds si nous n’avons pas de bonnes raisons », a déclaré à la presse Bollinger, un haut responsable de l’agence du Secrétariat d’Etat à l’économie (SECO) qui supervise les sanctions.

La pression s’est intensifiée sur la Suisse, une destination populaire pour l’élite de Moscou et un lieu de détention de la richesse russe, pour identifier et geler plus rapidement les avoirs de centaines de Russes sanctionnés.

La Commission américaine d’Helsinki, une commission indépendante financée par le gouvernement qui examine les questions de sécurité, de coopération et de droits de l’homme en Europe, a qualifié plus tôt en mai la Suisse de « facilitateur majeur du dictateur russe Vladimir Poutine et de ses acolytes », qui, selon la commission, a utilisé lois sur le secret pour cacher et protéger le produit de ses crimes.

Le gouvernement suisse a rejeté les allégations « dans les termes les plus forts possibles », tandis que le président suisse Ignazio Cassis a appelé le gouvernement américain à « corriger immédiatement cette impression trompeuse » lors d’un appel téléphonique avec le secrétaire d’État américain, Antony Blinken.

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Les banques suisses détiennent jusqu’à 213 milliards de dollars de richesse russe, estime le lobby bancaire suisse, avec ses deux plus grands prêteurs, UBS et Credit Suisse, détenant chacun des dizaines de milliards de francs pour de riches clients russes.

Le Credit Suisse à lui seul a gelé quelque 10,4 milliards de francs suisses de cet argent jusqu’en mars en vertu des sanctions imposées dans le cadre de l’invasion.

Les rapports du Credit Suisse n’ont pas précisé combien de cet argent était gelé en Suisse.

Alors que les banques et les gestionnaires d’actifs peuvent provisoirement geler les fonds, les responsables du SECO ont déclaré jeudi que les fonds devaient être débloqués s’ils ne pouvaient pas établir que les actifs étaient directement détenus ou contrôlés par une personne sanctionnée.

« Le montant des avoirs gelés n’est pas une mesure de l’efficacité de la mise en œuvre des sanctions », a déclaré Bollinger, ajoutant que les gels d’avoirs n’étaient « pas de loin » la mesure la plus importante d’un vaste ensemble de sanctions.