Mises à jour sur les relations entre les États-Unis et la Chine

Joe Biden a suggéré de tenir un sommet face à face avec le président chinois Xi Jinping lors d’un appel de 90 minutes la semaine dernière, mais n’a pas réussi à parvenir à un accord avec son homologue, ce qui a conduit certains responsables américains à conclure que Pékin joue toujours dur avec Washington.

Le président des États-Unis a proposé à Xi que les dirigeants tiennent le sommet dans le but de sortir d’une impasse dans Relations entre les États-Unis et la ChineMais plusieurs personnes informées de l’appel ont déclaré que le dirigeant chinois n’avait pas accepté l’offre, insistant plutôt pour que Washington adopte un ton moins strident envers Pékin.

La Maison Blanche avait dépeint l’appel – Ce qui a eu lieu à la demande de Biden sept mois après leur première conversation téléphonique – comme une opportunité de tester si Xi était disposé à participer sérieusement après que plusieurs réunions diplomatiques entre des responsables américains et chinois aient fait peu de progrès.

Cinq personnes informées de l’appel ont déclaré que si Xi avait utilisé moins abrasif langage que ses plus hauts diplomates avaient prononcé cette année, son message global à Biden était que les États-Unis doivent atténuer leur rhétorique.

Biden a adopté une ligne dure avec la Chine, critiquant son traitement des Ouïghours au Xinjiang, sa répression du mouvement pro-démocratie à Hong Kong et son activité militaire à Taïwan. Pékin a répondu en accusant l’administration Biden d’interférer dans les intérêts stratégiques fondamentaux de la Chine.

Une sixième personne familière avec la situation a déclaré Biden il avait évoqué le sommet comme l’une des nombreuses possibilités d’un engagement de suivi avec Xi, et que le président américain ne s’attendait pas à une réponse immédiate.

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Un responsable américain informé de la conversation a déclaré que si Xi ne s’était pas engagé dans l’idée d’un sommet, la Maison Blanche pensait que cela était en partie dû aux inquiétudes concernant Covid-19. Xi n’a pas quitté la Chine depuis qu’il s’est rendu au Myanmar début 2020 avant le déclenchement de la pandémie.

Les États-Unis avaient envisagé la réunion du G20 en Italie en octobre pour un éventuel sommet, mais les médias chinois ont suggéré que Xi pourrait ne pas y assister. Il ne participera pas non plus à la réunion de l’Organisation de coopération de Shanghai cette semaine au Tadjikistan, où la Chine, la Russie, l’Inde, le Pakistan et les pays d’Asie centrale s’exprimeront sur l’Afghanistan.

Une autre personne familière avec l’appel de Biden-Xi a déclaré qu’il était concevable que le président chinois ne veuille tout simplement pas faire de compromis à ce moment précis. Une autre personne a déclaré qu’il était possible que les deux parties puissent convenir d’un appel vidéo, un cran au-dessus d’un appel téléphonique, à l’ère du G20. Mais trois personnes ont déclaré que les États-Unis étaient déçus du manque apparent d’intérêt de Xi pour un sommet.

La Maison Blanche a refusé de commenter avant la publication de cet article, mais Biden a déclaré plus tard aux journalistes qui lui ont demandé s’il était déçu que Xi ne veuille pas se rencontrer, ce qui “n’était pas vrai”, selon Reuters.

Le président a fait ces remarques après que Jake Sullivan, le conseiller américain à la sécurité nationale, a déclaré que le récit de l’appel Biden-Xi n’était pas exact. “Ce n’est pas une description précise de l’appel. Période », a déclaré Sullivan dans un communiqué. “Comme nous l’avons dit, les présidents ont discuté de l’importance de pouvoir avoir des discussions privées entre les deux dirigeants, et nous allons respecter cela.”

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Les versions chinoises de l’appel ont souligné qu’il avait été lancé par Biden, citant Xi disant que la politique américaine avait causé de “graves difficultés”. Ils ont également noté que les États-Unis « attendaient avec impatience la poursuite des discussions et de la coopération » avec la Chine, dans un langage qui impliquait que Washington poussait davantage au compromis que Pékin.

Un jour après l’appel, le Financial Times a rapporté que Biden envisageait permettre à Taïwan de changer le nom de son bureau américain, du Bureau de représentation économique et culturelle de Taipei au « Bureau de représentation de Taïwan. Le rapport a suscité une réaction de colère de la Chine, qui craint qu’un tel changement de nom ne renforce la revendication de Taiwan d’être un pays souverain.

Bonnie Glaser, experte chinoise au German Marshall Fund, a déclaré qu’il était difficile d’interpréter la réticence de Xi à organiser un sommet en personne.

“Il peut être politiquement risqué pour Xi de faire un compromis avec le président Biden sans être certain qu’il peut obtenir quoi que ce soit de Biden. Vous pouvez calculer qu’il est plus sûr d’avoir des interactions uniquement pendant cette période à des niveaux inférieurs », a déclaré Glaser. “Mais il y a aussi le facteur Covid, et on ne sait pas quel poids lui donner.”

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