Malgré toute sa vitesse et ses déversements, le ski alpin est, à sa manière, une affaire majestueuse et contrôlée. Après tout, chaque skieur a une chance équitable de dévaler la montagne, sans interruption et sans être dérangé.

Ce n’est pas le cas en ski de randonnée.

Quatre skieurs quittent le bloc de départ en même temps et dévalent la pente en même temps. Restez dans vos couloirs ? Oublie ça. Ils vont où ils veulent. Il y a des coupes, des bosses et des jeux à enjeux élevés, et si les skieurs tombent, ils n’ont pas de chance. Il n’y a pas de répétition.

Dans une course avec un tel degré d’aléatoire apparent, où il est si facile de chuter, la domination de la Suédoise Sandra Naeslund est tout simplement incroyable.

Naeslund a remporté 10 des 11 épreuves de la Coupe du monde cette saison (sur 11, il s’est écrasé alors qu’il se battait pour la tête). Cinquième des Jeux de Sotchi en 2014 à 17 ans, elle était favorite il y a quatre ans à Pyeongchang mais avait terminé quatrième. Elle s’inscrit désormais comme une favorite encore plus grande, dans une épreuve où les grands favoris sont quasiment inconnus.

Les erreurs abondent : après une course classée, les skieurs doivent négocier une ronde de 24, un quart de finale et une demi-finale, et terminer dans les deux premiers de chacun. Les quatre derniers s’affrontent ensuite dans la soi-disant grande finale, qui pour ces Jeux est à 2 h 15 HE jeudi.

Si quelqu’un peut battre Naeslund ou capitaliser sur un renversement intempestif, ce pourrait être la Suissesse Fanny Smith. Le Canada amène également une bonne équipe et compte trois sur trois dans cette course depuis ses débuts en 2010 : Marielle Thompson est la médaillée d’or de 2014 et Brittany Phelan est la médaillée d’argent en titre.

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Cependant, les hommes un jour plus tard devraient avoir le genre de course de ski de randonnée ouverte pour laquelle ils sont normalement connus. Recherchez Bastien Midol et Terence Tchiknavorian de France et Ryan Regez de Suisse pour concourir.

S’ils peuvent rester à l’écart l’un de l’autre.