Les premiers essais de roulage en Suisse Drone Hermès 900 – désigné localement sous le nom de système de drone de reconnaissance ADS-15 – ont été achevés avec succès sur l’aérodrome militaire d’Emmen.

Les tests font suite à la livraison par le constructeur Elbit des deux premiers avions et systèmes de contrôle au sol en Suisse en avril.

« L’ADS 15 a fait plusieurs allers-retours sur la piste pour vérifier que l’avion était contrôlé correctement à l’aide du poste de contrôle au sol », a indiqué le Département fédéral de la défense, de la protection civile et des sports dans un communiqué du 24 mai. « Le drone était contrôlé par un pilote d’essai de drone suisse. »

Des essais de roulage supplémentaires sont prévus dans les prochaines semaines à l’aide d’un deuxième drone, avant qu’un premier vol ne soit effectué en juin.

« Après l’achèvement des essais en vol et l’approbation de l’autorité de l’aviation militaire MAA, les deux drones seront livrés à l’armée de l’air au cours du second semestre », indique le communiqué. « Les quatre drones restants suivront d’ici la fin de 2023. »

Les principales fonctions de l’ADS-15 couvrent la surveillance, la reconnaissance et l’identification des cibles.

« En se défendant contre une attaque militaire, l’ADS 15 contribue au commandement et au contrôle des actions sur le terrain, notamment pour l’appui-feu », a ajouté le Département fédéral de la défense, de la protection civile et des sports.