TOKYO – La Suisse Belinda Bencic a remporté l’or dans le tournoi de tennis en simple féminin samedi soir, battant la Tchèque Marketa Vondrousova et se positionnant comme l’une des rares joueuses à remporter l’or en simple et en double aux mêmes Jeux olympiques. .

Bencic a dominé Vondrousova dans un troisième set serré pour remporter le match, 7-5, 2-6, 6-3, brisant rapidement le service de Vondrousova lors du huitième match du set final après avoir pris une pause prolongée lors d’un remplacement pour avoir le gros orteil du pied droit lourdement bandé par un coach.

Bencic n’a pas semblé frustré par l’absence d’un médecin. Lorsque la coach lui a enveloppé l’orteil, elle a sauté sur son siège au rythme de « High Hopes » de Panic ! à la discothèque, qui jouait dans les haut-parleurs du stade. Puis il a joué plus agressivement pour continuer.

Vondrousova avait un point de rupture contre Bencic lors du dernier match, mais n’a pas pu se convertir et a ensuite commis des erreurs sur les deux points suivants pour donner la victoire à Bencic.

« Si je termine ma carrière sans gagner de matchs supplémentaires, je serais toujours heureux parce que ce que j’ai accompli aujourd’hui est quelque chose que personne ne peut me retirer », a déclaré Bencic, qui est classé 12e au monde. avec quatre titres sur le circuit féminin, ayant remporté plus de 618 000 $ de prix en argent.

Bencic a déclaré qu’elle se sentait mal à l’aise au début du match, en raison de la chaleur, du timing de ses tirs et de ses efforts pour battre Vondrousova. « J’étais déjà à la limite de mes pouvoirs », a-t-elle déclaré, après avoir remporté un premier set serré et être rapidement dépassée dans le second. Mais, a-t-il dit, il s’est concentré sur son jeu et non sur le résultat.

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La pause médicale au troisième set a permis à Bencic de se ressaisir, de soigner une ampoule et d’obtenir la pause dont il avait besoin pour gagner.

«Ces choses arrivent au tennis. Ensuite, il a fait un excellent match », a déclaré Vondrousova, qui a déclaré qu’elle était restée en contact avec Bencic, un ami et partenaire d’entraînement, tout au long du tournoi. Les deux joueuses ont déclaré avoir parlé avant leur rencontre, et Bencic a déclaré que l’amitié de Vondrousova était importante dans un sport qui peut parfois être solitaire.

« Vous pouviez le voir sur le terrain, nous n’étions pas vraiment des adversaires », a déclaré Bencic.

Bencic devrait disputer une finale du double féminin dimanche, aux côtés de Viktorija Golubic dimanche contre l’équipe tête de série de Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova de la République tchèque.

Si Bencic peut remporter l’or en double, elle ne serait que la quatrième femme à remporter à la fois le simple et le double aux mêmes Jeux, un exploit accompli pour la dernière fois par Serena Williams en 2012 à Londres.

Bencic a déclaré qu’il jouerait aussi fort qu’il le pourrait, mais il était également heureux d’être assuré d’au moins une médaille d’argent en double.

« Je suis super excitée à ce sujet et je donnerai toute l’énergie qu’il me reste », a-t-elle déclaré.

Bencic espérait également jouer en double mixte en tandem avec Roger Federer, mais a choisi de ne pas jouer à Tokyo car il faisait face à une blessure au genou.

Bencic a déclaré que Federer, qui détient 20 titres individuels du Grand Chelem, lui a écrit samedi.

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« Il a dit que c’était le jour parfait pour réaliser mes rêves », a-t-il déclaré.

La confrontation de Bencic avec Vondrousova, qui mettait en vedette des joueurs échangeant principalement des coups de fond puissants, était beaucoup plus calme et plus sobre que ne l’avaient prévu les organisateurs de Tokyo, même avec des restrictions imposées aux fans en raison de la pandémie de coronavirus. Les tribunes étaient presque vides, et les applaudissements épars des délégations et bénévoles suisses et tchèques étaient bien plus fugaces que les bourdonnement de cigale (un événement estival à Tokyo) et le rugissement des voitures sur une autoroute voisine.

El atractivo del torneo para los fanáticos casuales se borró durante la semana, cuando Vondrousova derrotó a Naomi Osaka en la tercera ronda, frustrando las esperanzas de muchos japoneses de un momento olímpico característico de un oro para Osaka, una de las estrellas deportivas más grandes del Pays. . Osaka, qui a allumé la vasque olympique lors de la cérémonie d’ouverture, a perdu contre Vondrousova en une heure environ et a déclaré plus tard que le poids du défi avait contribué à sa défaite.

« Je devrais y être habituée maintenant, mais l’ampleur de tout cela est un peu difficile à cause de la pause que j’ai prise », a-t-elle déclaré après une défaite qui a suscité de vives critiques au Japon, sapant peut-être les efforts déployés dans le pays pour mettre en évidence le profilage racial. . diversité de ses athlètes.

Plus tôt samedi, l’Ukrainienne Elina Svitolina est revenue d’un mauvais premier set pour battre Elena Rybakina du Kazakhstan pour le bronze, 1-6, 7-6 (5), 6-4.

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L’Allemand Alexander Zverev et la Russe Karen Khachanov s’affronteront dans la finale masculine, prévue dimanche.