L’une des stations de recherche indiennes en Antarctique, Maitri, qui est opérationnelle depuis plus de 35 ans, a un besoin urgent d’une mise à niveau, dont les travaux sont menés par le Centre national de recherche polaire et océanique (NCPOR), Mirza dit Javed Beg, directeur du centre. .

L’Inde possède deux stations de recherche opérationnelle au pôle Sud : Maitri et Bharati. Dakshin Gangotri, la première gare construite avant 1985, fonctionne désormais comme un camp de base de transit principalement pour l’approvisionnement en marchandises.

Chaque année, des voyages coordonnés par le NCPOR avec des scientifiques, des météorologues et des chercheurs indiens sont envoyés en Antarctique. Ils passent un mois à un an entre les saisons à collecter des échantillons in situ, à entretenir l’équipement et à mener d’autres activités scientifiques.

« Il y a un besoin urgent de remodeler la gare de Maitri, qui a plus de 35 ans. NCPOR se concentre sur la même chose », a déclaré Beg. l’express indien par courriel, à l’occasion du Jour de la Terre qui est célébré le 22 avril.

Construite en 1988-1989 pour fonctionner pendant une période de dix ans, Maitri est une station importante qui permet aux scientifiques de collecter des données géologiques, météorologiques et géophysiques. Ces données sont utiles pour comprendre et tirer des conclusions opportunes sur le changement climatique et d’autres domaines scientifiques. Par conséquent, la poursuite de vos opérations est essentielle.

Selon le plan proposé par le ministère des Sciences de la Terre (MoES), le processus d’identification d’un site plus favorable et respectueux de l’environnement est en cours. Une fois la rénovation de la station terminée, il s’agira d’une installation verte capable d’héberger davantage de scientifiques, en été comme en hiver. Avec des conditions météorologiques difficiles et des possibilités de recherche accrues nécessitant des collaborations internationales, Beg a déclaré que la construction de la troisième station de recherche n’était pas réalisable.

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« Pour un vaste continent comme l’Antarctique, avoir seulement deux stations pour les domaines de recherche n’est certainement pas suffisant. Mais, en même temps, construire plus de stations n’est pas non plus une option viable. De plus, les activités de recherche peuvent être menées grâce à des collaborations avec d’autres pays qui ont des domaines d’intérêt similaires », a ajouté Beg.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, la France, le Chili, la Belgique, l’Australie et l’Allemagne comptent parmi les principaux pays disposant de plusieurs stations de recherche au pôle Sud.

Depuis que les Nations Unies ont déclaré 2021-2030 comme la décennie des sciences océaniques pour le développement durable, il existe un certain nombre d’initiatives, notamment l’amélioration des moyens de subsistance côtiers, la protection de la mer et des océans, la connaissance des océans, la restauration des récifs coralliens, visant à accroître l’ingéniosité des océans

Le NCPOR, a déclaré Beg, est l’agence nodale du projet national intitulé « Cartographie de la zone économique exclusive de l’Inde ». Avec l’aide de deux institutions collaboratrices, le CSIR-Institut national d’océanographie de Goa et le MoES-Institut national de technologie océanique de Chennai, des études sont en cours pour identifier les points chauds le long du vaste littoral indien qui s’étend sur 7 500 km.

« Ensemble, nous avons étudié et cartographié la zone économique exclusive de l’Inde. Les données générées serviront de données de référence pour les études futures », a-t-il déclaré.

L’Inde est l’un des rares pays à avoir des missions océaniques dédiées. Il y a deux ans, l’Inde a annoncé une mission océanique profonde de Rs 4 milliards qui sera dirigée par le MoES. Dans le cadre de cette mission, les scientifiques mèneront une exploitation minière en haute mer, lanceront un submersible habité, développeront une technologie sur le changement climatique océanique et des services consultatifs pour l’exploration et la conservation de la biodiversité en haute mer, et mèneront des études en haute mer et établiront une station marine pour la biologie océanique. dans l’océan Indien. L’Inde a également annoncé des projets qui contribueront à l’économie bleue, prévue pour la prochaine décennie.

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Étant le troisième plus grand des océans, l’étude de l’océan Indien est d’une immense importance. Les études sont également importantes car elle bénéficie d’un emplacement unique, offrant des voies de navigation vitales pour certaines des plus grandes économies de la région asiatique.

« En plus du commerce, la recherche scientifique et l’exploration dans l’océan Indien sont essentielles pour comprendre sa réponse au changement climatique, aux tremblements de terre, aux tsunamis et à d’autres risques. La recherche scientifique approfondit également notre compréhension de la manière dont les activités anthropiques affectent l’océan Indien », a déclaré le directeur du NCPOR.