Illustration d’un test PCR à Nice. – SYSPEO / SIPA

  • Pour faire face à la résurgence des cas de Covid-19 en France, le gouvernement veut s’appuyer sur un dépistage bien organisé.
  • Mais plusieurs problèmes se posent dans cette rentrée où la réouverture des écoles et des entreprises multiplie les contacts et le brassage.
  • Laboratoires sous-marins, longs délais qui rendent la PCR inutile, isolement trop long … Certains spécialistes estiment que la France peut faire mieux.

“Aujourd’hui, nous avons un radar, nous avons une politique de tests très incisive”, s’est-il félicité. Olivier Véran, Ministre de la Santé en
TV BFM Samedi. Une certaine satisfaction lorsque certains médecins estiment que la stratégie de dépistage n’est pas encore développée. Des patients asymptomatiques qui passent les tests de dépistage, des personnes inutilement isolées, des tests salivaires qui ont été nécessaires depuis longtemps … Liste des plaintes (et suggestions utiles) en quatre points.

Les laboratoires débordés

Le gouvernement a annoncé en grande pompe que la France pourrait, début septembre, tester 1 million de personnes par semaine. Mais sur le terrain les témoignages sont différents. Manque de personnel, embouteillages sur le plateau technique, retards de plusieurs jours pour obtenir un rendez-vous, longues files d’attente devant les laboratoires demandant un rendez-vous, résultats d’examens de plus en plus longs … Quand ce n’est pas une machine défectueuse qui oblige le patient à attendre un la semaine. Cependant, ce temps perdu est précieux. Car en attendant, de nombreux Français continuent de prendre le transport, pour voir leurs proches sans savoir s’ils risquent de les infecter.
La possibilité à partir du 25 juillet de passer le test sans ordonnance, être exempt de symptômes et être remboursé a créé un appel aérien. Face à l’afflux, les laboratoires donnent la priorité aux personnes qui présentent des symptômes et qui sont des «cas de contact» depuis une semaine. «Le test PCR accessible, sans ordonnance et remboursé était une très bonne décision … avec une mise en œuvre décourageante, regrette
Gilles Pialoux, chef du service des maladies infectieuses et tropicales de l’hôpital Tenon (AP-HP). Une patiente cancéreuse en Normandie a attendu quatre jours pour faire sa PCR, puis deux jours pour obtenir son résultat. «Par conséquent, il semble urgent d’augmenter les ressources.

Trous dans la raquette d’exploration

Cependant, certains spécialistes estiment qu’il reste encore beaucoup à faire. «Il va falloir faire un écran excessif, prévient Gilles Pialoux. Un million de tests est ridicule. ” Pour Catherine HillEn tant qu’épidémiologiste, cette détection trop limitée fausse notre vision de la circulation du Covid-19. «Le vrai problème reste que nous ne détectons qu’une petite partie des personnes contagieuses. Une étude de La Sorbonne a comparé les cas détectés par des tests de dépistage du 13 mai au 28 juin et les données d’hospitalisation. Ils ont estimé que pendant cette période, seulement 1 cas sur 10 a été détecté. Alors peut-être que nous sommes aujourd’hui dans 1/5 des cas. Ceux que nous connaissons, soit 9 000 cas hier, sont la pointe de l’iceberg. «Surtout parce que cette épidémie traverse une période difficile, car une grande partie des personnes porteuses du virus sont asymptomatiques. En comparant plusieurs études sur la question, cet épidémiologiste estime qu’entre un tiers et la moitié des porteurs du virus sont asymptomatiques. «Se limiter aux personnes symptomatiques et à leurs contacts est une erreur: de nombreux porteurs asymptomatiques (50% des contaminations) échapperont à l’isolement», explique Catherine Hill. Donnez la priorité oui, mais continuez donc avec la sélection au sens large.

L’autre problème est que vous pouvez faire une PCR négative le 2 septembre et être porteur du virus une semaine plus tard. Qu’il suffise de dire que la lutte contre ce Covid-19 est comme un parcours du combattant si tous les Français doivent être testés régulièrement … Catherine Hill propose un indice: “tester un échantillon représentatif de la population, en répétant cette opération tous les autres des semaines, par exemple, seraient très utiles. Cela est également mis en œuvre dans certaines universités américaines.

Nous isolons les personnes qui ne sont plus contagieuses

Les dernières études montrent que la plupart des personnes infectées sont contagieuses pendant dix jours, quatre jours avant l’apparition des symptômes et cinq jours après. «En France, les délais sont très longs, critique Catherine Hill. Le 30 août, le délai entre les premiers symptômes et le prélèvement était d’environ quatre jours. Et les résultats arrivent généralement plus de 48 heures après le test. Par conséquent, la plupart ne sont plus contagieux lorsque le test est reçu, il est donc inutile de les isoler. “

Yvon Le Flohic, médecin généraliste en charge de la surveillance sanitaire H1N1 a été l’un des premiers à avertir de ce problème. «La PCR est utilisée comme test de contagion. Cependant, à l’heure actuelle, ce n’est pas le cas. »Une étude diffusée par le New York Times soutient ce point: près de 90% des personnes testées positives à New York, au Massachusetts et au Nevada n’étaient plus contagieuses. Comment éviter de priver inutilement les enfants de l’école et les parents de travail? «La RT-PCR pourrait donner une mesure quantitative», poursuit Yvon Le Flohic. Si la valeur est inférieure à 30 cycles d’amplification du fragment viral (selon un article du École de médecine de Harvard), les gens ne sont pas contagieux. Connaître cette quantité dans chaque PCR est une information intéressante, qui pourrait guider l’isolement. Aujourd’hui, le laboratoire vous indique si vous êtes porteur du virus ou non; Demain, je pourrais vous dire si vous êtes contagieux ou non.

Précisément, selon Journal du dimanche, le gouvernement s’apprête à réduire la durée de la quarantaine de quatorze à sept jours en cas de test positif. “Evident” pour Yvon Le Flohic. «C’est la rencontre entre une exigence sociale et sanitaire pour ne pas nuire davantage à l’économie et ne pas trop mettre en quarantaine, souligne Gilles Pialoux, auteur de Nous n’étions pas préparés. Journal de bord pendant les conditions météorologiques du coronavirus*. Comme pour toute mesure, des ajustements doivent être effectués le cas échéant. “

Focus sur les tests de salive

Autre point aveugle dans cette politique de détection: tests de salive. Plus facile à réaliser et aussi sensible que la PCR sur les échantillons nasopharyngés, ces tests sont attendus depuis longtemps en France. «Pour les aéroports, les écoles, les entreprises, c’est beaucoup moins agressif», plaide Gilles Pialoux. Il y a aussi le problème de la pénurie d’écouvillons. Nous devrions connaître d’ici la mi-septembre les résultats de deux études, l’une en Guyane et l’autre en AP-HP sur ces tests salivaires.
Solution que d’autres pays utilisent déjà… “En France tout est plus lent, nous sommes dans un système pyramidal”, déplore Gilles Pialoux. Ce n’est pas Yvon le Flohic qui dira le contraire. «Nous fonctionnons parfaitement lorsque nous ne sommes pas pressés… Nous avons besoin d’un groupe de travail hautement doté de pleins pouvoirs sur les plans scientifique et financier. Les laboratoires vétérinaires avaient la capacité de réaliser 250 000 tests jusqu’en mars, il a fallu deux mois avant d’obtenir les autorisations. “

Deuxième espoir: d’autres tests salivaires, appelés antigènes (Easycov,
Roche), qui peut vous dire en quinze minutes si vous êtes infectée ou non … et que vous pouvez emporter chez vous, comme un test de grossesse. Commercialisation prévue: fin septembre. Problème,
la HAS estime en juin que«Compte tenu de leurs faibles performances, notamment en cas de faible charge virale, ces tests antigéniques ne sont actuellement pas recommandés pour une utilisation clinique dans le cadre du COVID-19. Une erreur, selon Catherine Hill. «En fait, il est intéressant de trouver des personnes qui ont une charge virale élevée. Parce que ce sont eux qui courent le risque d’être infectés. «Un des problèmes de notre stratégie est de mélanger deux problèmes, le diagnostic, c’est-à-dire savoir si le patient en face de nous a Covid-19 et le dépistage, combien de personnes dans la rue sont infectées sans le savoir, synthétise-t-il. Cependant, pour diagnostiquer un patient symptomatique, nous pouvons effectuer des tests assez lourds, comme une PCR ou un test sanguin. Pour le dépistage, il doit être fait facilement, rapidement et à peu de frais pour tout le monde. «Ces tests rapides de salive représentent donc une solution, notamment pour des événements familiaux ou culturels, où l’utilisation d’un masque est difficile à imposer, suggère Yvon Le Flohic.

* Nous n’étions pas prêts. Carnet de bord en temps de coronavirus, éditions JC Lattès, 19 août, 18 €.

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